Denisovan

Denisovan


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Denisovaanid on väljasurnud fossiilsete inimeste rühm, kellel on koos oma sõsarrühma neandertallastega ka esivanem Homo sapiens. Siiani on neid tuntud ainult Siberis Altai mägedes asuva Denisova koopa järgi, kus nad esmakordselt näisid olevat lavale jõudnud juba 287 000 aastat tagasi (või konservatiivselt umbes 200 000 aastat tagasi). Nende viimane teadaolev kohalolek oli üsna pisut hiljem - umbes 55 000 aastat tagasi -, mis näitab, et denisovaanid nimetasid Altai piirkonda oma koduks vähemalt teatud aegadel, üle 100 000 aasta.

Koopas on siiani setted andnud fossiilseid jäänuseid, mis kuuluvad kokku neljale teadaolevale denisovani isendile, ja huvitaval kombel ka pika luu fragmenti, mis kuulub emasloomale, kellel oli neandertallase ema ja denisovlase isa. Tõepoolest, Denisova koopast on leitud ka teisi, täielikult neandertallastest pärit jäänuseid ning tõendid näitavad, et mõlemad rühmad elasid, kohtusid ja aeg -ajalt üksteisega ristusid ligikaudu 150 000 aasta jooksul. Esimese põlvkonna segaproovi leidmine, kui siiani on leitud nii vähe isendeid, on hämmastav ja see aitab tugevdada juba väljakujunenud ideed, et hilis-pleistotseeni ajal, kui erinevad rühmad kohtusid geneetilise vahetusega, polnud sugugi haruldane. Denisovani DNA näitab mitte ainult seda, et neil oli sidemeid neandertallastega, vaid ka seda, et nad ristusid tundmatu arhailise hominiinirühmaga, mis hargnes inimliinist vähemalt 1 000 000 aastat tagasi, samuti Homo sapiens Kagu -Aasias ja Okeaanias elavate tänapäeva melaneeslaste esivanemad. Kuna näib, et see viimane sündmus juhtus kuskil Kagu -Aasias, kaugel Altai mägedest, arvame, et denisovaanid võisid olla palju laiemalt levinud kui nende praegu teadaolev puhkekoht reedab.

Tõeline kassahitt sündis 2012. aastal CE, avastades pika luukillu, mis kuulus emasloomale, kellel oli neandertallasest ema ja denisovlasest isa.

Avastus

Denisova koobas asub Siberis Altai mägedes, tänapäeva Venemaa, Kasahstani, Hiina ja Mongoolia kohtumispaiga lähedal. Koobas on moodustatud Siluri lubjakivist ja koosneb kolmest kambrist - peakambrist, idakambrist ja lõunakambrist -, mis katavad kokku umbes 270 ruutmeetrit. Esmakordselt uurisid teadlased 1970ndatel CE, koopa väljakaevamised järgnevatel aastakümnetel on viinud kesk -paleoliitikumi ja ülemise paleoliitikumi tööstusharudesse kuuluvate esemete avastamiseni, mis andis meile teada neandertallaste ja Homo sapiens mingil ajahetkel. Tõeline üllatus tabas meid kodus 2008. aastal, kui selle saidi niigi näiliselt hõivatud tulemustele lisati varem tundmatu inimene: seal avastati noore emaslooma sõrmeluu ja kui DNA edukalt eraldati, selgus, et ta kuulub erinev hominiini tüüp, mida nimetati denisovaanideks. Denisova koobas oli seega tõeline leviala.

Tüdruk, keda tuntakse Denisova 3 nime all, elas 52 000-76 000 aastat tagasi ja sillutas teed sellele, et tema liiki võiks seostada ka varem tuvastamata sarnases vanuses isase molaari nimega Denisova 4, mis leiti 2000. aastal. Ainsad ülejäänud kaks fossiili, mis on seni saanud Denisovani nimemärgi, on veel kaks molaari: üks isasele kuuluv püsiv molaar, mis leiti 2010. aastal CE, tuntud kui Denisova 8 (vanus 105 600–136 400 aastat); ja heitlehine molaar, mis kuulus väga noorele tüdrukule, kes elas ajas kõige kaugemal, tema kuupäevad jäid vahele u. 122 700-194 400 aastat tagasi. Tõeline kassahitt sündis aga 2012. aastal, kuid avastati pikk luufragment ülalnimetatud emasloomast, kellel oli ema neandertallane ja denisovlasest isa ning kes elasid u. 80 000 ja c. 120 000 aastat tagasi.

Peale nende uustulnukate on leitud ka kahe täieliku neandertallase jäänused ja koos setetest leitud DNA -ga arvame, et neandertallased okupeerisid vahetevahel Denisova koopa u. 193 000 jm. 97 000 aastat tagasi. Vaatamata sellele, et esialgsed ülemised paleoliitikumi hambaripatsid ja luupunktid olid pärit 43 000–49 000 aastat tagasi, näivad olevat Homo sapiens Nendega seotud elegants (ja kujutab endast selliste esemete varaseimat teadaolevat esinemist Põhja -Euraasias), ei ole Denisova koopa seest veel ühtegi lippu tõstnud ükski kaasaegne inimluu ega DNA jäänused. Need esemed pärinevad küll hiljutisest teadaolevast Denisovani kohalolekust koopas, kuid loomulikult on võimalik, et denisovlased jäid hiljem ellu (meil on ju vaid mõned luud, millega edasi minna) ja võivad lõpuks nõuda tegija õigusi. See on tegelikult see teooria, mis meie praegustele (piiratud) andmetele praegusel hetkel kõige paremini sobib.

Armastuse ajalugu?

Telli meie tasuta iganädalane uudiskiri!

