Antebellum America'i koolid - ajalugu

Antebellum America'i koolid - ajalugu



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Peaaegu kõik ameeriklased läksid mingil hetkel kooli, kuid vähesed käisid regulaarselt koolis. Veel vähem läks põhiharidusest kaugemale. 1830. aastateks pakkus enamik osariike vaestele tasuta haridust, kuid idee tasuta avalikust haridusest kõigile ei olnud veel laialdast toetust leidnud. Õpetajad olid üldiselt alamakstud ja alakoolitatud ning sõltusid suuresti mälu meeldejätmisest ja karmist distsipliinist. 1839. aastal loodi aga esimene õpetajakool Ameerika Ühendriikides, Massachusettsi osariigis Lexingtonis. Kuigi see polnud kaugeltki hiilgav edu, oli see samm Ameerika haridussüsteemi reformimise suunas.


Miks koolid ei suuda õpetada orjuse rasket ajalugu

Selleks ajaks, kui George Washington suri, elas ja töötas tema Mount Vernoni talus üle 300 orjastatud inimese. Junius Brutus Stearnsi maal, 19. sajand.

Getty Images/SuperStock RM

"Ameerika orjaajaloo õpetamise ja tundmaõppimise viisidel," kirjutavad Lõuna vaesuse õiguskeskuse (SPLC) uue raporti autorid, "rahvas vajab sekkumist."

See uus aruanne pealkirjaga Kõva ajaloo õpetamine: Ameerika orjus, on mõeldud selleks sekkumiseks: ressurss õpetajatele, kes soovivad aidata oma õpilastel orjapidamist paremini mõista-mitte kui mingit "omapärast institutsiooni", vaid kui verest leotatud aluspõhja, millele USA ehitati.

Aruanne, mis on SPLC projekti „Teaching Tolerance“ töö, on ka üleskutse osariikidele, koolipiirkondade juhtidele ja õpikute tegijatele, et nad lõpetaksid orjuse karmide tõdede ja püsiva mõju vältimise.

Projekt Teaching Tolerance sai alguse 1991. aastal, teatades selle veebisaidilt, "et vähendada eelarvamusi, parandada rühmadevahelisi suhteid ja toetada meie riigi lastele võrdseid koolikogemusi".

Aruanne sisaldab 1000 keskkooli abituriendi uue valikvastustega küsitluse "süngeid" tulemusi-tulemused, mis viitavad sellele, et paljud noored teavad pärisorjuse päritolust ja valitsuse rollist selle säilitamisel vähe. Vaid kolmandik õpilastest tuvastas õigesti orjuse ametlikult lõpetanud seaduse, 13. muudatuse, ja vähem kui pooled teadsid keskmist läbikäiku. Kõige murettekitavamad olid aga selle küsimuse tulemused:

Mis oli põhjus, miks lõunaosa liidust lahkus?

a. Riikide õiguste säilitamiseks

b. Orjuse säilitamiseks

c. Protestida imporditud kaupade maksudele

d. Et vältida kiiret industrialiseerumist

e. Pole kindel

Kui palju teate Ameerika orjusest?

Ligi pooled süüdistasid imporditud kaupadel makse. Võib -olla arvasid raporti autorid, et õpilased ajasid kodusõja segadusse vabadussõjaga.

Kui paljud õpilased valisid lõunaosa lahkumineku põhjuseks orjuse?

"Orjus on raske ajalugu," kirjutab Hasan Kwame Jeffries raporti eessõnas. Ta on Ohio osariigi ülikooli ajaloo dotsent ja kõva ajaloo õpetamise nõuandekogu esimees. "Raske on mõista ebainimlikkust, mis seda määratles. Raske on arutada vägivalda, mis seda hoidis. Raske on õpetada valgete ülemvõimu ideoloogiat, mis seda õigustas. Ja raske on õppida tundma neid, kes seda järgisid."

Aruande kohaselt pole probleem selles, et klassis eiratakse orjust või et õpetajad, nagu ka nende õpilased, ei mõista selle tähtsust. Paljud teevad seda selgelt. Probleem on sellest sügavam.

Teaching Tolerance projektis küsitleti ligi 1800 K-12 ühiskonnaõpetuse õpetajat. Kuigi peaaegu 90 protsenti nõustus, et „orjapidamise õpetamine ja õppimine on Ameerika ajaloo mõistmiseks hädavajalik”, teatasid paljud, et tunnevad end orjapidamist õpetades ebamugavalt, ning ütlesid, et saavad oma õpikutest või osariigi standarditest väga vähe abi. Aruanne sisaldab mitmeid võimsaid tsitaate õpetajatelt, kes selgitavad nende ebamugavusi, sealhulgas California õpetaja:

"Kuigi ma õpetan seda ebaõigluse läätse kaudu, tundub just see, et see oli meie rahvas laialdaselt aktsepteeritud tava, mõnede õpilaste silmis alaväärsuse kontseptsioonile suuremat kaalu, näiteks kui see juhtus, siis peab see olema tõsi. Mõnikord tekitab see õpilastel idee nimetada mustanahalisi õpilasi orjadeks või käskida neil põllutööle minna, kuna õpikutes ei ole neid piisavalt esindatud. Nii et kui õpilased näevad ennast või oma mustanahalisi klassikaaslasi ainult õpikutes orjadena, mõjutab see nende tunnet. ise ja kuidas teised õpilased neid näevad. "

Ja see Maine'i õpetajalt:

"Minu arvates on valge ja piinlik (valge mehena) õpetada Aafrika ameeriklaste ja teiste vähemuste vastu toime pandud ekspluateerimise, kuritarvitamise, diskrimineerimise ja ennekuulmatute kuritegude ajaloost paljude sajandite jooksul, eriti valgete meeste käes. mul on väga raske valgete privileegide mõistet oma valgetele õpilastele edasi anda. Kuigi mõned suudavad sellest olulisest kontseptsioonist aru saada, võitlevad paljud selle vastu või seisavad selle vastu aktiivselt. "

Jackie Katz, Wellesley keskkooli ajalooõpetaja, Wellesley, Mass, ütleb, et õpilaste ebamugavus on suur väljakutse, kui räägitakse ausalt orjusest.

"Kui tõstate esile rassismi, hakkavad lapsed end tõeliselt kaitsma, arvates, et nad on süüdi," ütleb Katz. "Et end mugavalt tunda, peab teil olema tõeliselt hea klassiruumi õhkkond, kus õpilased tunnevad, et neid ei süüdistata Ameerika minevikus juhtunu pärast, kus nad ei tunne selle pärast häbi. See pole 100 protsenti nende süü et selles riigis valitseb rassism. See on nende süü, kui nad järgmise 20 aasta jooksul midagi ette ei võta. "

See õpilaste kaitsevõime ei üllata Ibram X. Kendi, Ameerika ülikooli ajalooprofessor ja riikliku raamatuauhinna võitja Algusest peale tembeldatud: rassistlike ideede lõplik ajalugu Ameerikas.

