Miks võttis Musta Surma ilmumine Ida -Euroopas kauem aega kui Lääne -Euroopas

Miks võttis Musta Surma ilmumine Ida -Euroopas kauem aega kui Lääne -Euroopas


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Nagu eespool, kas keegi oskab hüpoteesida, miks?


Põhjuseks oli asustustihedus ja nõuetekohase hügieeni järgimine.

Ida -Euroopa oli enamasti hõredalt asustatud, samas kui halvemad olid suuremad linnad, kuna asustustihedus ja lähedased eluruumid hõlbustasid haiguste levikut. Linnad olid ka silmatorkavalt räpased, nakatunud täid, kirbud ja rotid ning allunud alatoitluse ja halva hügieeniga seotud haigustele.

Ajakirjanik John Kelly sõnul muutis keskaegse linnade Euroopa kurvastavalt ebapiisava kanalisatsiooni tõttu nii haigusterohkeks, et ükski igas suuruses linn ei suudaks oma elanikkonda säilitada ilma pideva sisserändajate sissevooluta maapiirkondadest. Uute kodanike juurdevool hõlbustas katku liikumist kogukondade vahel ja aitas kaasa katku pikaealisusele suuremates kogukondades.

Mõnes maapiirkonnas, näiteks Ida -Poolas ja Leedus, oli nii väike rahvaarv ja nad olid nii isoleeritud, et katk tegi vähe edusamme. Osa Ungarit ja kaasaegses Belgias Brabanti piirkonda, Hainaut ja Limbourgi ning Santiago de Compostelat ei mõjutanud teadmata põhjustel, mõned ajaloolased on eeldanud, et resistentsete veregruppide olemasolu kohalikul elanikkonnal aitas neil haigusele vastu seista .


Must surm viis feodalismi kadumiseni. Kas sellel pandeemial võib olla sarnane mõju?

Autor: Adam McBride
Avaldatud 26. aprillil 2020 kell 14.00 (EDT)

Õde hoiab rusikas rusikaid vastu protestiks | Katkuarsti illustratsioon (Getty Images/AP Photo/Salon)

Aktsiad

Tuleviku ennustamisel pöördume sageli oma varasemate kogemuste poole. Lõppude lõpuks on inimkond seisnud silmitsi selliste pandeemiatega varem - tegelikult mitu korda - ja vähesed on nii meeldejäävad ja ähvardavad kui must surm. Saabudes Itaaliasse aastal 1347 pKr, levis must surm, mida praegu peetakse mulliliseks katkuks, kiiresti levinud kogu keskaegses Euroopas, hävitades ühe kolmandiku kuni poole kogu Euroopa elanikkonnast.

Keskaegse Euroopa rahvas polnud kannatustega harjunud, kuid see oli enneolematu. Surm saabub mõne päeva või isegi tunni jooksul pärast sümptomite ilmnemist ning haigestunute suremus oli tõenäoliselt üle 60%. Paanika levis veelgi kiiremini ja ühiskonna kõige pühamad sidemed hakkasid lahti harutama. Keskaegsed kroonikakirjutajad räägivad meile preestritest, kes hülgavad oma karja, vanemad hülgavad oma lapsed, abikaasad abikaasad ja vastupidi - kõik, mis nakkuse eest põgeneb. Mõnes piirkonnas süüdistati juutide kogukondi ja rünnati neid kurjalt, teistes aga piitsutasid meeleheitlike kristlaste kogud end avalikult Kristuse jäljendamisega. Paljude jaoks oli see maailma lõpp.

Sellest loost jääb aga sageli puudu laiem kontekst ja musta surma püsiv mõju. See on lugu mitte ainult arusaamatust tragöödiast, vaid ka ümberkujundamisest ja uuestisünnist. Katk koos paljude teiste sellega seotud ja kattuvate kriisidega andis keskaegsele Euroopale surmahoobi, avades uue ajastu-renessansi ja nn agraarkapitalismi tõusu-ning pani lõpuks aluse tööstusrevolutsioonile. ja kaasaegne maailm. Ja õnnetu 14. sajand pole meie endi kogemustest nii kaugel, kui me tahaksime arvata.

13. sajandi lõpu Euroopa ei erinenud praegusest Euroopast nii palju. Pärast Teist maailmasõda oleme kogenud enneolematut majanduskasvu perioodi ja nii oli see ka keskaegse Euroopa jaoks musta surma eelõhtul. Alates 1000. aastast pKr kasvas Euroopa rahvaarv kahekordseks või isegi kolmekordistus ning majandus muutus üha kommertsialiseeritumaks, seda kinnistas üha keerukam finantssüsteem, kuna tekkisid uued linnad, asutati ülikoolid üle kogu mandri ja suurepärased gooti stiilis katedraalid ületasid Suurt püramiidi. Giza kui maailma kõrgeim inimtekkeline struktuur.

Kuid nagu tänapäeva maailmas, olid ka fassaadis praod - hoiatusmärgid selle kohta, et keskaegse Euroopa sotsiaalsed ja majanduslikud alused ei olnud nii kindlad, kui esmapilgul paistsid. Rahvaarvu kasvades anti üha marginaalsem maa põllumajandusele üle, mille tulud vähenesid, mille tulemuseks oli madalam saagikus elaniku kohta ja rahvastiku surumine ohtlikult elatusmiinimumile. See jättis majanduses vähese lõtku märkimisväärse šoki allaneelamiseks ja 14. sajand tõi peagi ühe šoki teise järel.

Ennekõike muutus kliima. Kõlab tuttavalt? Keskaegsele Euroopale oli kasu mitmest sajandist soojemast ilmast, mis suurendas saagikust, kuid 14. sajandiks oli maailm sisenemas nn väikesesse jääaega. Muutused olid meie enda kliimakriisiga võrreldes suhteliselt väikesed, kuid mõju oli märkimisväärne. Jahedam ja niiskem ilm surus põllumajandussaagi ajal, mil toiduvarud olid juba väga nõrgad. See aitas kaasa majanduse laiemale aeglustumisele, kuna tootlus langes ja hinnad tõusid, kuid see tõi ka Euroopa nälja äärele.

Siis, alates 1311. aastast, hakkas Euroopas kogu näljahäda ajal, mil hakati kutsuma suurt näljahäda, tekkima viljapuudulikkus. Suur näljahäda jõudis aastatel 1315–1317 Põhja-Euroopas haripunkti ning võis tappa 5–10% Euroopa elanikkonnast, vähem kui põlvkond enne musta surma saabumist 1347. aastal.

Samal ajal sisenes Euroopa pikale teravnenud geopoliitilisele konfliktile, mille jooksul peadpööritav hulk kuningriike, vürstiriike, sultanaate ja linnriike pidas lugematuid sõdu, nii suuri kui ka väikeseid. Nende hulgas olid sotsiaalse ja majandusliku mõju poolest peamised Inglismaa ja Prantsusmaa vahelised sõjategevused, mis lõppesid saja-aastase sõjaga (1337-1453), ja Acre'i kukkumine 1291. aastal, mis oli Levantis viimane ristisõdijate linn. , mis ajendas paavsti Mamluki sultanaadiga kauplema. Need konfliktid pidurdasid kaubandust Põhja- ja Lõuna -Euroopa ning Lääne -Euroopa ja Vahemere idaosa vahel, aeglustades veelgi Euroopa majandust ja kandes tohutut maksukoormust, mis hävitab peagi Euroopa finantssüsteemi ja kutsub esile mässud nii Prantsusmaal kui ka Inglismaal.