Teise võimalusena võib leida asjaolu, et oleme leidnud tänapäevaseid inimjäänuseid, mis olid dateeritud u. 45 000 aastat tagasi võib Denisova koopast loodes asuvas kohas nimega Ust'-Ishim viidata Homo sapiens„kaasamine nende ripatsite ja punktide loomisse; nad oleksid võinud aidata seda kultuuri Denisova Cave'i suunas levitada, nagu see sobiks Homo sapiens"levis üldiselt üle Euraasia ida poole. Ka Denisova koopast on teada rikkalik ülemise paleoliitikumi kooslus, mis sisaldab hästi välja töötatud kiviterade tehnoloogiat, alates c. 36 000 aastat tagasi ja kestis kuni u. 20 000 aastat tagasi, venitades koopa inimtöö alates c. 300 000 kuni 20 000 aastat tagasi. Siinkohal on huvitav märkida, et nii denisovlaste kui ka neandertallaste jaoks on DNA koopas leiduvatest setetest eraldatud kihtidest, mis eelnesid kivistisi sisaldavatele kihtidele, mistõttu okupatsiooni ajakava juhindub rohkem kui ainult luudest. Lisaks kaasaegsetele inimestele ei ole me veel teadlikud teistest inimestest, kes elasid alles 20 000 aastat tagasi, kuid kuna nende kohalolekut ei saa kinnitada, on saidi luigelaul praegu veel salapärane.

Pinna kriimustamine

Denisovlastel olid väga suured ja tugevad hambad ning saadaolev DNA maalib pruunide silmade pildi tumeda naha vastu, millele on lisatud pruunid juuksed, kuid tõenäoliselt on neid rohkem.

Muljetavaldavalt, hoolimata denisovaanlastega seotud vähestest materjalidest, on nii arheoloogia kui ka teadus päästnud ja võimaldavad meil paljastada esialgset teavet selle liigi eripära kohta. Kahjuks ei saa me veel nende nägu ega keha taastada, kuid leitud kolm molaari näitavad, et denisovaanidel olid väga suured ja tugevad hambad, mis sobituvad palju paremini vanemate hominiinidega nagu Homo erectus ja isegi austraalopitekiinid kui meie oma pisikeste hammastega või isegi veidi mahukamate neandertallastega. Tundub, et suured hambad on olnud tüüpiline Denisovani omadus - vähemalt nende jaoks, kes elavad Altai mägedes. Mis puutub ülejäänud nende omadustesse, siis meie olemasolevate Denisovani elanike DNA maalib pildi pruunidest silmadest, mis on tumeda naha vastas ja mille peal on pruunid juuksed, kuid arvestades, et denisovaanid olid tõenäoliselt laiemalt levinud, on tõenäoline, et neid oli rohkem. Nagu eespool nägime, on denisovaanlaste võimalike tööriistade valmistamise oskuste üksikasju ja laiemaid jooni veel raske kaardistada.

Enamik Denisovaanide kohta avaldatud uuringuid on geneetilist laadi ja võivad meile öelda selliseid ilusaid asju nagu näiteks see, kui mitmekesine võis olla Denisova elanikkond. Hämmastav on see, et kuigi kõik meie praegused Denisovani fossiilid pärinevad ainult ühest asukohast, näivad need olevat olnud vähemalt võrdselt mitmekesised, kuna neandertallased olid peaaegu ülemeelikult laialt levinud geograafilises ulatuses, aga ka madalamad tänapäeva inimesed. Muidugi võis see Altai päritolu denisovaanide rühm olla üsna isoleeritud ja on täiesti võimalik, et denisovaanid võisid kogu nende soovitatud geograafilises ulatuses olla mitmekesisemad. Mõned õnnelikud juhud täiendavate fossiilide leidmisel oleksid väga -väga teretulnud.

Imeline geneetikamaailm kitseneb ka seal, kus denisovaanid inimese suguvõsasse sobivad. On selge, et nad on neandertallaste sõsarrühm ja neil on nendega ühine esivanem-need kaks rühma lahknesid hinnanguliselt rohkem kui 390 000 aastat tagasi, võib-olla 430 000–473 000 aastat tagasi-, aga ka see, et see Neanderthal-Denisovani haru jagab esivanemat meie omaga Homo sapiens liik. Oks, mis viiks nii denisovlaste kui ka neandertallaste poole, ja haru, mis areneks tänapäeva inimesteks, eraldus üksteisest umbes 765 000–550 000 aastat tagasi. See evolutsiooniline seos on siiski alles algus - meie sidemete ulatus mõlema rühmaga muudab veelgi paremaks uudiste pealkirjaks.

Ühendatud inimeste võrk

Meie alati abivalmis denisovaanlased on selle arusaama aluseks olnud, sest lisaks juba teadaolevale geenivoole neandertallastelt mitte-Aafrika kaasaegsetesse inimestesse (~ 2% neandertallaste esivanematest) teame nüüd, et ka neandertallastelt Denisovani jõudis geenivoog; tundmatust arhailisest inimesest Denisovani; ja hinnanguliselt umbes 44 000–54 000 või 31 000–50 000 aastat tagasi denisovlastest Kagu-Aasia saartel ja Okeaanias elavate tänapäeva melaneeslaste esivanemateks (~ 2–4% Denisovani esivanemad)- Homo sapiens. See üsna suur tükk Denisovani DNA -d melaneeslastel paneb meid arvama, et need pidid olema laiemalt levinud kui ainult Altai mäed. Lisaks sellele, kuna noorima Denisovani fossiili modelleeritud kuupäev (Denisova 3; 51 600-76 200 aastat tagasi) eelneb nendele arvutustele, millal kaasaegsed inimesed ja denisovaanid selle said, kui mõlemad kuupäevad on õiged, tähendab see Altai Mäed jäid ellu hiljem, kui me praegu teame, või et mõni teine ​​Denisova elanikkond elas üle Altai elanike ja põimus kaasaegsete inimestega kõikjal, kus nad elasid. Mõlemal juhul esineb tänapäevasesse inimese geenivaramusse sisenenud Denisovani komponenti ka lahjendatud kujul kogu Aasia mandriosas ja Ameerikas ning madalamal tasemel on see tänapäeva inimeste seas üldiselt laialt levinud tänu meie rändlushimule ja soovile rännata kõikjale koht.