"Öeldes, et Ameerika ajaloo ohvriterohkeimad konfliktid võideldi selle nimel, et hoida inimesi orjastatud konfliktides nii, et õpilased tajuvad Ameerika suurust, Ameerika ajaloo suursugusust ja seega ka ameeriklaste suursugusust," ütleb Kendi.

Lisaks sellele ebamugavusele on raportis välja toodud mitu peamist "probleemi" sellega, kuidas orjandust sageli õpilastele esitatakse. Nende hulgas:

  • Õpikud ja õpetajad kipuvad positiivset esile tõstma, keskendudes sellistele kangelastele nagu Harriet Tubman või Frederick Douglass, andmata õpilastele ka pärisorjuse täielikku ja valusat konteksti.
  • Orjust kirjeldatakse sageli kui lõunapoolset probleemi. See oli palju, palju enamat. Kui iseseisvusdeklaratsioon allkirjastati, oli see probleem kolooniates. Isegi kodusõja eel oli Põhjala orjatööst tohutult kasu.
  • Orjus sõltus valgete ülemvõimu ideoloogiastja õpetajad ei peaks proovima esimesega tegeleda ilma viimast arutamata.
  • Aruandes öeldakse liiga sageli, et "orjastatud inimeste mitmekesine ja elatud kogemus jäetakse tähelepanuta." Selle asemel keskenduvad õppetunnid poliitikale ja majandusele, mis tähendab keskendumist valgete inimeste tegudele ja kogemustele.

Raporti kohaselt väärivad osariigid ja õpikute tegijad nende probleemide eest märkimisväärset süüdistust. Projekt vaatas läbi ajaloostandardid 15 osariigis ja leidis, et need on üldiselt "pelglikud", otsides sageli orjuse hõbedast voodrit, seega eelistatakse tavaliselt kaotada liikumist, mitte rääkida valgete ülemvõimust või orjastatud inimeste igapäevastest kogemustest.

"Osariigi standardid, mida me vaatasime, on lihtsalt segaduses," ütleb sallivuse õpetamise direktor Maureen Costello. "Me tähistame kangelasi, kes pääsesid orjusest ammu enne seda, kui selgitasime lastele, mis oli orjus."

Arvustajad uurisid ka tosinat populaarset ajalooõpikut, kasutades 30-punktilist rubriiki, et mõõta nende seotust orjapõhimõtetega. Ükski raamat ei saanud üle 70 protsendi, viis-alla 25 protsendi, sealhulgas Texase ja Alabama osariigi tekstid, mis teenisid vaid 6 punkti võimalikust 87st.

Kõva ajaloo õpetamine pärineb varasemast projektist Teaching Tolerance tehtud tööga, pakkides lahti, kuidas koolid õpetavad USA kodanikuõiguste liikumist.

"Üks põhjus, miks koolid kodanikuõiguste liikumist eriti tõhusalt ei õpeta," ütleb Costello, "on see, et me ei tee väga head tööd selle ajaloo õpetamiseks, mis selle vajalikuks muutis, mis on meie pikk orjaajalugu. . "


Sisu

Lõuna -Carolina võttis 1740. aastal vastu esimesed seadused, mis keelasid orjakasvatuse. Kuigi lugemisel ja joonistamisel polnud mingeid piiranguid, muutus orjade kirjutama õpetamine ebaseaduslikuks. See seadus järgis 1739. aasta Stono mässu. Kuna istanduste omanike seas hakkas levima hirm abolitsionistlike materjalide, võltsitud passide ja muude süttivate kirjete leviku pärast, muutus üha selgemaks vajadus piirata orjade omavahelist suhtlemist. Sel põhjusel kehtestas riigikokku järgmiselt: "Olgu see siis eespool nimetatud asutuse poolt kinnitatud, et kõik ja kõik isikud ja isikud, kes edaspidi õpetavad või panevad orja kirjutama või kasutavad mõnda ori kui kirjatundja mis tahes viisil, edaspidi kirjutama õpetatud, kaotab iga selline õigusrikkumine saja naela praeguse raha. " [6] Kuigi seadus ei selgita mingeid tagajärgi orjadele, kes võiksid selle kõrgelt hinnatud kirjaoskuse vormi saavutada, on rahalised tagajärjed õpetajatele selged.

1759. aastal võttis Gruusia eeskuju Lõuna -Carolina varasemate seaduste järgi oma keelust õpetada orje kirjutama. Jällegi polnud lugemine keelatud. Kogu koloniaalajastul oli lugemisõpetus seotud kristluse levikuga, mistõttu ei kannatanud see piiravate õigusaktide all alles palju hiljem. [7]

Orjade koolituse kõige rõhuvamad piirid olid reaktsioon Nat Turneri mässule Virginia osariigis Southamptoni maakonnas 1831. aasta suvel. See sündmus ei põhjustanud mitte ainult lööklaineid kogu orjapidaja lõunaosas, vaid sellel oli eriti kaugeleulatuv mõju haridus järgmise kolme aastakümne jooksul. Kartused orjade ülestõusude ning abolitsionistliku materjali ja ideoloogia leviku eest tõid kaasa kogunemiste, reisimise ja loomulikult kirjaoskuse radikaalseid piiranguid. Orjade teadmatust peeti orjapidajate turvalisuse tagamiseks vajalikuks. [8] Omanikud mitte ainult ei kartnud konkreetselt abolitsionistlike materjalide levikut, vaid ei tahtnud, et orjad seaksid nende autoriteedi kahtluse alla, lugemist ja järelemõtlemist tuleb iga hinna eest takistada.

Iga osariik reageeris Turneri mässule erinevalt. Virginialased "kaotasid kättemaksu või kättemaksu korras kohe kõik värvilised koolid nende piirides ja hajutasid õpilased laiali ning käskisid õpetajatel viivitamatult riigist lahkuda ja mitte kunagi enam tagasi pöörduda." [9] Kui Mississippis olid juba seadused, mille eesmärk oli orjade kirjaoskust vältida, siis 1841. aastal võttis osariigi seadusandja vastu seaduse, mis kohustas kõiki vabu Aafrika ameeriklasi riigist lahkuma, et nad ei saaks orjapopulatsiooni harida ega õhutada. Teised osariigid, näiteks Lõuna -Carolina, järgisid seda eeskuju. Sama seadusandlus nõudis, et iga mustanahaline jutlustaja peab enne koguduse ette ilmumist saama kõneks loa. Delaware võttis 1831. aastal vastu seaduse, mis takistas hilisõhtul kohtumast tosina või enama mustanahalisega, mustanahalised jutlustajad pidid enne mis tahes assamblee ees sõna võtmist pöörduma kohtuniku või rahukohtuniku poole.

Kui osariigid, nagu Lõuna -Carolina ja Gruusia, ei olnud välja töötanud seadusi, mis keelaksid orjade koolituse, reageerisid teised mõõdukamad osariigid otse 1821. aasta mässule. Aastal 1833 võttis Alabama vastu seaduse, millega määrati trahv kõigile, kes omandasid orjahariduse, vahemikus 250–550 dollarit. Seadus keelas ka igasuguse aafrika-ameeriklase kogunemise-ori või vaba-, välja arvatud juhul, kui kohal oli viis orjaomanikku või afroameerika jutlustaja oli eelnevalt litsentseerinud. kinnitatud nimiväärtus.