Põhja-Itaalia oli sel ajal finantssüsteemi süda ja väike hulk väga suuri Itaalia panku, mida sageli nimetatakse "superettevõteteks", laenasid üle Euroopa tohutuid rahasummasid. Nagu 2008. aasta finantskriisi puhul, oli ka vähestel pankadel sularaha pearaamatusse kajastatud. Kogu olemasolev raha laenati välja või seoti investeeringuteks, mistõttu jäid pangad tõsiselt alakapitaliseerituks ja jäid ootamatuks suure maksejõuetuse või laenude maksejõuetuse korral maksejõuetuks.

Mõlemad juhtumid said peagi teoks, põhjustades kogu finantssüsteemis ebaõnnestumisi. Esiteks puhkes 1294. aastal sõda Inglismaa ja Prantsusmaa vahel, mistõttu kuningas Edward I võttis Lucca Riccardilt välja tohutud rahasummad, mis on tänapäeval ligikaudu mitu miljardit dollarit. Riccardil lihtsalt polnud raha ja Edward arestis kõik, mis suutis. Seejärel laastasid järgnevad aastakümned veel kolm superpanka, Frescobaldi, Bardi ja Peruzzi, kõik Firenze, rikutud järjestikuste Inglise kuningate poolt, kes keeldusid võlgu maksmast. Kõige tähelepanuväärsem oli see, et Edward III jättis maksmata miljardite dollarite väärtuses Bardi ja Peruzzi laene, käivitades 1340ndatel Firenze pankade jooksu, alustades rahvusvahelist võlakriisi ja lõpetades tõhusalt avaliku laenu võtmise Inglise kroonile. See oli nüüd vähem kui kümme aastat enne musta surma algust.

Vahepeal seisis katoliku kirik, keskaegse Euroopa kultuuri- ja epistemoloogiline alus, silmitsi sajandite kõige olulisema legitiimsuskriisiga. Ambitsioonikas Prantsusmaa kuningas Philip IV, kes mängis samuti keskset rolli 1294. aasta laenukriisis, sattus paavst Boniface VIII-ga kõrgete panustega titale, kui kuninga mehed üritasid eakat paavsti vahistada, tahtmatult tappes. tema. Varsti pärast seda, aastal 1305, valiti järgmiseks paavstiks prantslane Clement V ja paavstlus viidi ümber Prantsusmaale Avignoni. See heitis Pühale Toomile arusaadavalt pika varju ning Avignoni paavstidele ei meeldinud ja nad ei usaldanud seda laialdaselt. Kriis süvenes alles 1378. aastal, kui Roomas valiti teine ​​paavst ja 1409. aastal lühiajaliselt kolmas paavst, enne kui kõik kolm vallandati 1417. aastal.

Võiksime seda usukriisi võrrelda praeguse USA teaduse legitiimsuskriisiga. Nagu teaduslik meetod, oli ka kirik jagatud teadmisviis - tee ühisele mõistmisele, mis oli keskaegse Euroopa ühiskonnakorra jaoks hädavajalik.

Just selle vaimse, majandusliku ja geopoliitilise kriisi keskel saabus must surm, mis pühkis aastatel 1347-1353 läbi Euroopa ja tõstis jõuvahekorrad peaaegu üleöö. Psühholoogilisi mõjusid on raske kindlalt tuvastada, just seetõttu, et keskaegset alateadvust kimbutasid juba mitmed muud õnnetused, kuid katku majanduslikud mõjud polnud midagi muud kui maavärinad. Tapes võib -olla 50% tööjõust, muutis must surm drastiliselt tööjõu, maa ja mündi pakkumist. Palgad tõusid hüppeliselt, kuna tööjõudu oli napilt, ja üürihinnad langesid, kuna rahvastikutiheduse vähenemine tekitas maa ülejäägi. Mõlemad arengud tõid eliitide arvelt lihtrahvale olulist kasu, eriti Inglismaal.

Selle mõistmiseks on oluline mõista keskaegse majanduse struktuuri. Varasemad ühiskonnad pole kunagi nii lihtsad ega homogeensed, kui me neid välja näeme. Kuid üldiselt tegutses keskaegne Euroopa feodaalses või mõisasüsteemis, kus enamik maaelanikke oli sisuliselt servilane, kes maksis üüri ja/või teenuseid aristokraatlikele maaomanikele vastutasuks nende maa kasutamise eest. Talupoegadel võis olla hulgaliselt erinevaid staatusi, kuid üldiselt oli arhetüüpne pärisorjus juriidiliselt seotud oma isandaga - kuigi nad võisid oma vabaduse osta (või põgeneda). Pärisorjad töötasid isanda põldudel (mida nimetati demesneks) ja vastutasuks anti pärisorjale kodu ja oma maatükk, millest nad said elatist teenida.

Arhetüüpsele pärisorjale ei makstud tasu nende töö eest isanda põldudel - see oli nende kohustus isanda ees vastutasuks isanda maa kasutamise eest. Kaasaegne vaste oleks see, kui teie üürileandja oleks ka teie ülemus ja teie korteris elamiseks peate jäädavalt oma ja oma laste vabaduse allkirjastama. Vähe sellest, keskaegne isand oli ka juriidilise, kodaniku- ja sõjalise jõu peamine üksus, olles sageli esimene peatuskoht juriidilistes küsimustes ning esimene kaitse ründajate ja rivaalitsevate kuningriikide vastu.

Musta surma järel aga andis tööjõupuudus ja maa rohkus talupoegadele võimaluse oma isandaga paremate tingimuste üle läbirääkimisi pidada ning isand, kellel polnud oma põldu tööd teha, ei saanud kuhugi keelduda. Seda eriti Inglismaal, kus aristokraatia sõltus rohkem demesne'i kasvatamisest. Kuna võib -olla pool elanikkonnast oli kadunud, polnud lihtsalt piisavalt talupoegi, et maaga tööd teha, ja inglise isanda keskmine sissetulek vähenes oluliselt. Vastuseks anti isanda nisupõllud üha enam üle kariloomadele või renditi üürnikele, kes maksaksid isandale fikseeritud üüri, hoides põllumajandustoodangu endale.

Ambitsioonikas lihtinimene võis nüüd omandada suuri maatükke ja kuna selle maa põllumajandustoode oli täielikult nende käsutuses, ajendati lihtrahvaid oma maa tootlikkust maksimeerima ja ülejääk turul kasumi nimel maha müüma. Seda üleminekut nimetatakse sageli agraarkapitalismi sünniks.

Palgatõusust said kasu ka linnatöölised ja käsitöölised. Keskmine eluiga pikenes ja elatustase paranes üldiselt. Kvalifitseeritud kaupmeeste puudus lõi isegi uusi võimalusi linnanaistele: kaupmeeste ja käsitööliste lesed said julgustust oma mehe äri ajama ning naissoost praktikantide arv Londonis kasvas sel ajal oluliselt.

Aristokraatiat aga ähvardas tavalise jänese uusvõim etteaimatult ning eliit püüdis säilitada oma positsiooni, kehtestades kunstlikult madalad palgad ja sundides töölisi vastu võtma kõik olemasolevad tööd. Rikkalikud seadused, mis piirasid seda, mida lihtrahvas võiks kanda ja süüa, muutusid tavaliseks ka 14. ja 15. sajandil. Need seadused ei tundu siiski olnud tõhusad ning pinged kasvasid jätkuvalt aristokraatia ja laiema elanikkonna vahel, kes muutuste suhtes üha kannatamatumad olid.