Lahe on see, millal Homo sapiens hakkasid suuremal hulgal levima kogu Euraasias umbes 60 000 aastat tagasi, nad olid ploki suhteliselt uued lapsed ja said lõpuks geneetiliselt kasu vahetusest ammu väljakujunenud neandertallaste ja denisovaanidega. Me teadsime seda juba Homo sapiens varastas mõningaid naha- ja juuksevärvigeene, mis sobisid neandertallastega ristudes paremini maailma põhjapiirkondadesse, kuid said ka mõlema liigi immuunsüsteemi, mis olid juba kohalike Euraasia patogeenidega väga hästi kohanenud Homo sapiens ei olnud. See oleks aidanud kaitsta kaasaegseid inimesi uute parasiitide ja bakterite eest. Esiplaanile tuleb ka rohkem Denisovani segunemisega kaasnevaid jooni, näiteks tiibetlaste võime peadpööritavalt suurtel kõrgustel hakkama saada.

Kuid nagu hubane ühendus neandertallastega, näib, et Sapiens-Denisovani ühendus põhjustas ka mõningaid probleeme. Teatud DNA -killud, mille me neilt pärisime, osutusid kahjulikuks ja valiti agressiivselt vastu ning tundub, et isased segalapsed võisid olla isegi steriilsed, mis näitab, et kuigi neil inimrühmadel olid ühised esivanemad ja nad võisid ilmselgelt lapsi koos teha, olid nad tegelikult piisavalt erinev ainult just olema bioloogiliselt ühilduv.

Tulevik

On uskumatu, et mõne fossiili ja sellega kaasnevate tiitlite kaudu, mis kuuluvad vaid mõnele üksikule inimesele, on ühelt Siberi Altai mägedes asuvast koopast teadlased suutnud koguda piisavalt teavet, et täita kogu määratlus sellel veebisaidil. Et tõesti kujutada õiget pilti sellest, kes olid denisovaanid, mis tunne oleks neile näkku vaadata, kui pikad või jässakad nad olid ning milline oli nende elustiil ja kultuur tegelikult, kui kaugele nad olid levinud kogu maailmas ja kellega nad täpselt kokku põrkasid, peame kaevama ja väga palju õnne saama. Veel Denisovaniga seotud leiud aitaksid meie teavet tasakaalustada ja laiendada seda enamasti geneetikast kaugemale. Tooge tulevikku, et saaksime minevikku täita, palun.


Neandertallase ja Denisovani Y -kromosoomide evolutsiooniline ajalugu

Iidne DNA on andnud uusi teadmisi paljudest inimkonna ajaloo aspektidest. Meil puuduvad aga põhjalikud uuringud denisovaanlaste ja neandertallaste Y -kromosoomide kohta, sest enamik piisava katvusega sekveneeritud isendeid on naised. Y -kromosoomide järjestamine kahest denisovaanist ja kolmest neandertallasest näitab, et denisovaanlaste Y -kromosoomid jagunesid umbes 700 tuhat aastat tagasi neandertallaste ja tänapäevaste inimese Y -kromosoomide ühisest liinist, mis erines üksteisest umbes 370 tuhat aastat tagasi. Arhailiste ja tänapäevaste inimese Y -kromosoomide filogeneetilised suhted erinevad populatsioonisuhetest, mis on tuletatud autosomaalsetest genoomidest ja peegeldavad mitokondriaalse DNA fülogeeniat, mis viitab nii mitokondriaalse kui ka Y -kromosomaalse geenivaramu asendamisele hilistes neandertallastes. See asendamine on usutav, kui neandertallaste madal efektiivne populatsiooni suurus suurendas neandertallaste geneetilist koormust võrreldes tänapäevaste inimestega.


Laadige see artikkel alla ja printige oma isiklikuks teaduslikuks, uurimistööks ja hariduslikuks kasutamiseks.

Ostke üks number Teadus vaid 15 USD eest.

Teadus

Vol 370, number 6516
30. oktoober 2020

Artikli tööriistad

Selle artikli kohta hoiatuse lisamiseks logige sisse.

Autorid Diyendo Massilani, Laurits Skov, Mateja Hajdinjak, Byambaa Gunchinsuren, Damdinsuren Tseveendorj, Seonbok Yi, Jungeun Lee, Sarah Nagel, Birgit Nickel, Thibaut Devièse, Tom Higham, Matthias Meyer, Janet Kelso, Benjamin Pää Peter,

Teadus 30. oktoober 2020: 579-583

Mongooliast leitud inimese kolju 34 000 aastat tagasi selgitab varajaste ida -aasialaste ja Denisovani segunemise geneetikat.


Lohistamisvõrgu pingutamine Denisovani peal

AI -tehnoloogia püüab nuusutada välja muistsete inimeste varjatud allkirju tänapäevases DNA -s.

Teadlased on tuvastanud mõned peamised kahtlusalused inimkonna evolutsiooni suurimas "kes seda tegi" saladuses: kes olid denisovaanid?

Aastal avaldatud uuringus Looduse ökoloogia ja evolutsioon, meeskond, mida juhib Austraalias Adelaide'i ülikoolis populatsioonigeneetik João Teixeira, on püüdnud nende mõistatuslikke iidsete inimeste identiteeti naelutada, kasutades AI -d, et uurida sügavalt Kagu -Aasia kaasaegsete inimeste DNA -d.

"Denisovaanid panevad inimesi ümber mõtlema, mida nad arvasid teadvat," ütleb Teixeira, kes tegi koostööd Massey ülikooli Murray Coxiga, Uus -Meremaa Guy Jacobsiga Cambridge'i ülikoolis, Ühendkuningriigi Chris Stringeriga Londoni loodusloomuuseumis ja Kris Helgeniga Austraalia muuseumis Sydneys.

Denisovlasi tuntakse vaid mõne hõreda jäänuse järgi, sealhulgas 50 000-aastase Siberi sõrmeluu ja hammaste DNA-st, samuti kollageenvalkudest 160 000-aastasest lõualuu fragmendist Tiibetis. Huvitaval kombel ei vasta need luu- ja hambatükid ühelegi inimese sugupuu tuntud fossiilile.

Denisovan Molar. Krediit: Wikimedia Commons.