Isegi Põhja-Carolina, kes oli varem lubanud tasuta afroameeriklastel lastel koos valgetega koolidesse minna, reageeris lõpuks mässukartustele. Aastaks 1836 oli kõigi afroameeriklaste avalik haridus rangelt keelatud.

Selle perioodi hariduspraktikaid uurides on raske välja selgitada absoluutseid arve või numbreid. Genovese (1986) on aga mõnda neist valdkondadest uurinud ja pakub huvitavaid teadmisi.

W. E. B. Du Bois ja teised kaasaegsed hindasid, et 1865. aastaks saavutas tervelt 9% orjadest vähemalt marginaalse kirjaoskuse. Genovese kommenteerib: "see on täiesti usutav ja võib isegi liiga madal olla" (lk 562). Eriti linnades ja suurtes linnades olid paljudel vabadel mustanahalistel ja kirjaoskajatel orjadel suuremad võimalused teisi õpetada ning nii valged kui mustanahalised aktivistid pidasid ebaseaduslikke koole sellistes linnades nagu Baton Rouge, New Orleans, Charleston, Richmond ja Atlanta. Mõned märkimisväärsed õpetajad olid:

    , must pastor, kes lõi kirjaoskusevastastest seadustest mööda hiilimiseks Mississippi jõe äärde ujuva vabaduse kooli. [10] James Milton Turner käis oma koolis. , valge naine, kes avaldas pärast Virginias vangistamist mälestusteraamatu tasuta mustade laste lugema õpetamise pärast. [11]
  • Catherine ja Jane Deveaux, mustanahaline ema ja tütar, kes koos katoliikliku nunna Mathilda Beasleyga juhtisid Gruusias Savannahis maa -aluseid koole. [12]

Isegi istandustel aitas korrapärane orjade palkamine levitada kirjaoskust. Nagu nähtub Frederick Douglassi enda jutustusest, oli tavaline, et kirjaoskajad jagavad oma õpitut. [13] Pideva voolu tagajärjel vähestel istandustel puuduks vähemalt mõni kirjaoskaja ori.

Fredrick Douglass väidab oma eluloos, et ta mõistis teed orjusest vabadusse ja see pidi omama võimu lugeda ja kirjutada. Seevastu kirjutas Schiller: "Lõppude lõpuks ei leidnud enamik haritud orje, et kirjaoskuse omandamine viis paratamatult ja paratamatult füüsilise vabaduseni ning idee, et nad vajavad haridust eksistentsiaalsete vabaduste saavutamiseks ja kogemiseks, on kindlasti problemaatiline." [14]

Juba 1710. aastatel said orjad peremeestelt piiblilist kirjaoskust. Orjastatud kirjanikku Phillis Wheatleyt õpetati tema isanda kodus. Lõpuks kasutas ta oma oskusi luule kirjutamiseks ja valitsusjuhtide käsitlemiseks oma tundetest orjuse kohta (kuigi ta suri täielikus vaesuses ja varjus). Kõigil ei vedanud, et neil olid Wheatley võimalused. Paljud orjad õppisid küll kristlikku õpetust lugema, kuid ainult need, kelle omanikud lubasid neil osaleda. Mõned orjaomanikud julgustaksid ainult orjade kirjaoskust, sest neil oli vaja kedagi, kes nende eest asju ajaks ja muudel väikestel põhjustel. Nad ei julgustanud orje kirjutama õppima. Orjaomanikud nägid kirjutamist kui midagi, mida peaksid teadma ainult haritud valged mehed. [15] Aafrika-Ameerika jutlustajad üritasid sageli mõnda orja salaja lugema õpetada, kuid kontsentreeritud õpetamisperioodideks oli väga vähe võimalusi. Vaimulike, lugude ja muude suulise kirjaoskuse vormide kaudu andsid jutlustajad, abolitsionistid ja teised kogukonna juhid väärtuslikku poliitilist, kultuurilist ja religioosset teavet.

On tõendeid selle kohta, et orjad harjutasid salaja lugemist ja kirjutamist. Kiltkivid avastati [ millal? ] George Washingtoni kinnisvara lähedal Mount Vernonis koos nikerdatud kirjadega [ on vaja täiendavat selgitust ] neis. Bly märkis, et "Jeffersoni mustade võlakirjade teenistujate majades avastati majades 237 identifitseerimata tahvlit, 27 pliiatsijuhet, 2 pliiatsitahvlit ja 18 kirjutusplaati." See näitab, et orjad harjutasid salaja oma lugemis- ja kirjutamisoskust, kui neil oli aega üksi, tõenäoliselt öösel. Nad [ WHO? ] usuvad ka, et orjad harjutasid oma tähti mustuses, sest seda oli palju lihtsam varjata kui tahvlitele kirjutamist. Seejärel andsid orjad oma äsjaõpitud oskused teistele edasi. [16]

Ehkki armukesed ignoreerisid seadusi ja õpetasid orje lugema rohkem kui meistrid, rikkusid lapsed kõige tõenäolisemalt üle, mida nad pidasid ebaõiglasteks ja tarbetuteks piiranguteks. Kui eakaaslaste juhendamine oli piiratud ulatusega, oli tavaline, et orjalapsed kandsid valgeid lasteraamatuid kooli. Kohale jõudes istusid nad õues ja proovisid avatud akende kaudu tunde jälgida.

1780. aastatel võttis rühmitus nimega Pennsylvania orjuse kaotamise edendamise ühing (PAS) orjusevastaseid ülesandeid. Nad aitasid endisi orje haridus- ja majandusabiga. Samuti aitasid nad täita juriidilisi kohustusi, näiteks hoolitsesid selle eest, et neid ei müüdaks tagasi orjusesse. Teine orjusevastane rühmitus nimega New York Manumission Society (NYMS) tegi palju asju orjuse kaotamiseks, üks oluline asi, mida nad tegid, oli tasuta mustade kooli asutamine. "NYMS asutas 1787. aastal Aafrika vabakooli, mis oma esimese kahe aastakümne jooksul õppis aastas 100–200 õpilast, registreerides 1822. aastaks kokku kaheksasada õpilast." [ tsiteerimine vajalik ] PAS asutas ka mõned koolid tasuta mustadele ja lasi neid juhtida ainult vabanenud Aafrika ameeriklased.