See koos peaaegu pideva sõja suureneva maksukoormusega tõi kaasa mitmeid ülestõuse, eriti prantsuse Jacquerie 1358. aastal ja inglise talupoegade ülestõusu 1381. aastal. Aristokraatia vastas jõuga kõikjal, kus suutis, kuid ei suutnud keera kella tagasi.

Isegi sõjas muutus nende roll. Sel ajal, kui keskaegne isand oma põlde välja rentis, kaotas rüütel üha enam oma koha lahinguväljal. See oli teoreetiliselt ilmaliku aristokraatia esmane eesmärk: olla elukutselised tapjad, kaitsta valdkonda ning kaitsta vaimulikke ja talurahva. Kuid alates 14. sajandist hakkasid lihtväelastest koosnevad jalaväeüksused, nagu Šveitsi piknikud ja inglise pikaviburid, võitma rida rüütlite vastu otsustavaid võite, muutes revolutsiooniliselt sõjalist taktikat ja kiirendades feodaalse aristokraatia vananemist.

Kogu selle aja jooksul oli kogu Lääne -Euroopas juurdumas uus intellektuaalne vaim. Mõjukad mõtlejad, nagu John Wycliffe ja Padova Marsilius, hakkasid kahtlema nii kiriku kui ka riigi maises autoriteedis, väites, et võim jääb lõpuks elanikkonnale, mitte valitsejale, ning vääritu valitseja võib kaotada oma valitsemisõiguse. Kirjanikke ja filosoofe huvitas üha enam siin ja praegu, individuaalne ja jälgitav, mitte abstraktne ja universaalne. Chauceri, Petrarchi ja Christine de Pizani teosed tähistavad üksikisiku unikaalsust, naudivad hetke ja juhivad sageli tähelepanu inimkogemuse räpasusele. William Ockhamist vaidlustas otseselt keskaegse filosoofia tüütu abstraktsiooni, pooldades kuulsamalt tõhusamat ja rangemat arutlust à la Ockhami raseerija.

Uus usaldus teadusliku mõtte vastu hakkas õitsema, sest enneaegsed teadlased nagu Nicole Oresme ja Jean Buridan postuleerisid maa pöörlemist ja inertsiseadust, enam kui sajand enne Kopernikut ja Isaac Newtonit. Musta surma järel olid katkuarstid esimeste seas, kes arvasid, et ületasid irooniliselt Kreeka ja Rooma maailma teadmisi, eksisid, kuid hilisemate haiguspuhangute madalam suremus viis paljud arstid kuulutama, et nad on haiguse ravinud. , mis sisendas uut usku teaduse arengusse. Sellest sai alguse paradigma muutus, mille tagasilöögid on kujundanud meie kaasaegset maailma ja õnnetu 14. sajand oli tiiglis, mille kaudu see uus paradigma tekkis.

Nüüd, seitsesada aastat hiljem, mida me sellest üldse õppida võime-mida võivad 14. sajandi kriisid ja tagajärjed meile rääkida meie enda pandeemiast ja eelseisvatest tagajärgedest? Ühelt poolt kahvatab praegune pandeemia võrreldes musta surmaga. Must surm tappis vähemalt 30% keskaegsest Euroopast, samas kui uus koroonaviirus tõenäoliselt ei tapa enam kui 0,03% USA elanikkonnast. Koronaviiruse tõttu ei tule tööjõupuudust, vastupidi, tõenäoliselt on tööjõu ülejääk tuleneva majanduskasvu kokkutõmbumise tõttu. Mis puutub üüridesse, siis eluasemeturg on sisuliselt külmutatud, kuna inimesed varjuvad, ja eluasemehinnad langevad tõenäoliselt majanduslanguse ajal, kuid eluaseme tegelikud kulud võrreldes sissetulekutega ei näe tõenäoliselt seismilist nihet pärast Musta surma. .

Kui aga vaadata laiemalt, on hiliskeskaegses kriisis enamat kui tööjõupuudus ja maa ülejääk. Musta surma laastamine võis olla õlekõrs, mis murdis kaameli selja, kuid keskaegne Euroopa oli juba teel sotsiaalsete ja majanduslike murrangute poole. Nagu tänapäevalgi, oli suurvõimude konflikt valmimas ning kuna suur osa Prantsusmaast oli juba inglise kontrolli all, oli Inglismaa ja Prantsusmaa vaheline kokkupõrge ilmselt vältimatu. Ebavõrdsus oli ka stagnatsiooni ja pinge allikas juba ammu enne musta surma, kuna Euroopa majandus hakkas üha enam kommertsialiseeruma, tekkis uus linna keskklass ning aristokraatia roll sõjas, majanduslikus tootmises ja kodanikuelus. nihutamine. Kuid mis kõige tähtsam ja meie aja jaoks kõige etteaimatavam, oli Euroopa kliimakatastroofi ees ja olenemata mustast surmast oleks mandril peaaegu kindlasti olnud mitmeid demograafilisi šokke, nagu suur katk, kuni oluliste muutusteni. olemasolevale sotsiaalmajanduslikule süsteemile.

Õppetund, mida me peaksime sellest täna võtma, ei ole erinevused koroonaviiruse ja musta surma vahel, vaid pigem laiemad sarnasused 14. sajandi ja 21. sajandi vahel. Kui me väljume oma ajutistest punkritest-oleme tänulikud ja võib-olla liiga kindlad halvima stsenaariumi vältimiseks-, siis sõda Hiina ja USA vahel on endiselt üha suurem, sotsiaalmajanduslik ebavõrdsus saavutab rekordtaseme, usaldus institutsioonide ja meie väljakujunenud epistemoloogia järele väheneb. ja kui me siseneme halvimasse depressiooni alates 1930. aastatest, ähvardab kliimamuutus meid taas keskaega tagasi lükata. Koroonaviirus on meie ühiskonnas paljastanud sügavaid lõhesid, kuid see pole olnud piisavalt tõsine, et sundida meid nende probleemidega tegelema. Meil võib tunduda, nagu oleksime kuuli eest kõrvale hiilinud, kuid kui jätkame tavapärast tegevust, on järgnev tõenäoliselt palju hullem. Õnnetu 21. sajand on alles algamas ja sobivam paralleel Musta Surmaga on ilmselt alles ees.

Adam McBride

Adam McBride on keskaegne arheoloog (PhD Oxford), kampaaniatöötaja ja poliitikanõustaja.


Keskaegne võitlusselts

Arvatakse, et Must surm pärineb Hiina keskosast 1333. aastal, kui elanikkond alistus nälga. Katk levis Krimmi, kus Kipchaki mongolid või tatarlased ründasid Cathayst karusnahku ja siide kandvat Genose'i, piirasid Genova kaubanduskeskust Calla ja katapulteerisid oma surnud linna. Genova kaupmehed pääsesid meritsi katku kandes Itaaliasse Messinasse. 1348. aastal levis katk Küproselt Firenzesse, mis kannatas samuti nälja käes. Katk levis Genovasse Levantist 3 Galleysel, mis läks edasi Marseille'sse, ja seejärel 1348. aastal Inglismaa lõunarannikule Southamptoni lähedal. Must surm laastas Bristoli, tappes enamiku selle elanikest. See jõudis Londonisse umbes 1. novembril 1348 ja 2. veebruariks 1349 maeti iga päev 200 inimest. Kuningas Edward III tütar Joanna suri Bordeaux's katku teel, et abielluda Kastille troonipärija Don Pedroga. Šotlased, keda must surm ei puudutanud, kasutasid sel ajal Inglismaad rünnates ära, kuid see oli lihtsalt see, et katk polnud nii kaugele põhja sõitnud ja varsti said nad ka kannatada.