2010. aastal kinnitas sõrme luust eraldatud DNA, et tegemist on täiesti uue liigiga (või alamliigiga - taksonoomid ei saa nõustuda). Kuid denisovaanid ei ole lihtsalt meie mineviku uudishimulikud jäänukid - me kanname tänapäevalgi nende DNA -st olulisi tükke, mis viitab sellele, et nad ristusid tänapäeva inimestega alles 55 000–30 000 aastat tagasi. Geneetilised uuringud näitavad tänapäeva eurooplastel ja aasialastel väga vähe denisovani DNA-d (alla 0,1%), kuid suured protsendid (umbes 4%) Uus-Guineas ja Austraalias ning Filipiinidelt pärit Mamanwal-inimesed, kellel on päritolu traditsioonilistest jahimeestest. Aasia ja Vaikse ookeani. (Võrdluseks - neandertallase DNA -d leidub kõigis väljaspool Aafrikat asuvatel populatsioonidel 1–3%.) See viitab sellele, et uusimad katsetused denisovaanlaste ja tänapäeva inimeste vahel leidsid aset Uus -Guineas ja Austraalias.

Kes siis täpselt olid need Euraasia-tagused matkajad? Ja miks me pole nende säilmeid Kagu -Aasiast leidnud? Või on võimalik, et oleme ekslikult tuvastanud olemasolevad fossiilsed inimesed - ja mõned võivad tegelikult olla salapärased "lõunapoolsed" denisovaanid? Probleem on selles, et ükski peamistest fossiilsetest kahtlusalustest pole oma DNA -ga tulemas: troopika on säilitamise osas ebasõbralik.

Lahendusena kasutas see uus uuring tehisintellekti, et nuusutada välja Kagu -Aasia (ISEA) tänapäevaste inimeste DNA -s iidsete inimeste salajasi allkirju.

Kuni viimase ajani oleks fossiilsete denisovani kahtlustatavate koosseis Kagu-Aasias piirdunud kopsakaga Homo erectus Java, mille aju suurus lähenes tänapäeva inimese omale, lahkus Aafrikast umbes 1,9 miljonit aastat tagasi ja rändas Jaavas 1,5 miljonit aastat kuni 108 000 aastat tagasi. Aastal 2004 kääbusliik H. floresiensis astus kahtlustatavate koosseisu. Teadaolevalt 60 000 aastat tagasi Florese saarel elanud isendid olid meetri kõrgused ja nende aju maht oli 426 kuupsentimeetrit, mis on umbes kolmandik tänapäeva inimesest. 2019. aastal võrdselt kääbus H. luzonensis lisati loendisse Filipiinide Luzoni saare fossiilsed jäänused näitavad, et see hominiid oli umbes meetri kõrgune ja eksisteeris sarnase ajavahemiku jooksul.

Neid kolme liiki nimetatakse "superarhaikaks". Mis puutub nende paika hominiini sugupuus, siis enamik antropolooge asetab nad oksale, mis eraldus meie joonest kaks miljonit aastat tagasi.

Et testida, kas mõni neist superarhailistest võib olla denisovlane, koolitas Teixeira ja meeskond AI-d kasutama varjatud Markovi mudelit, et "kõndida" mööda DNA-koodi, nuusutades kahe miljoni aasta vanust DNA-d. Tänu Herawati Sudoyo jõupingutustele Jakartas asuvas Eijkmani molekulaarbioloogia instituudis, kes kogus põhjalikult koeproove isoleeritud populatsioonidest alates väikestest saartest kuni Uus -Guinea kaugete mägismaadeni, suutis AI uurida ISEA 200 inimese genoome - populatsioonid, mis näivad olevat omandanud oma Denisovani DNA alles 30 000 aastat tagasi. See nõelaga heinakuhja otsingumeetod suudab tuvastada superarhailise koodi jälgi, mis moodustavad 0,1% DNAst-“üks tuhandest esivanemast”, rõhutab Teixeira.

Esimene samm oli varjata neandertallase ja denisovani allkirju, samuti kõiki Aafrika populatsioonides leiduvaid allkirjavariante. See muutis algoritmi tundlikumaks, et näha uusi allkirju, mis ISEA -s tekkisid.

Tuvastati kahe miljoni aasta vanuse superarhailise DNA nõrk hais, kuid see ei olnud piisavalt tugev, et veenda autoreid, et selle all oli hominiin. See võis olla „metoodiline artefakt”: allkiri Denisovani elanike segunemisest ja superarhailine põhjapoolkeral, võib-olla H. erectus - järeldus, millest on teatanud teised, näiteks Cornelli ülikooli Melissa Hubisz.

Mõlemal juhul nõustuvad autorid, et a kohta pole veenvaid tõendeid uus superarhailine allkiri ISEA inimestes.

Wisconsini ülikooli antropoloog John Hawks, kes ei osalenud uuringus, peab seda veenvaks tööks - eriti kuna varasemad aruanded viitasid sellistele allkirjadele India ja Aasia elanikkonnas.

"Üliarhaistide otsimine on rikas sihtmärk," ütleb ta. "Vaja oli kedagi, kes kasutas kaasaegsemaid meetodeid, mida pole kerge petta."

Aga kui see uuring oli ebaselge, siis kuhu see jätab jahi Denisovani jaoks?

Autorid jagunevad mõnevõrra. Enamik väidab, et tõendusmaterjal ei toeta võimalust, et saar on pügmeed või tuhm H. erectus on denisovlased. Üks soovitus on jätkata ISEA vähe uuritud koobaste otsimist denisovaanlaste säilmete järele. Sulawesi on kuum lemmik. Sellel on kivist tööriistad, mis pärinevad 200 000–100 000 aastat tagasi, samuti maailma vanimad koopamaalingud.

Veenev fossiilkandidaat peaks välja nägema arhailisem kui tänapäeva inimene, kuid mitte nii arhailine kui saarte hobid - ja see oleks pidanud rippuma, kuni moodsad saabusid umbes 50 000 aastat tagasi.

Kuid teised pole rivistuse varjulisi tegelasi täielikult konksu otsast lasknud.

Valitsev eeldus oli, et saar hominiinid ja H. erectus peavad kõik olema ülimalt arhailised-teisisõnu, nende funktsioonide kogum on nii iidne, et nad pidid viimase kahe miljoni aasta jooksul reisima eraldi rada tänapäeva inimeseni. Kuid see eeldus võib olla vigane.