Neile õpetati lugemist, kirjutamist, grammatikat, matemaatikat ja geograafiat. Koolidel oleks iga -aastane eksamipäev, et näidata avalikkusele, vanematele ja annetajatele õpilaste omandatud teadmisi. Peamiselt pidi see näitama valgetele elanikkonnale, et afroameeriklased suudavad ühiskonnas toimida. Vabakoolides õpitu kohta on säilinud mõned andmed. Mõned tööd näitasid, et nad valmistasid õpilasi ette ühiskonnas seisvaks keskklassiks. 1787. aastal asutatud Aafrika Vabakool pakkus New Yorgis mustanahalistele haridust enam kui kuus aastakümmet. [17]

1863. aastal levitati abolitsionistide kampaaniates laialdaselt kujutist kahest emantsipeerunud orjalapsest, Isaacist ja Rosast, kes õppisid Louisiana vabakoolis. [18]


Avalik haridus Antebellum Alabamas

Bartoni akadeemia Mobile'i linn oli liider avaliku hariduse varases tegevuses, asutades Bartoni Akadeemia 1836. aastal 50 000 dollari suuruse lototuluga. Mis sai osariigi esimeseks tõeliseks avalik -õiguslikuks koolisüsteemiks, kasvas registreerumine pidevalt 1853. aastaks, mil see koolitas 854 õpilast. Aastal 1852 koondas Mobile koolide rahalised vahendid ja moodustas volinike nõukogu all suurema avaliku haridussüsteemi, kusjuures lisaraha saadi trahvidest, maatoetustest, alkoholimaksudest ja protsendist maksutuludest. 1854. aastal jagati Bartoni Akadeemia osakondadeks. Algkool oli õppemaksuvaba ja õpilased jäid sellele tasemele, kuni olid õppinud lugemist, sõnade õigekirja, kirjavahemärke, 100-ni lugemist ja lihtsate matemaatikaülesannete täitmist. Vaheosakond oli ka õppemaksuvaba ja keskendus sõnavõtmisele, kirjutamisele, liitmisele, korrutamisele, lahutamisele ja 1000-ni lugemisele. Gümnaasium ja keskkool võtsid õppeaasta eest õppemaksu vastavalt 1,50 ja 3,00 dollarit ning pakkusid täpsemat õpetust õigekirja, kirjutamisoskuse, matemaatika, geograafia, inglise, algebra ja geomeetria alal. William F. Perry Hariduseks eraldatud piisava maaga oli Alabamal võimalik luua üleriigiline avalikult toetatav süsteem, mis sarnaneks teiste progressiivsete osariikidega. Kuid kogu oma potentsiaali tõttu kannatas Alabama haridus, mis oleks tuttav ebapiisava rahastamise ja avaliku entusiasmi puudumise tõttu. Haridusele pühendatud avalike maade müük moodustas koolidele sageli ainsa rahastuse. Põhja -Alabamas, kus maa väärtus oli palju madalam kui Musta vööndis, saadi sellisest maamüügist vähe tulu ja sealsed koolid said kannatada. Aastal 1836 jagas föderaalvalitsus riikliku maamüügi ülejäägi osariikide vahel ja Alabama sai 669 086,78 dollarit, mis kõik hoiustati riigipangas avaliku kooli fondi. Kahjuks kukkus pank pärast 1837. aasta paanikat ja sellele järgnenud majandussurutist kokku 1843. aastal ning haridusfondid jäid saamata. Isegi piiratud vahendite olemasolul eksisteerisid osariigis kuni 1850ndateni mõned linnakoolid, mis olid peamiselt tekkiva ühiskondliku teadvuse tulemus. Mõne elaniku jaoks oli avalik haridus aga sümbol, et pere ei saa endale lubada eraõpetajaid ja seega ei kuulu nad sotsiaalsesse klassi.

Vaatamata uuele kooliseadusele kannatas avalik haridus eelarve halva juhtimise, avaliku ja seadusandliku pühendumuse puudumise ning iga -aastase ebakindluse pärast rahastamises. Koolide rahastamise maksutulud olid nii kasinad, et enamik riiklikke koole sõltus kohalikust toetusest, sealhulgas tellimustest ja annetustest. Kui kaua uksed aga lahti jäid, sõltus suuresti kooli elukohapiirkonnast ja kohalikust võimest koolide rahastamist täiendada. Osariigi jõukamates piirkondades oli koolidel ressursse kauem, mõned kuni üheksa kuud, lahti hoida. Vaesemates piirkondades võivad koolid olla avatud vaid viis kuud. Isegi need kasumid jäävad kodusõja puhkemisega tagasi ja rekonstrueerimise ajastu tooks ka süsteemis drastilisi muutusi.

Griffith, Lucille. Alabama: dokumentaalne ajalugu aastani 1900. Tuscaloosa: Alabama ülikooli ajakirjandus, 1968.


Vähetuntud faktid Lõuna -Antebellumi kohta

Virginia oli esimene osariik, kes keelas Aafrika orjakaubanduse aastal 1778 (10 aastat enne Massachusettsi ja 30 aastat enne Inglismaad).

Ameerika Ühendriikide põhiseadus tegi esimese selge orjakaubanduse keelu, mitte Ameerika Ühendriikide põhiseadus.

Mitte kõik mustad lõunas polnud orjad. Mõned neist olid teenistujad ja neil olid teatud õigused ja kindel teenistusaeg. Umbes kümme protsenti Ülem -Lõuna mustadest olid vabad ja teenisid end tööliste või väikekaupmeestena. Vähem kui kaks protsenti mustanahalistest olid sügaval lõunal vabad, kuid nad kippusid olema rikkad ja omama ise orje. Lõunas oli 3,5 miljonit neegrit, mõned olid seal juba 1526. aastal. Isegi pärast emantsipatsiooni väljakuulutamist jäi enamik teenijaid (95%) oma omanike juurde, mitte põgenesid maa -aluse raudtee kaudu põhja poole.

Enamik ameeriklasi ei omanud orje. Peresid, kes omasid orje, oli vaid mõne protsendipunkti võrra vähem kui lõunapoolseid. 1860. aasta rahvaloenduse andmetel omasid orje vaid 4,8% lõunamaalastest, 95,2 aga mitte. Samal aastal oli ainult 2300 aristokraatlikku istutajat (neid, kellele kuulus 100 või enam orja), vaid 0,03 protsenti valgete elanike koguarvust, samas kui ainult 8000 -l oli koguni viiskümmend orja (0,11 protsenti). Kogu valgete lõunapoolsete populatsioonist vastas vaid 46 000 isendit tegeliku istutusseisundi kriteeriumidele (omades suurt pinda ja kakskümmend või enam orja), vaid 0,6 protsenti elanikkonnast. Kui orjaomanikena on vaid umbes viis protsenti lõunaosa valgetest, siis kuidas on ülejäänud 95 protsendiga? Nad olid lihtsalt vaesed põllumehed, kes tegutsesid ilma teenistujateta ja ei olnud huvitatud orjuse institutsioonist.