Aastal 1349 kirjutas Edward III Londoni linnapeale kirja, milles palus tänavad vanadelt puhastada, kus ta kurtis, et Londoni tänavad ja rajad on inimeste väljaheitega rikutud ja linna õhk on suur meeste möödumise oht, eriti nakkushaiguste ajal ”. 18. juunil 1349 võeti vastu talituste määrus, püüdes hoida sama palka kui katku eelsel tasemel. Aastal 1352 viitas parlament rikkumistele palgaga x2 ja x3 enne katku. Rikkujatele anti korraldus varude loomiseks igasse linna. Must surm puhkes uuesti 1361. aasta kevadel, kuid kopsupõletikku esines vähe, mistõttu suremus oli madalam, väidetavalt mõjutab see noori, eriti mehi. Suurbritannia rahvaarv oli hinnanguliselt 3,5–5 miljonit enne 1348. aastat ja 2 miljonit 1377. aastal. Katk naasis Inglismaale uuesti 1391. aastal.

Katk tuli kahel kujul:

Pneumooniline katk palavik ja vere sülitamine ning keha märgistati väikeste mustade pustulitega, seega nimi Must surm, see oli kõige nakkavam ja peaaegu alati surmav, nad said 2 kuni 3 päeva voodisse ja surid 3. või 4. päeval .

Muhkkatk levisid kirbud ja sümptomiteks olid palavik ja karbunkulid ning laienenud lümfisõlmed või mullid, seega nimetus bubooniline katk ja selle taastumise määr oli kõrgem.

Katkuohvrid kannatasid esialgu peavalu, seejärel külmavärinad ja palavik, millega kaasnes oksendamine ja iiveldus, valu jalgades, kätes ja seljas. Kaelale, kaenlaalustele ja reite sisekülgedele tekkisid päeva või kahe pärast tugevad valulikud tursed ja kui nad kasvasid, hakkasid nad eritama mäda ja verd. Pärast mullide ilmumist hakkas ohver veritsema, veri uriinis ja väljaheites. Kui naha alla koguneb verd, ilmuvad kehale mustad keeb ja laigud. Ohvritel oleks väga valus ja surm saabub umbes nädal pärast katku nakatumist. Skeptiline katk Kui haigus satub ohvrite vereringesse, järgneb kiiresti surm, võib -olla enne teiste sümptomite ilmnemist. Kui katk ohvrite seedesüsteemi ründas, kutsuti seda Enterokatkja see võib tappa ka enne teiste sümptomite tekkimist.

Keskaegsed uskumused

Katk puudutas kõiki eluvaldkondi, alates rikkatest kuni vaesteni ja inimesed arvasid, et katk on Jumala karistus. Aastal 1349 ilmusid Flagellantid Inglismaale, 600 saabusid Flandriast, nad ei kandnud kingi ja olid vööst ülespoole paljad ning neil oli ees ja taga punase ristiga kork ning neil oli 3 sabaga nuhtlus, millest kummalgi polnud , millega mõned olid keskmise naelaga fikseerinud. Marssides piitsutasid nad verd, neli laulsid koos ja veel neli vastuseks. Seejärel sirutasid nad risti kujuga maad, tagumine astus üle eespool olijate, piitsutades neid, kuni ta heitis pikali, kus tagumine tõusis üles ja võttis oma pöörde, kuni kõik olid teisi piitsutanud.

Katk Euroopas

1348. aastal saabus katk Euroopasse. Saint-Maurice'is oli haiguspuhang, mis kestis aprillist juunini 1349 9 nädalat, külas suri 149 inimest (40 % elanikkonnast), ümbritseval maal oli suremus vahemikus 25–30 %. Pariisis oli oma tippajal 800 surma päevas ja 1349. aastaks oli surnud umbes 50 000 selle 100 000 elanikust. Vouvry linnas suri 29 inimest 67 -st. Bernis matsid nad päevas 60 surnukeha. Bremen, Hamburg ja Veneetsia kaotasid vähemalt 60% oma elanikkonnast, Viin kaotas oma tippajal 500 inimest päevas. Kui suremus jõudis umbes 70 %-ni, olid ellujäänud tõenäoliselt immuunsed. Šveitsi rahvaarv vähenes umbes 800 000 -lt 1300. aastal 600 000 -ni aastal 1400. B & eacuteziers 1304 elanikku 14 000, 100 aastat hiljem 4000. Prantsusmaal oli 1350. aastal nisu hind neljakordistunud. Amiensi lähedal St Omeris, 1 aasta pärast katku möödumist, oli tekstiilitöötajatel 3 palgatõusu. Itaalias kannatas Pisa haripunktis 500 surmajuhtumit päevas. 1374 Milanos viidi katkuohvrid linnast välja, kus nad jäeti surema või toibuma, ning väidetakse, et peapiiskop Visconti käskis katkuohvritega majad müürida, kas nad olid surnud või elus, mistõttu Milan tundub. et oleks olnud vähem surmajuhtumeid. Igaüks, kes katku ohvrit imetas, pidi olema 10 päeva karantiini pandud. Aastal 1382 naasis must surm Euroopasse nõrgema epideemiaga, kuigi Iirimaal oli see eriti ränk. Sajandi lõpuks hukkus hinnanguliselt 75 miljonit inimest.

Katku põhjustatud sotsiaalsed muutused

Inglismaal oli umbes 1300 elanikku umbes 5 miljonit, 1400. aastal umbes 2,5 miljonit, alles 1630. aastal jõudis rahvaarv uuesti 5 miljonini. Nälg oli põhjustanud elanikkonna vähenemise juba enne katku 5-10% võrra aastatel 1315–25. (Ajarändurite juhend keskaegsesse Inglismaale, 2008, Ian Mortimer) ja sellest tulenev täielik langus oli nende erinevate mõjude tulemus, millest suurim oli must surm. Katk põhjustas tohutuid ühiskondlikke muutusi kogu Euroopas, maad oli vähem töötamas ja ellujäänute vahel oli rohkem rikkust. Inglismaal Ramsay kloostris oli 30 aastat pärast katku teraviljatootmine poole võrra vähenenud. Selline toodangu langus põhjustas teraviljahindade tõusu ja talupoegade nõudlus tööjõu järele oli suurem ning nad võisid saada kõrgemat palka, hoolimata nende peatamise seadustest. Must surm tappis paljusid vaimulikke ja gümnaasiumide lastele, kellele varem prantsuse keelt õpetati, õpetati prantsuse keelega koolitatud vaimulike puudumise tõttu hoopis inglise keelt. Pärast esialgset epideemiat tõusis Euroopas abielude ja sündimuse tõus.

Katku ajaskaala

1333 Black Death sai alguse Hiina keskosast

1348 levis katk Küproselt Firenzesse

1348 Katk saabub Inglismaale lõunarannikule Southamptoni lähedale

1348 2. september Joanna, kuningas Edward III tütar, suri Bordeaux's katku, kui ta abiellus Castille troonipärija Don Pedroga.