Võib-olla pole imelikud saare hominiidid nii superarhailised, kui tundub.

"Evolutsioon läheb saartel hulluks," ütleb kaasautor Kris Helgen. Väikesed asutajaliikmed ja ekstreemsed tingimused käivitavad evolutsioonimootori - võib -olla vaid 100 000 aastat tagasi jõudsid denisovaanid saarele ja mitte ainult ei kahanenud, vaid ka tagasilöögid esivanemate seisundisse.

Võimalik, et H. erektsioon arenenud ka ootamatult. Traditsiooniliselt peetakse seda kahe teekonna läbimiseks tänapäeva inimestele eraldi rajal, mitte kõik ei osta seda teooriat. Varasemad uuringud näitasid seda H. erectus Jaavas ja Hiinas moderniseeriti oma kahe miljoni aasta pikkuse Aasias viibimise ajal, ristudes Euraasias rändavate uuemate hominiinidega.

Võimalik, et muudetud kujul H. erectus -nagu 108 000-aastane elanikkond, kes leiti maetud Solo jõe kallastelt Ngandongi lähistelt, Java-võivad olla denisovaanlased.

"Peame võib -olla uuesti mõtlema H. erectus"Ütleb Teixeira.

Hawks nõustub: "Minu hüpotees on, et see on Ngandong."

Seotud lugemine:

Elizabeth Finkel

Elizabeth Finkel on Cosmose peatoimetaja.

Loe teaduslikke fakte, mitte ilukirjandust.

Kunagi pole olnud tähtsamat aega faktide selgitamiseks, tõenduspõhiste teadmiste hindamiseks ja viimaste teaduslike, tehnoloogiliste ja tehniliste läbimurrete tutvustamiseks. Cosmose avaldab heategevusorganisatsioon The Royal Institution of Australia, mis on pühendatud inimeste ühendamisele teadusmaailmaga. Rahalised panused, olgu need suured või väikesed, aitavad meil pakkuda juurdepääsu usaldusväärsele teadusinfole ajal, mil maailm seda kõige rohkem vajab. Palun toetage meid, tehes annetuse või ostes tellimuse juba täna.

Tehke annetus

Inimeste tervis uimastavasse ajalukku

Cox ja tema kolleegid ei alustanud esialgu Denisovani mitmekesisuse otsimist. Selle asemel oli meeskond huvitatud tervishoiu parandamisest Indoneesias ja Kagu -Aasia naaberpiirkondades. Piirkonna haigustega seotud geenivariantide parem mõistmine võib viia ravi, mis on suunatud konkreetsemalt nendele populatsioonidele.

"See on meile väga oluline," ütleb uuringu autor Herawati Sudoyo, Indoneesia Eijkmani instituudi vanemteadur, kes tegi selle viimase töö jaoks koostööd rahvusvahelise meeskonnaga. Kuigi Indoneesia on tohutult mitmekesine riik, kus elab palju geneetiliselt eristuvaid inimesi, märgib ta, et "geneetilisi uuringuid ei tehtud, sest… tehnoloogia ei olnud [veel] siin Indoneesias."

Neid erinevaid rühmi eristavate geneetiliste erinevuste hulgas olid märgulambid, mis näitavad, et populatsioonide vahelised lõhed toimusid sügaval minevikus. Ristumine vahel H. sapiens Aafrikast pärit kodumaalt saabunud ja teised iidsed inimesed sisestasid DNA -d nendelt arhailistelt sugulastelt, mis on põlvest põlve edasi antud. Tänapäeval on mitte-Aafrika elanikkonnal kuni kaks protsenti neandertallase DNA-d, millest mõned on kasulikud ja aitavad inimese immuunsüsteemil nakkushaiguste eest kaitsta.

Kuid neandertallased ei olnud ainus inimsugulane H. sapiens aretati pärast seda, kui nad Aafrikast välja rändasid umbes 64 000 aastat tagasi. Enamik Aasia päritolu inimesi kannab teatud koguses Denisovani DNA -d, kuid see on eriti kõrge melaneeslastel, kelle genoomid on kuni kuus protsenti Denisovani. Arvatakse, et tänapäevaste melaneeslaste esivanemad kohtusid ja paaritusid nende iidsete inimestega teel oma saarele.

Sellesse pärandisse süvenemiseks sekveneeris Cox ja tema meeskond 161 genoomi 14 saarerühmast kogu Indoneesias ja Uus -Guineas. Nad ühendasid need andmed 317 genoomiga üle maailma ja võrdlesid kõiki andmeid nii neandertallaste kui ka Altai Denisovani genoomidega. Kui nad rivistasid iidse Denisovani DNA tänapäevaste papualaste Denisovani bittidega, eeldas meeskond, et näeb ainult ühte naelu, kus moodustub Paapua DNA. Selle asemel jagunes see kaheks silmatorkavalt eraldiseisvaks tipuks.

"See oli kas maailma kõige igavam artefakt või see oli midagi, mis oli tõesti väga lahe," ütleb Cox.


Suhe neandertallaste ja tänapäeva inimestega

Põhiküsimus on selles, kas Denisova indiviid on neandertallaste ja kaasaegsete inimeste kõrvalrühm, nagu mtDNA soovitab 19, kas see on neandertallaste või kaasaegsete inimeste sõsarrühm või kas see jääb kummagi kahe variatsiooni vahemikku. rühmad. Me käsitlesime seda, hinnates erinevust Denisova ja inimese genoomi võrdlusjärjestuse vahel kui murdosa tänapäeva inimeste ja šimpansitega ühise esivanema vahelistest erinevustest. Selleks hindasime sagedust, millega Denisova genoom kannab inimest versus šimpans, positsioonides, kus inimese ja šimpansi võrdlusgenoomid erinevad, eeldades pidevaid evolutsioonikiirusi (lisateabe jaotis 2). Piirasime seda analüüsi inimese võrdlusgenoomi osadega, mis on pärit Aafrika päritolust 33, kuna geenivoog neandertallastelt mitte-aafriklastele 8 võib muidu neid analüüse keerulisemaks muuta. Denisova genoom erines inimese võrdlusgenoomist 11,7% (CI: 11,4–12,0%) tagasiteest mööda inim -šimpansite esivanemat. Vindija neandertallase puhul on erinevus 12,2% (CI: 11,9–12,5%). Seega, kui Denisova mtDNA erinevus tänapäeva inimese mtDNA-dest on umbes kaks korda sügavam kui neandertallase mtDNA 19, siis Denisova tuumagenoomi keskmine erinevus tänapäeva inimestest on sarnane neandertallaste omaga.