Lõunamaa oli juba alustanud orjuse lõpetamist. Aastal 1817 korraldas rühm silmapaistvaid valgeid virginlasi Ameerika koloniseerimisseltsi, kes tegi ettepaneku orjade järkjärguline vabastamine, kusjuures peremehed said hüvitist. Vabanenud mustad transporditaks riigist välja ja aitaksid luua uue oma ühiskonna. Rahastus tuli eraannetajatelt, osa kongressilt, osa Virginia ja Marylandi seadusandjatelt. Mitmed mustanahaliste rühmad viidi Aafrika läänerannikule, kus nad 1830. aastal rajasid Libeeria rahva (nime saanud selle sõna järgi) vabanemine). 1846. aastal sai Libeeriast iseseisev must vabariik, mille pealinn Monrovia sai nime Ameerika presidendi järgi, kes juhtis esialgset asustust. Aastal 1860 andis CSA välja dekreedi, milles öeldi, et kõik orjapidajad peavad andma oma orjadele võimaluse riigist välja saata. Sõja alguses emiteerisid lõunapoolsed riigid, kuid USA valitsus varjutas selle omaga.

Kaotamisliikumine algas lõunas. Kuid nende versioon orjuse lõpetamisest ei olnud nii äärmuslik ja ebamõistlik kui Põhja versioon, mis ei pakkunud omanikele orjade kaotuse eest mingit hüvitist. Lisaks ei meeldinud lõunamaalastele nagu teistelegi, kui neile öeldi, mida teha, kuidas teha või millal seda teha. Lõuna suhtumine muutus suuresti pärast 1831. aasta Nat Turneri mässu. Umbes kuuskümmend valget, kellest enamik olid abolitsionistid ja mitteorjapidajad, tapeti unes (isegi lapsi ei säästetud). Mässamatu Turner ja tema rassistlikud hullud tabati kõik mõne nädala jooksul ja riputati üles. Kui Turner üritas orjusele lõpu teha, oli ta teinud halvimat võimalikku-tema „mäss” mitte ainult ei edendanud afroameeriklaste asja, vaid muutis selle ka vastupidiseks. Selle tagajärjel tapeti vähemalt 100 mustanahalist, kohkunud valged andsid uued ja karmid orjakoodid ning abolitsionistlikud meeleolud, mis olid lõunaosas kunagi tugevad, olid aastakümneid hiljem märkimisväärselt nõrgenenud. See oli revolutsiooniline muutus valgete lõunamaalaste suhtumises, kes olid nii kaua pidanud oma musti teenijaid ja teisi vabu mustanahalisi Dixie perekonnaks ja kaaskodanikeks. Seega, kuigi peaaegu iga lõunamaalane oli kunagi olnud abolitsionist, peeti pärast 1831. aastat emantsipatsiooni ideed liiga ohtlikuks ja mustanahalisi võeti kõikjal, nii võlakirjade kui ka vabadustena, kahtlustavalt. Kui radikaalsed abolitsionistid, nagu William Lloyd Garrison ja Harriet Beecher Stowe, jätkasid rünnakuid Dixie vastu, kaevasid lõunamaalased nende kannadesse ja ehitasid üles pahameele ja hirmu kaitsemüüri. Keegi, eriti jänkid, ei ütleks neile, mida teha, eriti kui nende perede elu oli kaalul. Kuidas ja millal lõuna lõpeks orjapidamisega? See oli tema otsus, nagu USA põhiseadus selgelt kinnitas.

Must orjus lõunas ei olnud tõeline orjus. Richmondi toimetaja Edward Pollardi sõnul Eksamineerija sõja ajal ei olnud vanas lõunas kunagi sellist asja nagu “orjus”. See oli tegelikult „hästi valvatud ja mõõdukas neegrite orjussüsteem”. Esimesi Põhja -Ameerikasse (1619. aastal) toodud mustanahalisi ei peetud orjadeks, vaid sissetungivateks teenijateks, töölisteks, kellel olid samad õigused kui valgetel suletud teenijatel. Enamik lõunamaalasi kutsus neid sulased erinevalt neid kutsunud virmalistest orjad. Ori on teise kontrolli all ja omandis, töötab ilma palgata, tal pole peaaegu mingeid õigusi, ta ei saa vabadust osta ja teenib sageli kogu elu. Seevastu servituut on piiratud kestusega, ei ole omandis, talle makstakse palka, võib töötada teiste heaks, omada mitmesuguseid isiku- ja kodanikuõigusi ning tal on õigus oma vabadust osta. Aastal ja neid õigusi kaitses seadus kõik Lõuna osariikidest.

Varases Ameerikas oli tuhandeid mustanahaliste orjade omanikke. Ainuüksi sügaval lõunapiirkonnas omas umbes 1500 vaba mustanahalist ligi 8000 orja. Lõuna -Carolinas Charlestonis oli aastatel 1820–1840 75 protsenti linna vabadest mustadest pärisorjad. Lisaks kuulus uimastamisele 25 protsenti kõigist vabadest Ameerika mustadest (lõuna- ja põhjaosa) orjadest. Aastal 1861 moodustasid lõunaosa 300 000 valge orja omanikku vaid 1 protsendi USA valgete elanike koguarvust 30 000 000 inimest. Seega, kui ainult üks lõunaosa valge iga 300 000 omanduses oleva orja kohta (1%), siis üks lõunaosa must iga neljast omanikust orjast (25%). Teisisõnu, mustanahaliste (ja mõnikord ka valgete) orjade omanik oli palju rohkem mustanahalistel! Tuntud Anna Kingsley, kes alustas elu orjana oma kodumaal Aafrikas, sattus praegusesse Jacksonville'i, Floridasse, kus temast sai üks varajase Ameerika paljudest mustanahaliste istanduste omanikest ja orjapidajatest. Must orjus oli levinud ka Ameerika indiaanlaste seas. See oli üks põhjusi, miks nii paljud põliselanikud asusid Konföderatsiooni poolele, sest see lubas jõustada põgenenud orjaseadust India territooriumil, muutes seadusest tuleneva nõude tagastada orjad omanikele. Keskmine valge orjaomanik omas viis või vähem (tavaliselt üks või kaks) orja, samas kui keskmine põliselanik omas kuus. See oli mitte-valged kellele individuaalselt kuulus kõige rohkem orje, mitte valgeid.

Nii Robert E. Lee kui ka Jefferson Davis vabastasid oma orjad (nagu paljud teisedki) enne Lincolni sõja algust. Kindral Grant vabastas oma naise orjad alles 8 kuud pärast sõda ja oli sunnitud, sest 13. muudatus ratifitseeriti detsembris 1865.

Lõuna oli mitme rassiga ühiskond (piiratud mõttes) ammu enne seda, kui Põhjala sellist ideed üldse kaalus. Põhi oli palju rassistlikum kui lõuna, mis oli üks peamisi põhjusi, miks nad orjuse esmalt tühistasid - nad lihtsalt ei tahtnud mustanahalisi ringi ega tahtnud, et nad konkureeriksid valge tööjõuga.