1348 Londonisse jõuab 1. novembri katk

1348 29. november - Inglismaal Shaftesburys nimetatakse ametisse uus vikaar, kes asendab katku surnud inimest.

1348 10. detsember - Kolmas vikaar määrati Inglismaale Shaftsburysse katku surnute asemele

1349 Edward III käsib tänavad puhastada

1349 2. veebruaril maeti iga päev 200 inimest.

1349 12. mai Inglismaal Shaftsbury kiriku neljas uus vikaar nimetatakse ametisse, kui eelkäijad surevad katku.

1349 18. juuni Võeti vastu talguliste määrus, püüdes hoida palka sama, mis enne katku.

1352 Parlament viitas rikkumistele palgaga x2 ja x3 enne katku. Rikkumiste jaoks kästi varuda varud igasse linna.

1361 Kevad Must surm puhkeb taas

1377 Suurbritannia rahvaarv on hinnanguliselt 2 000 000

1379 küsitlusmaks registreeris 4 Gloucestershire'i küla, millel pole tulu

1388 4. katku puhang. Varasemad kordused olid mõjutanud peamiselt lapsi, kuid seekord olid need peamiselt täiskasvanud.

Kuigi XIV sajandi must surm põhjustas palju surma, mille tulemuseks olid sotsiaalsed muutused, ei olnud see esimene ega viimane katk. Aastal 541 pKr märgati Egiptuses katku, mis levis peagi aastal 542 pKr Ida -Rooma keisririiki, mis seejärel levis Pärsiasse ja Lõuna -Euroopasse Vahemere ümbruses ning süttis aeg -ajalt kuni 8. sajandini. Ajaloolane Proccopius kirjeldas katku Egiptusest pärinevana ja teine ​​kiri, mille Evagrius tõi allikaks Etioopiast ja Sudaanist. Katk tekkis keiser Justinianuse valitsemisajal ja seda hakati nimetama Justinianuse katkuks ning Procopius märkis, et keiser haigestus katku, kuid taastus.

Katk oli buboonilise, kopsupõletikulise ja septitseemilise vormiga, kuid erines selle poolest, et paljudel katkuohvritel olid hallutsinatsioonid enne ja pärast teiste sümptomite ilmnemist, Procopius kirjeldas ohvreid, kes sattusid sügavasse koomasse või vägivaldsesse deliumiumi.

Surmajuhtumeid sellest katkust ei registreerita ja surma põhjustasid kaudselt paljude põllumajandustootjate surma järgsed seisakud, kuid arvatakse, et haiguspuhangu esimese nelja kuu jooksul oli suremus Procopise registreerimisega kõrge. Bütsantsi pealinnas Konstantinoopolis sureb päevas 10 000 inimest. Efesose Johannes väitis, et Konstantinoopolisse kaevati katkuaukudesse 70 000 surnukeha, kuid sellest ei piisa, kui surnukehad jäid kogu linna mädanema.

Elanikkonna vähenemine, mis Konstantinoopolis oli hinnanguliselt kolmandik kuni pool elanikkonnast, tõi kaasa tööjõupuuduse ning ellujäänute nõudlus oli suurem, nii et tööjõukulud ja seejärel inflatsioon kasvasid ning vähemate inimestega oli maksutulu väiksem.


Kurikuulsad nuhtlused

Enne katku põhjuse avastamist leidis aset kolm eriti tuntud pandeemiat. Esimene hästi dokumenteeritud kriis oli Justinianuse katk, mis sai alguse aastal 542 e.m.a. Bütsantsi keisri Justinianus I järgi nimetatud pandeemia tappis pandeemia Konstantinoopolis (tänapäeva Istanbul, Türgi) kuni 10 000 inimest päevas, väidavad muistsed ajaloolased. Kaasaegsed hinnangud näitavad, et pool Euroopa elanikkonnast - peaaegu 100 miljonit surma - hävitati enne katku vaibumist 700ndatel.

Väidetavalt oli kõige kurikuulsam katkupuhang nn must surm, mitme sajandi pandeemia, mis hõlmas Aasiat ja Euroopat. Arvati, et see sai alguse Hiinast 1334. aastal, levis mööda kaubateid ja jõudis Sitsiilia sadamate kaudu Euroopasse 1340. aastate lõpus. Katk tappis hinnanguliselt 25 miljonit inimest, mis on peaaegu kolmandik mandri elanikkonnast. Must surm kestis sajandeid, eriti linnades. Puhangute hulka kuulus Londoni suur katk (1665-66), milles suri 70 000 elanikku.

Katku põhjus avastati alles pärast viimast ülemaailmset puhangut, mis algas Hiinas 1860. aastal ja lõppes ametlikult alles 1959. aastal. Pandeemia põhjustas ligikaudu 10 miljonit surmajuhtumit. Katk toodi Põhja -Ameerikasse 1900. aastate alguses laevadega ja levis seejärel väikeimetajatele kogu Ameerika Ühendriikides.

Kõrge surmajuhtumite arv pandeemiate ajal tähendas, et surnud maeti sageli kiiresti kaevatud ühishaudadesse. Nende katkuohvrite hammastest on teadlased kokku pannud sugupuu Y. pestis, avastades, et Justinianuse katku tüvi on seotud teiste katku tüvedega, kuid erineb neist. (Lugege, kuidas kaasaegsed katkutüved põlvnesid musta surma pandeemia ajal tekkinud tüvest.)


Lõime kiirus!

Ah, lõimeülekanne, see ulmeplaaniseadmete kallis. Niisiis, kuidas on lõimeajamiga? Kas see on tõesti ka asi?

Alustame lõimeajami "väändumise" osast. Kahtlemata kujutab Albert Einsteini üldrelatiivsusteooria ("GR") ruumi ja aega kui 4-mõõtmelist "kangast", mida saab venitada, painutada ja voltida. Nüüd on otseselt täheldatud gravitatsioonilaineid, mis kujutavad aegruumi kangas lainetust. Niisiis, jah, aegruumi saab moonutada. Lõimeajami väänduv osa tähendab tavaliselt aegruumi kuju moonutamist, nii et kaks kauget asukohta saaks üksteise lähedale viia - ja te kuidagi "hüppate" nende vahele.

See oli ulme põhiidee juba ammu Star Trek populariseeris nime "warp drive". Kuid kuni 1994. aastani oli see jäänud ulmeks, mis tähendab, et selle taga ei olnud teadust. Sel aastal kirjutas Miguel Alcubierre üles GR põhivõrrandite lahenduse, mis kujutas piirkonda, mis surus aegruumi ette ja laiendas aegruumi taga, et luua omamoodi rändav lõimemull. See oli tõeliselt hea uudis lõimeajami fännidele.


Katku levik oli tõenäoliselt paljude tegurite tulemus

Wikimedia Commons Janibeg, mongoli sõdalane, kes juhtis Kaffa piiramist.

Mikrobioloog Mark Wheelise 2002. aasta dokumendi kohaselt ei saa seda pidada, kuigi Kaffa piiramist võib pidada musta katku varajase leviku oluliseks rekordiks. the määrav sündmus, mis tõi haiguse kogu Euroopasse.

Wheelis väidab, et must katk ilmnes Euroopas alates 1347. aasta juulist, aasta pärast Kaffa piiramist, kuid kui katk levis pärast seda, kui linnast põgenenud kaupmehed selle tagasi tõid, oleks see ajaloolises ajaloos palju varem ilmunud. . Lõppude lõpuks ründasid mongolid esimest korda 1343. aastal ja itaallased jõudsid Euroopasse tagasi 1347. aasta kevadel.