Võimalik seletus Denisova üksikisiku ja neandertallaste sarnasele lahknevusele tänapäeva aafriklastest on see, et nad mõlemad põlvnevad ühisest esivanemate populatsioonist, mis eraldus varem praeguste inimeste esivanematest. Selline stsenaarium ennustaks tihedamat suhet Denisova indiviidi ja neandertallaste vahel kui kummagi ja tänapäeva inimese vahel. Selle ennustuse testimiseks hindasime seitsme iidse ja kaasaegse genoomi paaride (Denisova, neandertallased, prantsuse, Han, Paapua, Joruba ja San) paaride vahelist erinevust, kasutades lähenemisviisi, kus korrigeerime iga genoomi veamäärasid eeldusel, et kõigil on sama palju tõelisi erinevusi šimpansitest (lisateabe jaotis 6). Keskmine erinevus Denisova ja Vindija neandertallaste vahel on hinnanguliselt 9,84% teel šimpansi ja inimese esivanemate vahel, see tähendab vähem kui mõlema praeguse aafriklase keskmine erinevus 12,38%. Eeldades, et inimeste ja šimpanside lahknemine on 6,5 miljonit aastat, tähendab see, et neandertallaste ja Denisova isendite DNA järjestused erinesid keskmiselt 640 000 aastat tagasi ja praeguste aafriklaste 804 000 aastat tagasi.

Denisova üksikisiku ja neandertallaste suhete edasiseks analüüsimiseks viisime Denisova, Neanderthali ja Joruba järjestused šimpanside genoomiga kokku, valisime iga rühma esindamiseks juhuslikult ühe jada ja uurisime saite, kus kaks koopiat tuletatud ja üks koopia täheldati esivanemate alleeli. Eeldatakse, et järjestusvead annavad sellistes kohtades ebaolulise panuse. Saitide arv, kus Denisova üksikisik ja neandertallane rühmitatakse, välja arvatud joruba ja šimpans, on 46 362, võrreldes kahe ülejäänud võimaliku mustri (Joruba ja Denisova või Joruba ja Neanderthal) keskmisega 22 012 saidiga. See saitide ülejääk, kus Denisova ja neandertallaste klaster toetab seisukohta, et Denisova isendil ja neandertallastel on ühine ajalugu alates tänapäeva inimeste esivanematest eraldumisest (lisateabe jaotis 6).


Denisovani DNA varajaste ida -aasialaste genoomis

Teadlased analüüsisid Mongooliast seni leitud vanima inimfossiili genoomi ja näitasid, et 34 000-aastane naine päris umbes 25 protsenti oma DNA-st lääne-euralastelt, mis näitab, et inimesed liikusid üle Euraasia mandri vahetult pärast esmakordset asustamist tänapäeva elanikkonna esivanemate poolt. See üksikisik ja Hiinast pärit 40 000-aastane isend kandsid ka Denisovani päritolu DNA-d, hominiinide väljasurnud vormi, mis asustas Aasiat enne tänapäeva inimeste saabumist.

2006. aastal avastasid kaevurid Ida -Mongoolias Norovlini maakonna Salkhiti orus omapäraste morfoloogiliste tunnustega hominini koljukapi. Algselt nimetati seda Mongolanthropuseks ja arvati, et see on neandertaal või isegi Homo erectus. "Salkhiti" isendi säilmed kujutavad endast ainukest riigis leitud pleistotseeni hominiini fossiili.

Koljuümbrisest ammutatud iidne DNA näitab, et see kuulus naissoost tänapäeva inimesele, kes elas 34 000 aastat tagasi ja oli rohkem seotud aasialaste kui eurooplastega. Võrdlused ainsa teise geneetiliselt uuritud varajase Ida-Aasia isendiga, 40 000-aastane isane Tianyuani koopast väljaspool Pekingi (Hiina), näitavad, et need kaks isikut on omavahel seotud. Need erinevad aga sedavõrd, et veerand Salkhiti üksikisikute esivanematest pärineb lääne -Euraasia elanikelt, tõenäoliselt segunemise teel iidsete Siberi elanikega.

Ränne ja suhtlemine

"See on otsene tõend selle kohta, et Ida-Aasia kaasaegsed inimkooslused olid juba enne 34 000 aastat tagasi üsna kosmopoliitsed," ütleb uuringu juhtiv autor ja Max-Plancki evolutsioonilise antropoloogia instituudi teadur Diyendo Massilani. "See haruldane näide näitab, et kogu Euraasia elanike ränne ja suhtlemine toimus sageli juba umbes 35 000 aastat tagasi."

Uurijad kasutasid Max-Plancki evolutsioonilise antropoloogia instituudis välja töötatud uut meetodit, et leida Salkhiti ja Tianyuani genoomides väljasurnud hominiinide DNA-segmente. Nad leidsid, et need kaks genoomi ei sisalda mitte ainult neandertaalide DNA -d, vaid ka denisovaanlaste, neandertaalide raskesti ligipääsetava Aasia sugulase DNA -d. "On põnev näha, et Ida-Aasia vanimate inimeste esivanemad, kellelt oleme saanud geneetilisi andmeid, olid juba segunenud Denisovani elanikega, hominiinide väljasurnud vormiga, mis on aidanud kaasa esivanematele tänapäeva Aasias ja Okeaanias , "ütleb Mongoolia Teaduste Akadeemia arheoloogiainstituudi teadur Byambaa Gunchinsuren. "See on otsene tõend selle kohta, et denisovlased ja tänapäeva inimesed olid kohtunud ja segunenud rohkem kui 40 000 aastat tagasi."