Orjakaubandusest sai majanduslik kasu Põhja. Orjalaevad kandsid USA lippu (mitte Konföderatsiooni lipp) ja sadamasid Põhja sadamates. Abolitsionistid ei soovinud, et mustad töölised konkureeriksid põhjapoolsetes tehastes valgete töölistega. Põhja vajas lõuna majandust, lõuna aga põhja. Lõuna oli endiselt suuresti põllumajanduslik, isemajandav ja aktsepteeris mustanahalisi rohkem oma kultuuri. Põhjaorjus muutus lõpuks kliima tõttu kahjumlikuks, kuid põhjapoolsetele ärimeestele kuulusid tehased, mis toodavad lõunast pärit puuvillast kaupu. Paljud neist „Wall Street Boysist” said orjuse tõttu rikkaks. Sel moel, kui põhjamaa oli mustadest ja orjusest väsinud, surus ta institutsiooni lõuna poole enamasti soovimatu elanikkonna poole, kes oli seda püüdnud kaotada alates 17 -ndatest.

Põhja oli aastakümneid halastamatult domineerinud lõunas. Tariifid ja muud maksud olid lõunaosas rasked ning valitsuse kulutused eraldati peaaegu alati põhjaosariikidele. Lõunamaad rünnati ka orjaküsimuse pärast ja kuna Lincolni 1861. aasta kohutavad ennustused neegrite ülestõusude, anarhia ja Dixie piirkonnas levinud valgete surmade kohta olid lõunamaa reaktsioon pidevale sekkumisele eriti tugev. Jälle hakkas orjusvastane meeleolu lagunema ja hirmust hakkasid lõunamaalased kaotamisele vastu. Lõuna ei olnud pärisorjuse hävitamine, vaid orjuse enneaegne, sunnitud hävitamine võõrvõimu poolt, kes oli teda aastakümneid valitsenud. Põhja teadis, et lõunaosa pidev survestamine toob kaasa kangekaelse vastupanu, mille abil Lincoln maalis lõunat kui "paha poissi". See andis Lincolnile ettekäände hiljem sundida probleem bajoneti otsa päeval, mil ta avaldas häbiväärselt lõplikku emantsipatsiooni väljakuulutamist, mis muutis alajaotusega sõja iseloomu „liidu säilitamisest” „orjuse kaotamiseks”. Lühidalt öeldes tegi halva tahte, mille põhjustasid põhjapoolsete abolitsionistide süüdistused Dixie vastu, lõunamaalastel võimatu kohe likvideerida.

Lincoln ei olnud orjuse vastu ta oli selle leviku vastu (nagu kõik). Ta uskus apartheidi ja tahtis kõik mustanahalised Aafrikasse tagasi saata, kuigi paljud olid siin olnud alates kuueteistkümnendast sajandist. Ta toetas ideed viia afroameeriklased oma mustaks osariigiks. Ta uskus ka valgete ülemvõimu nagu peaaegu kõik tol ajal.

Mõlemad Lincolni valimised olid võltsitud. Lincoln won his first election in 1860 with only 39.8 percent of the popular vote. He received nearly one million votes less than his opponents combined did. He won mainly due to the electoral college, and he won that because the Democrats had a four way split in the party. According to Judge George L. Christian of Richmond, Lincoln “was only nominated by means of a corrupt bargain entered into between his representatives and those of Simon Cameron, of Pennsylvania, and Caleb B. Smith, of Indiana, by which Cabinet positions were pledged both to Cameron and to Smith in consideration for the votes controlled by them, in the convention, and which pledges Lincoln fulfilled, and in that way made himself a party to these corrupt bargains.” Additionally, Lincoln won the election of 1864 because he rigged the election by stationing soldiers at voting stations, restricted free speech and the press, and cheated his way into office. His convention managers handed out patronage pledges like candy who later admitted that they would promise “anything and everything” to anyone who would vote for him. He won with a 55 percent majority, not really a landslide. If the Southern states had participated in 1864, he would have lost by a landslide.

Secession was legal. Southern secession in 1861 was better founded in law than the secession of the American colonies from Britain in 1776. State sovereignty was a cornerstone of American political philosophy. South Carolina’s declaration of independence from the Union was far less radical than the Colonies’ Declaration of Independence from Britain. That Declaration said, “…It is the Right of the People to alter or to abolish it, and to institute new Government….”

The South did all it could to avoid war. In early 1861, as threats of violence came from Washington, D.C., President Davis sent one peace commission after another to the White House in an attempt to prevent bloodshed. Lincoln only met once during the war.

The North uses deception and lies to denigrate the South.Terms like Civil War, Slavery, Rebel, Reconstruction, etc., often cause a different picture to be created into the minds of history students as to the real situation during Lincoln’s War. These terms discredit the legitimacy of the Confederacy and the founding documents of America, and are pure propaganda to make the Conqueror appear good. Americans today often say that the South should apologize for their use of slavery. The South has apologized many times on many occasions. Historian, Lochlainn Seabrook responds to this accusation:

What the South wants to know is why the North has not also apologized for its role in the “peculiar institution.” After all, it was Northerners who first introduced the slave trade to the American colonies in 1638 it was Northern ship builders who constructed America’s first slave ships it was Northern businessmen who financed these ships it was these Northern slave ships which first sailed to Africa it was Northern ports that harbored the first American slave ships it was a Northern state (the colony of Massachusetts) that first legalized slavery in 1641 it was Yankee businessmen who owned and operated the entire American slave trading business it was the North that first prospered from slavery and finally, it was the North that sold its slaves to the South when it finally found them to be both disagreeable and unprofitable. Also, an apology for African slavery in America is also due from the thousands of descendants of early slave owning African-Americans, Native-Americans, and Latin-Americans, as well as Africa herself: Africa not only practiced slavery long prior to the arrival of Europeans, but greatly expedited and even encouraged Europeans in developing the Atlantic slave trade. [Everything You Were Taught About the Civil War Was Wrong, 2012, p.93]

Not only was all this true of the North, but also Jews, Muslims, and various tribal Black factions participated in rounding up human resources of all races to be sold on the global market, most of which went to South America (50%) and the West Indies (42%). Only 4% went to the British Colonies of North America, 2% to Mexico, and 2% to Europe.

The purpose of this information is to give a more balanced view of history instead of the lopsided view we are usually given in our educational institutions. – Jim Jester, founder of White History Month (January April is Confederate History Month).


Resistance to Common Schools

Historian Carl Kaestle has maintained that the eventual acceptance of state common school systems was based upon American's commitment to republican government, the dominance of native Protestant culture, and the development of capitalism. While the convergence of these forces can be credited with the emergence and endurance of America's common schools, the arguments and fears of opponents of public education were not easily overcome. The hegemonic Pan-Protestant common school system may have had general popular support, but many Roman Catholics (and some Protestant sects) strenuously objected to the supposedly "nonsectarian" schools. Many Catholics agreed with New York City Bishop John Hughes, who argued that the public schools were anti-Catholic and unacceptable to his flock. When repeated pleas for a share of public funds dedicated to the support of religious schools failed to win legislative approval in New York and elsewhere, many Catholics rejected the nondenominational public school compromise, a situation that eventually led to the creation of a separate and parallel system of parochial schools.