Lisaks ei pea de ’ Mussi ’s kontot veel kinnitama eraldi teisese allikaga. It is also plausible that there were racial motivations behind de’Mussi’s account, seeing as he blamed the so-called “heathen Tartar races.”

Wikimedia Commons Map of the spread of the Black Plague.

A single instance, like an act of war, can not be considered the defining moment that the plague was introduced to Europe. Instead, it was likely a combination of factors like transatlantic trade and yes, war, working simultaneously, and over great distances that contributed to its deadly reach.


Why the Black Death took longer to appear in Eastern Europe than in Western Europe - History

C oming out of the East, the Black Death reached the shores of Italy in the spring of 1348 unleashing a rampage of death across Europe unprecedented in recorded history. By the time the epidemic played itself out three years later, anywhere between 25% and 50% of Europe's population had fallen victim to the pestilence.

The plague presented itself in three interrelated forms. The bubonic variant (the most common) derives its name from the swellings or buboes that appeared on a victim's neck, armpits or groin. These tumors could range in size from that of an egg to that of an apple. Although some survived


The Plague's Progress
the painful ordeal, the manifestation of these lesions usually signaled the victim had a life expectancy of up to a week. Infected fleas that attached themselves to rats and then to humans spread this bubonic type of the plague. A second variation - pneumonic plague - attacked the respiratory system and was spread by merely breathing the exhaled air of a victim. It was much more virulent than its bubonic cousin - life expectancy was measured in one or two days. Finally, the septicemic version of the disease attacked the blood system.

Having no defense and no understanding of the cause of the pestilence, the men, women and children caught in its onslaught were bewildered, panicked, and finally devastated.

The Italian writer Giovanni Boccaccio lived through the plague as it ravaged the city of Florence in 1348. The experience inspired him to write The Decameron, a story of seven men and three women who escape the disease by fleeing to a villa outside the city. In his introduction to the fictional portion of his book, Boccaccio gives a graphic description of the effects of the epidemic on his city.

The Signs of Impending Death

"The symptoms were not the same as in the East, where a gush of blood from the nose was the plain sign of inevitable death but it began both in men and women with certain swellings in the groin or under the armpit. They grew to the size of a small apple or an egg, more or less, and were vulgarly called tumours. In a short space of time these tumours spread from the two parts named all over the body. Soon after this the symptoms changed and black or purple spots appeared on the arms or thighs or any other part of the body, sometimes a few large ones, sometimes many little ones. These spots were a certain sign of death, just as the original tumour had been and still remained.

The violence of this disease was such that the sick communicated it to the healthy who came near them, just as a fire catches anything dry or oily near it. And it even went further. To speak to or go near the sick brought infection and a common death to the living and moreover, to touch the clothes or anything else the sick had touched or worn gave the disease to the person touching. "

Varying Reactions to Disaster

". Such fear and fanciful notions took possession of the living that almost all of them adopted the same cruel policy, which was entirely to avoid the sick and everything belonging to them. By so doing, each one thought he would secure his own safety.

Some thought that moderate living and the avoidance of all superfluity would preserve them from the epidemic. They formed small communities, living entirely separate from everybody else. They shut themselves up in houses where there were no sick, eating the finest food and drinking the best wine very temperately, avoiding all excess, allowing no news or discussion of death and sickness, and passing the time in music and suchlike pleasures. Others thought just the opposite. They thought the sure cure for the plague was to drink and be merry, to go about singing and amusing themselves, satisfying every appetite they could, laughing and jesting at what happened. They put their words into practice, spent day and night going from tavern to tavern, drinking immoderately, or went into other people's houses, doing only those things which pleased them. This they could easily do because everyone felt doomed and had abandoned his

A plague victim reveals
the telltale buboe on
his leg. Alates
14th century illumination
property, so that most houses became common property and any stranger who went in made use of them as if he had owned them. And with all this bestial behaviour, they avoided the sick as much as possible.

In this suffering and misery of our city, the authority of human and divine laws almost disappeared, for, like other men, the ministers and the executors of the laws were all dead or sick or shut up with their families, so that no duties were carried out. Every man was therefore able to do as he pleased.

Many others adopted a course of life midway between the two just described. They did not restrict their victuals so much as the former, nor allow themselves to be drunken and dissolute like the latter, but satisfied their appetites moderately. They did not shut themselves up, but went about, carrying flowers or scented herbs or perfumes in their hands, in the belief that it was an excellent thing to comfort the brain with such odours for the whole air was infected with the smell of dead bodies, of sick persons and medicines.

Others again held a still more cruel opinion, which they thought would keep them safe. They said that the only medicine against the plague-stricken was to go right away from them. Men and women, convinced of this and caring about nothing but themselves, abandoned their own city, their own houses, their dwellings, their relatives, their property, and went abroad or at least to the country round Florence, as if God's wrath in punishing men's wickedness with this plague would not follow them but strike only those who remained within the walls of the city, or as if they thought nobody in the city would remain alive and that its last hour had come."

The Breakdown of Social Order

Thus, a multitude of sick men and women were left without any care, except from the charity of friends (but these were few), or the greed, of servants, though not many of these could be had even for high wages, Moreover, most of them were coarse-minded men and women, who did little more than bring the sick what they asked for or watch over them when they were dying. And very often these servants lost their lives and their earnings. Since the sick were thus abandoned by neighbours, relatives and friends, while servants were scarce, a habit sprang up which had never been heard of before. Beautiful and noble women, when they fell sick, did not scruple to take a young or old man-servant, whoever he might be, and with no sort of shame, expose every part of their bodies to these men as if they had been women, for they were compelled by the necessity of their sickness to do so. This, perhaps, was a cause of looser morals in those women who survived."

"The plight of the lower and most of the middle classes was even more pitiful to behold. Most of them remained in their houses, either through poverty or in hopes of safety, and fell sick by thousands. Since they received no care and attention, almost all of them died. Many ended their lives in the streets both at night and during the day and many others who died in their houses were only known to be dead because the neighbours smelled their decaying bodies. Dead bodies filled every corner. Most of them were treated in the same manner by the survivors, who were more

Citizens of Tournai bury plague victims. Need on
fortunate to have coffins. Most victims
were interred in mass graves
concerned to get rid of their rotting bodies than moved by charity towards the dead. With the aid of porters, if they could get them, they carried the bodies out of the houses and laid them at the door where every morning quantities of the dead might be seen. They then were laid on biers or, as these were often lacking, on tables.

Such was the multitude of corpses brought to the churches every day and almost every hour that there was not enough consecrated ground to give them burial, especially since they wanted to bury each person in the family grave, according to the old custom. Although the cemeteries were full they were forced to dig huge trenches, where they buried the bodies by hundreds. Here they stowed them away like bales in the hold of a ship and covered them with a little earth, until the whole trench was full."

Viited:
Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (translated by Richard Aldington illustrated by Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


How Medieval People Tried to Dance Away the Plague

It was a warm June day in 1374 in the medieval town of Aix-Ia-Chapelle, present-day Aachen, Germany, when the dancing started. It was the holy feast of St. John the Baptist, which aligns with the pagan celebration of Midsummer during the summer solstice. Traditionally, St. John’s Day was a day of rest and worship for the quiet town of Aache n.

This was not to be the case in 1374. It began with a small group, maybe a dozen or so people. All at once, they began to flail their limbs. Some screamed or hooted. Others moved about as if in a trance.