"Huvitaval kombel kattuvad Denisovani DNA-fragmendid nendes väga vanades ida-aasialastes tänapäeva Ida-Aasia populatsioonide genoomides Denisovani DNA-fragmentidega, kuid mitte Denisovani DNA-fragmentidega Okeaanias. See toetab mitmete sõltumatute segusündmuste mudelit denisovaanlaste ja modern humans," says Massilani.


How a now-extinct people profoundly influenced human history

New research reveals key details about a little-known hominin population.

In 2019, in a cave high on the Tibetan Plateau, scientists discovered a chunk of a jawbone. At least 160,000 years old, its novelty has less to do with its age, than who it belonged to.

This half-mandible is the largest Denisovan fossil ever found — a physical memento of an elusive and long-extinct species of early humans.

But a new study proves what was originally only hypothesized. According to scientists, the jaw is just one part of a more robust Denisovan story.

To try and solve the mystery, the scientists returned to the Baishiya Karst Cave where the jaw was found. There, they extracted genetic material from cave sediments, proving Denisovans tegi occupy the cave. This paper, alongside another Denisovan study, adds to our ever-growing understanding of how Denisovans once lived — and how their DNA continues to influence humankind today.

The pair of studies were published Thursday in the journal Science.

Bo Li is an associate professor at the University of Wollongong in Australia and a co-author of the study examining the Tibetan cave. He was also involved in the dating project for the Denisova Cave in Siberia, the first site Denisovan remains were discovered.

Scientists assume Denisovans were widely distributed in Asia, but they have only ever been found at these two cave sites.

“Unlike Neanderthals, whose skeleton remains are abundant in Europe, the Denisovans are considered as ‘enigmatic’ because there are very few physical remains of them,” Li tells Inverse.

Apart from their DNA structure, we don’t really know what Denisovans looked like — a factor that contributes to their ambiguous reputation, Li explains. Their DNA has enabled scientists to produce a rough sketch of what they looked like — illustrating a wide jaw and skull — but these artistic renderings are still just a prediction of morphology, not the real thing.

The scarcity of this ancient human's remains shows why the jaw finding is so important to understanding how they lived.

“I felt so lucky to work on this unique and important site,” Li says. “I was very excited when I first heard that Denisovan DNA was successfully extracted from the sediments in this cave, as this confirms the Denisovan mandible from the same cave reported in the last year.”

The Tibetan cave study — In the first study, scientists analyzed the sediments found in the dirt floor of the cave. It is a testament to the power of technology that we know what the sediment contains, Li says. The samples look ordinary, but using tools to extract DNA from the dirt reveals stone artifacts and animal remains laced through every layer.

The researchers detected DNA from animal species that have not lived in the region for nearly 10,000 years — creatures like extinct hyenas and rhinoceros — as well as the mitochondrial DNA of Denisovans. Taken together, the different components of the analysis suggest Denisovans lived in this cave as far back as 100,000 years ago, and possibly as recently as 45,000 years ago.

The finding confirms that these ancient humans were widely distributed in Asia. It also reveals a little about how this enigmatic people lived. If they lived over the course of millennia on the Tibetan Plateau, then they likely adapted to the high altitude environment.

Gene variants found in modern-day Tibetans are linked to high-altitude advantages, like the ability to metabolize oxygen more efficiently and protect against Vitamin D deficiency. In 2014, scientists suggested this high altitude adaptation was made possible because of inherited Denisovan DNA — an unusual haplotype is only found in Denisovans and in Tibetans, for example. These data lend further credibility to this theory.

The ancient inheritance study — In the second study, the genetic legacy of Denisovans is again front and center. In this case, the findings trace WHO carries that legacy, rather than the advantages it prompts.

The main focus of the analysis is a fragment of a skull found more than a decade ago by miners in eastern Mongolia.

Initially, scientists thought the skullcap belonged to a Neanderthal, or a member of Homo erectus. But this study indicates it actually belonged to a Homo sapien woman who lived around 34,000 years ago.

When lead author Diyendo Massilani, a researcher at the Max-Planck Institute for Evolutionary Anthropology, traveled to Mongolia to sample the specimen, he thought it was a Denisovan individual, he tells Inverse. There was "a little disappointment" when he realized she was a modern human, he says. But it didn't last. Instead, he found himself thinking about her life — and fantasizing about what had happened to her. Why had they only found her skull?

"It is always fascinating for me that archeology and ancient DNA are, somehow, able to give a second life to these individuals tens of thousands of years after they lived," he says.

When Massilani and his team compared the DNA extracted from the skullcap to DNA belonging to a 40,000-year-old Homo sapien individual found outside of Beijing, the study team discovered both were more related to present-day East Eurasians and Native Americans than to West Eurasians. Nemad samuti both carried genomic segments of Denisovan ancestry.

Together, the two individuals “provide direct evidence that ancestors of modern humans who lived in East Asia 40,000 years ago had met and mixed with Denisovans," the researchers write.

This finding also indicates the modern human communities living in East Asia around this time “were already quite cosmopolitan," Massilani explains. Distinct groups of people were frequently migrating and interacting in this region — and sometimes these interactions resulted in children.

In turn, while the modern human skullcap found is quite old, the analysis suggests that this woman’s ancestors had juba mixed with Denisovans. Exactly when that happened is unclear, but the study authors theorize it’s possible it happened 10,000 years before she lived.

"I really like the idea of finding evidence of admixture between the two 'populations' in Asia so far back, meaning that some of these prehistorical men migrated long distances over time and interacted willingly with different people they would meet along the way," Massilani says.

"There is a nice message of inclusion between prehistoric people behind this finding, and maybe coming myself from an admixed background, it resonates even bigger for me."

Interestingly, the Denisovan DNA segments in the ancient East Asian genomes observed here overlap rohkem with Denisovan segments found in the genomes of living populations in Asians than they do with the Denisovan segments found in the genomes of living Papuans and Aboriginal Australians. (These groups carry about 20 times more Denisovan DNA than mainland Asians.)

Ultimately, this supports the idea that there were multiple “independent mixture events” between Denisovans and modern humans, Massilani says. A two-wave event of this kind has been hypothesized before, hinting two distinct Denisovan populations mated with humans at different times in our early history.