Religious division was not the only obstacle to universal acceptance of the doctrine of universal public education. A desire to maintain strict local control over schools put many advocates of statewide organization on the defensive. Intermixed with class, race, and ethnic tensions, demands for local control of schools was&ndashand remains&ndasha hotly contested issue. Opposition to taxation, raised as an objection to publicly financed schemes of education during the colonial period, continued to provoke resistance. Related to issues of control and taxation were charges that government involvement in education was a repudiation of liberalism and parental rights. Advocates of this position championed the right of individuals to be left alone and responsible for their own lives.

Finally, if some of the more conservative members of society feared that public schools and democratic rhetoric might unsettle relations between capital and labor and lead to increased clamoring over "rights" on the part of the working classes, some of the more radical labor leaders contended that public day schools, while useful, did not go far enough toward creating a society of equals. Among the most extreme positions was that put forward by the workingmen's party in New York, of which Robert Dale Owen, social reformer and son of Robert Owen (founder of the utopian New Harmony Community in Indiana) was a member. In 1830 that body called for public support of common boardingschools in which all children would not only live together and study the same subjects, but would dress in the same manner and eschew all reminders of "the pride of riches, or the contempt of poverty" (Carlton, p. 58). Few reformers were willing to endorse so radical a proposal, however.


America in the Antebellum Period

Scott Willis
Dr. Register
History 201
12/11/08
Historians mark the year 1789 as the end of the Revolutionary period in America. Liberty had triumphed, and Americans under the leadership of a bright and resolute few, had fashioned a republic capable governing itself. Modern Americans tend to view the early years of the Republic with a sense of sentimental nostalgia. America had become a nation-- or had it? On the surface, this may have been the case. Certainly the events of the Colonial period brought forth drastic and long-awaited change, however the historical developments of the 19th century were equally as revolutionary. Independence was an extraordinary feat, yet it was not until the 19th century that a distinct American identity emerged.

America’s national identity was complex during the 1800’s nationalism was a powerful force, but a sectional force nonetheless. 19th century America was, what historian Robert Wiebe called “a society of island communities”.[i] The remarkable transformations that characterized the 19th century both unified and divided the Republic in its early years. Political upheaval, economic transformation, technological advances and social and religious reform led to both desired and unexpected changes. There was no single unifying force that brought the nation together. Instead, there existed a number of beliefs and movements that all Americans supported to some degree.

Before addressing the factors most significant in uniting and dividing America in the antebellum period, it is important to understand the turbulent environment that characterized the beginning of the 19th century. The stage was set for significant upheaval in 1800, with the election of Thomas Jefferson. Jefferson imagined a nation built on the genius of the American workingman.[ii] He supported the formation of an agrarian nation opposed to an industrialized one, hoping to spread agricultural institutions across the seemingly infinite frontier. The laboring man had become America’s hero, especially in the North. As stated by Jefferson “those who labour in the earth are the chosen people of God.” This ideology fueled the expansion of the country, both from an economic and territorial perspective.[iii]

The Jeffersonian admiration of labor corresponded with the rise of a unifying nationalism. America’s victory in the War of 1812 had opened up a tremendous amount of land for expansion. The British relinquished their hold on the Oregon territories, and the Indian tribes of the Northwest and the South were defeated and dispossessed. Americans were free to expand beyond their original boundaries. The construction of canals, national roads and railroads facilitated the movement of people and the exchange of goods. In the North, a new market society boomed, enhanced by this transportation revolution. The South also benefitted, strengthened by internal improvements, and technological advances such as Eli Whitney’s cotton gin. Agriculture flourished, especially in the South, where a slave-based labor system found new opportunities for expansion into Alabama, Mississippi, Louisiana and territories further west.

America in the early 19th century was growing at an astounding pace. With this development came the emergence of the two very different societies: a market society in the North and a slave society in the South. The different ideologies of labor in North and the South would prove to be the most divisive issue of the 19th century. The North and the South became increasingly opposed, due to fundamental differences in labor ideology and hierarchies of racial division. The sectional opposition between the two regions created a divide that not only could not be bridged, but also grew increasingly apart as these differences became institutionalized. Differing labor ideologies emerged simultaneously. In the South, labor remained contemptible as men aspired to.


Educational Reform in the Antebellum PeriodThe antebellum period (1781-1860) was characterised by significant changes in all social spheres. Besides the transformation in political, social and economic systems, educational reforms were also realized. However, it is worth noting that reforms did not immediately lead to efficient and sustainable structures until other improvements were made during subsequent years. Changes in educational systems that took place during this period have had major impacts on twenty-first-century learners.

One notable event during the antebellum era that brought about educational reforms was the rise of a ‘Common School Movement’. During the initial years of the antebellum period, education had been privatized to the extent that poor children did not have accessibility to education. Due to this, the ‘common school movement’ came into force to fight for the establishment of a common schooling system. The aim of the movement was to push for a system that would offer educational prospect for all children (Simpson, 2004).

According to them, education could eradicate poverty and maintain social stability (Simpson, 2004). It is through the movement’s effort that the government established publicly supported secondary and elementary schooling systems. These moves have had a great impact on me as a twenty-first-century learner in that I can access education. As it stands now, all children in America regardless of gender, ethnicity, religion or social class can access education. The initial common belief that public schools were for poor children is long gone.

This movement also fought for the expansion of schools. They compelled the government to allocate public funds towards public schooling systems so as to meet expansion needs. They also advocated the need of public schools to be accountable to state governments and school boards. As a result, the government was forced to finance public schools (Simpson, 2004). The government also came up with laws that made elementary school attendance compulsory. In subsequent years, education became universal.

The impact it has had on me as a twenty-first-century learner is the fact that through the government, I have the ability to access various learning resources. Consequent results of the movement’s fight also included government’s establishment of a practical educational curriculum system. Quality of education had become a major concern for most people. Most philosophers at the time insisted on a system that would not only enable people to read and write, but also one that would help eradicate poverty through innovation and creativity (Simpson, 2004).

Similarly, people developed the perception that, the more educated they were, the more productive they became. Over the years, these ideas have contributed to the general development and improvement of educational curriculums. As a learner in the 21st century, the impact these ideas have had on me is that I can access quality education that has expanded my thinking and reasoning capacity to a great extent. Moreover, I have developed a value system that has helped me to establish good morals firmly and exercise my duties and responsibilities as a citizen.

Through various reforms that were achieved through the ‘common school movement’, education has been able to eradicate or rather control various social challenges. For instance, it is through education that society can deal with class, gender, religious and racial differences. To a very large extent, political, social and economic sustainability has been achieved. As a learner, education has enabled me to develop skills and acquire knowledge that I could somewhat not have achieved if I lived before the antebellum period.


Schools in Antebellum America - History

More than five million immigrants arrived in the United States between 1820 and 1860. Irish, German, and Jewish immigrants sought new lives and economic opportunities. By the Civil War, nearly one out of every eight Americans had been born outside of the United States. A series of push and pull factors drew immigrants to the United States.