More and more townspeople joined in the erratic dance. Serfs, nobles, men, women, old and young—all took part in the “dancing plague” of Aachen. Some took up instruments like the stringed vielle, pipes or drums . As sociologist Robert Bartholomew notes , the afflicted sometimes even employed musicians to play. Other times music was played in the hopes of curing victims from their dancing hell. As Justus Friedrich Karl Hecker describes in his book, The Black Death and the Dancing Mania , the victims would take hands forming giant undulating circles, spinning round and round in ever-quickening loops. They’d yell, calling out to God or Satan or both. Their movements were haphazard, even epileptic. For hours and hours, the townspeople danced without rest or food or water.

Then, when the sky finally darkened, they dispersed or collapsed. As Historian H. C. Erik Midelfort notes in his book, A History of Madness in Sixteenth-Century Germany , some never would rise again—dying from broken ribs or heart attacks. But, when the sun shined the next day, they took up their dance again. The dancing mania continued for several weeks.

Then, all at once, the dancing plague disappeared from Aachen. People returned to their homes, to their lives. Until, that is, the dancing plague spread to towns beyond Aachen, like that of Liege and Tongres in Belgium, to Utrecht in the Netherlands, to Strasbourg and Cologne in Germany. All along the Rhine, the dancing plague tormented unsuspecting townsfolk.

Tema raamatus A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518 , about the 1518 dancing plague in Strasbourg, France, historian John Waller cites everything from doctors’ notes to city council documents to sermons, all of which unequivocally refer to the dancing of the plague’s victims. They did not appear to be suffering from epilepsy or another convulsion-associated illness. The victims’ movements were, as Waller asserts in his book, rhythmic and very much dancing.

A Medievalist’s Guide to Decoding The Witcher's Monsters

Andrzej Sapkowski’s The Witcher is getting a lot of attention these days and come December 20, you…

One of the prevailing theories around the dancing plagues has to do with their timing. When the dancing plague struck Aachen, the devastation of the Black Death was still very fresh in peoples’ minds. During the 14th century, the Black Death is estimated to have killed somewhere between 25% and 50% of Europe’s population . The bacterium Yersinia pestis caused the illnesses associated with the Black Death. The septicaemic plague, the pneumonic plague, and most commonly the bubonic plague all resulted from exposure to Y. pestis. Aside from death, symptoms of the plagues included everything from purple skin to vomiting blood and fever, among other much more grotesque symptoms.

As you might imagine, the people who lived through the horror of the Black Death were questioning their reality and experiencing psychological distress. Death surrounded them. Entire families were decimated overnight. The dead lined the streets and were unceremoniously buried in mass graves. Indeed, there were many extreme reactions to the Black Death.

The Italian writer and chronicler Giovanni Boccaccio, who lived through the Black Death as it ravaged Florence, Italy, writes of such reactions among his neighbors. Some chose to “live temperately and avoid all excess…band[ing] together, and, dissociating themselves from all others, form[ing] communities in houses where there were no sick.” In other words, they isolated themselves from others in their homes in a medieval version of shelter-in-place. Many resorted to intense prayer and fasting in an effort to appease God. But Boccaccio also writes of people who did the opposite, people who would “ drink freely, frequent places of public resort, and take their pleasure with song and revel, sparing to satisfy no appetite, and to laugh and mock at no event. ”

While these two reactions seem to be on opposite ends of the spectrum, both can be linked to the religious fervor of the age, which the Black Death only exasperated. Religion often does quite well during hard times.

Monks and commoners alike considered the Black Death to be divine punishment for their sins. A Franciscan chronicler from Lubeck wrote of the Black Death being God’s retribution for the evil of humans and indicative of the end of times. The Arabic chronicler as-Sulak and the Swiss Franciscan monk John of Winterthur supported the Lubeck Franciscan’s ideas in their own writings during the period. God was unhappy with humanity, so he decided to flex a bit and show that he was the all-powerful one.

The belief that God sent down the Black Death as punishment begins to explain the range of reactions noted by Boccaccio, and even the dancing plague of Aachen in 1374. Because the Last Judgment was thought to be so imminent, people tended to have one of the two reactions Boccaccio lays out: (1) They became hyper-religious and repentant for their sins, or, (2) they figured they had far too many sins to count and might as well live it up. As the Greek historian and general Thucydides of Athens summed it up in his Ateena katk, “ before [the plague] fell it was only reasonable to get some enjoyment out of life.” So went the thinking of the medievals who decided to go on a spree of imbibing and carousing. During a 1625 bout of the plague in London, poet George Wither echoed Boccaccio’s observation of peoples’ two extreme reactions writing:

Some streets had Churches full of people, weeping
Some others, Tavernes had, rude-revell keeping:
Within some houses Psalmes and Hymnes were sung
With raylings and loud scouldings others rung.

This wave of religiosity turned some people to blaming Satan and, by extension, satanic worship for the Black Death. There was a rise of witchcraft accusations and anti-Semitism during the period, as people looked to place blame on others for the plague’s devastation.

Some scholars believe this same religious zeal sparked the dancing plagues, including the weekslong disco in 1374 Aachen. Scholars Kevin Hetherington and Rolland Munro, in their book Ideas of Difference , refer to the “shared stress” of the Black Death and wars of the time. They theorize that it was this communal stress that caused the dancing plagues. Other scholars, like sociologist Robert Bartholomew, speculate that the dancing plagues were a sort of ecstatic ritual of a heretical religious sect. The historian John Waller believed the plagues were a “ mass psychogenic illness ,” a mass hysteria caused by the psychic distress of the Black Death.

A Medievalist's Guide to Decoding the Creatures in Godzilla: King of the Monsters

The recent release of Godzilla: King of the Monsters and the introduction of a whole new…

Waller, along with psychopathologist Jan Dirk Bloom and Bartholomew, all have discussed the theory that a biological agent may have been responsible for the dancing plagues. Namely, that victims of the various dancing plagues may have suffered from ergot poisoning. Ergot, a fungus that can affect rye during wet periods, can cause spasms and hallucination when ingested. But, as Waller and Bartholomew both point out, ergot poisoning cannot explain why victims danced, or why the dancing plagues were so widespread . Whatever the cause, many scholars agree that the Black Death and the dancing plagues are inextricably linked.

But the dancing plagues aren’t the only form of dance the Black Death inspired. Following the devastation of the Black Death, art and allegorical literature took up the theme of dance as well. As early as 1424, we find artistic renderings of the Danse Macabre, also known as the Dance of Death. In the Danse Macabre, Death, depicted as a dancing skeleton, leads people from all walks of life in a final, fatal dance to the grave. Despite one’s wealth or power or lack of either, all must join in the Danse Macabre.

The earliest known depiction of the Danse Macabre is, very fittingly, in a cemetery. It was a fresco in the Cemetery of the Holy Innocents’s charnel house in Paris. It wouldn’t have been a very quiet cemetery with only clergy and mourners within its walls. The cemetery was in a busy part of the city, neighboring a market. The Cemetery of the Holy Innocents would’ve been a place to gather, maybe even chomp down on a baguette. Many people, from all walks of life, would’ve recognized the allegorical fresco as a satirical reminder that you only live once.