In England, an economic slump prompted Parliament to modernize British agriculture by revoking common land rights for Irish farmers. These policies generally targeted Catholics in the southern counties of Ireland and motivated many to seek greater opportunity and the booming American economy pulled Irish immigrants towards ports along the eastern United States. Between 1820 and 1840, over 250,000 Irish immigrants arrived in the United States. Without the capital and skills required to purchase and operate farms, Irish immigrants settled primarily in northeastern cities and towns and performed unskilled work. Irish men usually emigrated alone and, when possible, practiced what became known as chain migration. Chain migration allowed Irish men to send portions of their wages home, which would then be used to either support their families in Ireland or to purchase tickets for relatives to come to the United States. Irish immigration followed this pattern into the 1840s and 1850s, when the infamous Irish Famine sparked a massive exodus out of Ireland. Between 1840 and 1860, 1.7 million Irish fled starvation and the oppressive English policies that accompanied it. As they entered manual, unskilled labor positions in urban America’s dirtiest and most dangerous occupations, Irish workers in northern cities were compared to African Americans and nativist newspapers portrayed them with ape-like features. Despite hostility, Irish immigrants retained their social, cultural, and religious beliefs and left an indelible mark on American culture.

John Tenniel, “Mr. G’Orilla,” c. 1845-52, via Wikimedia.

While the Irish settled mostly in coastal cities, most German immigrants used American ports and cities as temporary waypoints before settling in the rural countryside. Over 1.5 million immigrants from the various German states arrived in the United States during the antebellum era. Although some southern Germans fled declining agricultural conditions and repercussions of the failed revolutions of 1848, many Germans simply sought steadier economic opportunity. German immigrants tended to travel as families and carried with them skills and capital that enabled them to enter middle class trades. Germans migrated to the Old Northwest to farm in rural areas and practiced trades in growing communities such as St. Louis, Cincinnati, and Milwaukee, three cities that formed what came to be called the German Triangle.

Most German immigrants were Catholics, but many were Jewish. Although records are sparse, New York’s Jewish population rose from approximately 500 in 1825 to 40,000 in 1860. Similar gains were seen in other American cities. Jewish immigrants, hailing from southwestern Germany and parts of occupied Poland, moved to the United States through chain migration and as family units. Unlike other Germans, Jewish immigrants rarely settled in rural areas. Once established, Jewish immigrants found work in retail, commerce, and artisanal occupations such as tailoring. They quickly found their footing and established themselves as an intrinsic part of the American market economy. Just as Irish immigrants shaped the urban landscape through the construction of churches and Catholic schools, Jewish immigrants erected synagogues and made their mark on American culture.

The sudden influx of immigration triggered a backlash among many native-born Anglo-Protestant Americans. This nativist movement, especially fearful of the growing Catholic presence, sought to limit European immigration and prevent Catholics from establishing churches and other institutions. Popular in northern cities such as Boston, Chicago, Philadelphia, and other cities with large Catholic populations, nativism even spawned its own political party in the 1850s. The American Party, more commonly known as the “Know-Nothing Party,” found success in local and state elections throughout the North. The party even nominated candidates for President in 1852 and 1856. The rapid rise of the Know-Nothings, reflecting widespread anti-Catholic and anti-immigrant sentiment, slowed European immigration. Immigration declined precipitously after 1855 as nativism, the Crimean War, and improving economic conditions in Europe discouraged potential migrants from traveling to the United States. Only after the American Civil War would immigration levels match, and eventually surpass, the levels seen in the 1840s and 1850s.

In industrial northern cities, Irish immigrants swelled the ranks of the working class and quickly encountered the politics of industrial labor. Many workers formed trade unions during the early republic. Organizations such as the Philadelphia’s Federal Society of Journeymen Cordwainers or the Carpenters’ Union of Boston operated in within specific industries in major American cities and worked to protect the economic power of their members by creating closed shops—workplaces wherein employers could only hire union members—and striking to improve working conditions. Political leaders denounced these organizations as unlawful combinations and conspiracies to promote the narrow self-interest of workers above the rights of property holders and the interests of the common good. Unions did not become legally acceptable—and then only haltingly—until 1842 when the Massachusetts Supreme Judicial Court ruled in favor of a union organized among Boston bootmakers, arguing that the workers were capable of acting “in such a manner as best to subserve their own interests.”

N. Currier, “The Propagation Society, More Free than Welcome,” 1855, via Wikimedia.

In the 1840s, labor activists organized to limit working hours and protect children in factories. The New England Association of Farmers, Mechanics and Other Workingmen (NEA) mobilized to establish a ten-hour day across industries. They argued that the ten-hour day would improve the immediate conditions of laborers by allowing “time and opportunities for intellectual and moral improvement.” After a city-wide strike in Boston in 1835, the Ten-Hour Movement quickly spread to other major cities such as Philadelphia. The campaign for leisure time was part of the male working-class effort to expose the hollowness of the paternalistic claims of employers and their rhetoric of moral superiority.

Women, a dominant labor source for factories since the early 1800s, launched some of the earliest strikes for better conditions. Textile operatives in Lowell, Massachusetts, “turned-out” (walked off) their jobs in 1834 and 1836. During the Ten-Hour Movement of the 1840s, female operatives provided crucial support. Under the leadership of Sarah Bagley, the Lowell Female Labor Reform Association organized petition drives that drew thousands of signatures from “mill girls.” Like male activists, Bagley and her associates used the desire for mental improvement as a central argument for reform. An 1847 editorial in the Voice of Industry, a labor newspaper published by Bagley, asked “who, after thirteen hours of steady application to monotonous work, can sit down and apply her mind to deep and long continued thought?” Despite the widespread support for a ten-hour day, the movement achieved only partial success. President Van Buren established a ten-hour-day policy for laborers on federal public works projects. New Hampshire passed a state-wide law in 1847 and Pennsylvania following a year later. Both states, however, allowed workers to voluntarily consent to work more than ten hours per day.

In 1842, child labor became a dominant issue in the American labor movement. The protection of child laborers gained more middle-class support, especially in New England, than the protection of adult workers. A petition from parents in Fall River, a southern Massachusetts mill town that employed a high portion of child workers, asked the legislature for a law “prohibiting the employment of children in manufacturing establishments at an age and for a number of hours which must be permanently injurious to their health and inconsistent with the education which is essential to their welfare.” Massachusetts quickly passed a law prohibiting children under the age of twelve from working more than ten hours a day. By the mid-nineteenth century, every state in New England had followed Massachusetts’ lead. Between the 1840s and 1860s, these statutes slowly extended the age of protection of labor and the assurance of schooling. Throughout the region, public officials agreed that young children (between nine and twelve years) should be prevented from working in dangerous occupations, and older children (between twelve and fifteen years) should balance their labor with education and time for leisure.

Male workers, sought to improve their income and working conditions to create a household that kept women and children protected within the domestic sphere. But labor gains were limited and movement itself remained moderate. Despite its challenge to industrial working conditions, labor activism in antebellum America remained largely wedded to the free labor ideal. The labor movement supported the northern free soil movement, which challenged the spread of slavery, that emerged during the 1840s, simultaneously promoting the superiority of the northern system of commerce over the southern institution of slavery while trying, much less successfully, to reform capitalism.


Vaata videot: Deradicalizing Conservatives Takes A Long Time