Art historian Elina Gertsman has documented the popularity of the Danse Macabre as depictions of the allegory spread throughout Europe. From France, the Dance of Death made its way into cemeteries, churches, and various facades across Switzerland, England, Germany, Italy, and throughout Eastern Europe. The famed artist Hans Holbein the Younger made a series of prints on the subject in the 1520s, and the dancing skeletons of the Danse Macabre can still be found today on everything from Saturday Night Live to off-Broadway stages.

The Ouroboros, From Antiquity to AI

The Ouroboros—which symbolizes the cyclical nature of life and death and the divine essence that…

In addition to the Danse Macabre and the dancing plagues, the Black Death also influenced another dance form to rise in popularity: the ritualistic dances of the flagellants. As medieval historian David Herlihy explains in his book, The Black Death and the Transformation of the West , during the Black Death, bands of people would march into town behind a leader. When they’d reach the town’s central square, their leader would preach about repentance to anyone who would listen. The marchers would sing hymns while performing a “ritual dance.” Then, at the height of the performance, they’d strike a pose representing some form of sin—murder, adultery, perjury, etc.—after which, they’d strip to the waist and beat themselves with whips in repentance. Right there, in the middle of town, in front of a bunch of strangers. Then, they’d put their clothes back on and march to the next town to repeat their performance.

These public flagellation shows became so widespread that in 1348 Pope Clement VI tried to prohibit them. Unfortunately for Clement, the movement had already taken off. As Robert Lerner references in his article, “The Black Death and Western European Eschatological Mentalities” , the flagellants performed their ritual to inspire others to repent before the end of the world came with the Last Judgment. Many believed that the Black Death was indicative of the end of days. Soon enough, God would be sitting on his throne deciding who was going to be allowed to hang out in his home in the clouds. The flagellants believed they were harbingers of the new era that would follow the Black Death. In a way, they were right.

The dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants were all reactions to the massive upheaval caused by the Black Death. With as much as half of Europe’s population wiped out, a shift was inevitable. Herlihy, in his book , calls the Black Death “the great watershed” in the history of Western Europe. The British historian Denys Hays even ties the devastation of the Black Death to the birth of the Italian Renaissance in his book, The Italian Renaissance in Its Historical Background . After the Black Death, many of the systems medieval Europe relied upon were totally and completely upended.

Take feudalism. Because so many people, especially poorer serfs who worked the land, had died during the plague, those who remained could negotiate better pay. They figured their work was worth more than the military protection traditionally provided to them by their lord. They were right. As environmental historian Jason W. Moore writes in his article, “ The Crisis of Feudalism ,” the Black Death didn’t only spell the end of feudalism, but also ushered in a new era of capitalism.

The massive restructuring of society that followed the Black Death has become known more generally as the Renaissance. To this day, the Renaissance is seen as the turning point between the “past” and the beginning of our modern world . But, before the innovation and ingenuity of the Renaissance would’ve been possible, the people of the 14th century needed to process the atrocities of the Black Death.

There’s still a lot we don’t know about the dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants. We don’t ultimately know for certain why the people of Aachen danced in 1374. We aren’t entirely sure how images of the Danse Macabre spread like wildfire throughout Europe in the 15th century. We can’t tell what went through the minds of the flagellants as they walked town to town to perform their ritual dance and then beat themselves with whips. We can assume that they needed some way to embody their pain. They needed to dance, beat, and paint it. And, as they did so, perhaps they could begin to process the horrors they had survived. Perhaps they could begin to heal.


Swift spread

In Europe the Black Death first appeared in the Mediterranean basin and spread to most of the corners of the continent in just a few years. But the initial outbreak is thought to have been in the Black Sea port of Caffa, now Feodosiya, on the Crimean Peninsula. In 1346 Caffa was an important commercial trading post run by Genoese merchants. That year it was besieged by the Mongol army, among whose ranks were a growing number of plague sufferers.

As the disease spread, one story has it, the Mongols deliberately hurled infested corpses over the walls. Even more likely is that the bacteria entered the city in fleas carried by the rats scampering between the siege lines. However it arrived, once the city realized it faced a plague epidemic, the Genoese merchants panicked and fled, carrying the sickness with them to Italy.

The Plague in Eastern Europe

Historians and scientists have puzzled about how the Black Death took such a firm hold over such a vast area in such a short time. Some have suggested that the main plague variant was pneumonic rather than bubonic because airborne transmission seems to support its rapid spread. However, pneumonic plague kills so quickly—in a few hours—that it actually spreads slowly because the host rarely lives long enough to infect many people.

Most evidence points to the Black Death being the main bubonic strain of plague, spread far and wide by flea-ridden rats on boats and fleas on the bodies and clothes of travelers. In an age of growing maritime trade, food and goods were carried ever longer distances from country to country, and the rats and their bacteria traveled with them—at an estimated 24 miles a day. The unceasing flow of sea, river, and road traffic between commercial centers spread the plague across huge distances in what is known as a “metastatic leap.” Big commercial cities were infected first, and from there the plague radiated to nearby towns and villages, from where it would spread into the countryside. The plague was also carried down the well-trodden paths of medieval pilgrims holy sites became additional epicenters of regional, national, and international propagation.

Even without such help the plague is estimated to have moved inland more than a mile a day in the right conditions. In very cold and dry areas it slowed to a stop, explaining why Iceland and Finland were among the few places to escape its ravages. A popular refrain in cities of the time ran: “Get out soon, quick and far, and the later you return, the better.” It was advice heeded by many who could afford to flee to the countryside. Yet this brought disastrous consequences. Evacuation did not necessarily save those fleeing, as some were already infected or traveling with plague carriers. However, it did help to spread the disease to new and ever more remote places as evacuees sought the safety of uninfected villages. (Archaeologists have discovered rural mass graves of Black Death victims.)


The Black Death: The Plague, 1331-1770

1331-34: Plague outbreak in Southwestern China spreads through Asia to the Mediterranean.

1345: Plague occurs in Volga River basin and spreads through Eastern and Central Europe eventually reaching Constantinople the main trade link between Europe and Asia.

1347: Black plague reaches Italy

Jan. 1348: Plague reaches Marseille, France

Nov. 1348: Plague reaches London

May 1349: Plague reaches Scotland, Wales and Ireland

1349: Scandinavia affected by the plague

1350: Uncharted Eastern Europe affected by plague

1382: Black plague returns to Europe, takes an especially heavy toll on Ireland

1647: Great plague of Seville

1665: Great plague of London

1666: The Plague in England up until the Great Fire of London that kills the rats carrying the disease

1679: Plague in Central Europe, small outbreak in England

1710-11: Outbreak of plague in Sweden and Finland

1720: Plague in Marseilles

1722: Defoe publishes A journal of the Plague Year, a fictional account of the London 1665 outbreak

1770: Plague in the Balkans lasts about 2 years

Note: While the plague spread through most of Western Europe, not all areas were uniformly devastated by the epidemic. Places with little trade were impacted far less than large ports.

©2017 John Martin Rare Book Room, Hardin Library for the Health Sciences, 600 Newton Road, Iowa City, IA 52242-1098
Image: Pieter Bruegel, The Triumph of Death (detail), c. 1562, oil on panel, 117 x 162 cm, Museo del Prado, Madrid

Acknowledgements to Alice M. Phillips for her work editing the original exhibit material and subsequent web design.

John Martin Rare Book Room

The nearly 6,500 volumes in the John Martin Rare Book Room are original works representing classic contributions to the history of the health sciences from the 15th through 21st Centuries. Also included are selected books, reprints, and journals dealing with the history of medicine at the University and in the State of Iowa.