But the story gets more complicated. In the mix was teine ancient human, known only as D2, jumbling things up even further in Oceania. D2 is not a Denisovan, but a similar being whose genetic legacy is also found in living people. As little as we know about Denisovans, we know far less about this ancient hominin. But both their stories both reflect themes of dispersal, survival, and disappearance.

For the Denisovans, their history is now a bit more illuminated. For other unnamed species, we’re still a long way from understanding how they fit into the human family tree.

60 thousand years ago (ka) and possibly as recently as

45 ka. The long-term occupation of BKC by Denisovans suggests that they may have adapted to life at high altitudes and may have contributed such adaptations to modern humans on the Tibetan Plateau.

34,000-year-old hominin skull cap discovered in the Salkhit Valley in northeastern Mongolia. We show that this individual was a female member of a modern human population that, following the split between East and West Eurasians, experienced substantial gene flow from West Eurasians. Both she and a 40,000-year-old individual from Tianyuan outside Beijing carried genomic segments of Denisovan ancestry. These segments derive from the same Denisovan admixture event(s) that contributed to present-day mainland Asians but are distinct from the Denisovan DNA segments in present-day Papuans and Aboriginal Australians


The Denisovans

The Denisovans are the first ancient hominin species to be revealed by genes alone, not by fossil classification. While placed in the Homo genus, they have not yet been given a species classification as no physical description exists. They are named after the Denisova Cave in Russia where the first fossils were found.

Background of discovery

The age range of about 500,000 to 30,000 years ago given for this species is based on dating of the few fossils that exist and inferences made from genetic studies and sediment analysis.

Sediment analysis at Denisova cave indicates the Denisovans occupied the site from 300,000 to 50,000 years ago. Denisovan fossils have only been found in layer 11 but are too fragmentary to be dated. Animal bones in the same layer have radiocarbon dates of 50,000 years old but the youngest part of layer 11 dates to 16,000–30,000 years old. The micro-stratigraphy needs more work to determine accurate dates for this layer and the Denisovan remains.

Genes reveal Denisovans are cousins of Neanderthals and that the two split sometime around 400,000 to 500,000 years ago. Research on Denisovan DNA in modern Papua New Guineans suggests that the two populations interbred around 46,000 years ago. It is also suggested that another interbreeding event took place about 30,000 years ago and possibly as recently as 15,000 years ago. The evidence for the latter date is disputed, but it seems likely Denisovans were still around at least 30,000 years ago.

To date, the only fossil specimens come from Denisova Cave, a remote site in the Altai Mountains in Siberia, Russia, and the Baishiya Karst Cave on the Tibetan Plateau in China.

However, genetic studies indicate the Denisovan homeland once stretched from the Altai into eastern Asia. Denisovans contributed genes to present-day Melanesians and Indigenous Australians, so must have been present in an area where they could interact with the ancestors of these people as they migrated across southern Asia.

While placed in the genus Homo, the Denisovans still have no agreed taxonomic name. They are named after the Denisova Cave, Siberia, Russia, where the first fossils were found and identified.

Denisova Cave was, at various times, home to three species of humans – the Denisovans, Neanderthals (Homo neanderthalensis) and modern humans (Homo sapiens). A Neanderthal toe bone, identified by DNA, was found in the cave in 2010 (in layer 11.4 of the East Gallery) and was contemporary with the Denisovan finger bone. Neanderthals also left Mousterian stone points and scrapers in that cave and the region, mostly dated to 40,000 years. The cave also held sophisticated stone tools and bone artefacts that may have belonged to Homo sapiens. Exact dates for the layers that the artefacts and fossils were found in is problematic and it seems most likely that occupation was sequential, not contemporaneous.

Important discoveries

Excavations at Denisova Cave have been ongoing since the 1970s, but it was more recent discoveries of human remains that made world headlines.

In 2008 a tiny finger bone (Denisova 3) was recovered from layer 11. As it was well preserved with a suitable date range (50,000 and 30,000 years old), it was sent for DNA analysis. The results of the mtDNA and nuclear DNA sequencing were published in 2010 – the bone belonged to a female from an unknown type of archaic human. While closely related to Neanderthals and modern humans, she was distinct enough to merit classification as a new species. Interestingly, the bone also had small amounts of Neanderthal DNA, indicating that the two groups had mixed previously. As the growth plate on her finger bone was not fused, the girl was aged between 5 and 7 years old when she died.

Other specimens from Denisova cave, all identified through their DNA, are:

  • Denisova 2: a molar found in 1984, estimate to be 122,700–194,000 years old
  • Denisova 4: a molar found in 2000
  • Denisova 8: a molar found in 2010
  • Denisova 11: a long bone fragment found in 2014 and determined to be from a hybrid (see below)
  • Denisova 13: fragment of parietal bone from the back of skull found in 2016 and announced in 2019 after mtDNA analysis

The first and, as of 2020, only Denisovan fossil recovered from a different site was announced in May 2019. A mandible, found in 1980 by a Buddhist monk as he explored the Baishiya Karst Cave in Gansu, China, was taken from storage and reanalysed. It was identified using protein analysis, as DNA could not be extracted. It’s dated to at least 160,000 years old through U-series dating of rocky material attached to the bottom of the jaw. The altitude of this new Denisovan’s home — 3,280 metres above sea level on the Tibetan Plateau — while surprising, does explain the Denisovans’ genetic contribution to modern Tibetans (see below).

All the specimens recognised as being Denisovan were done so on the basis of protein or DNA analysis. No specimen has yet been described as Denisovan based on physical characteristics. It is highly likely, however, that some of the unclassified hominin fossils from Asia, such as Penghu 1, Dali and Xuchang 1 and 2 (skull fragments unearthed in Lingjing in 2017) are Denisovan. However, they are not suitable for DNA testing, so their relationship to the Denisovan fossils remains unknown.

Toggle Caption

Photograph of the 2 cm bone (Denisova 11)

Image: Buckley, Michael Derevianko, Anatoly Shunkov, Michael Procopio, Noemi Comeskey, Daniel Fiona Brock Douka, Katerina Meyer, Matthias et al.
© Scientific Reports

Relationships to other species

Evidence suggest that Neanderthals, Denisovans, and modern humans are all descended from or share a common ancestor with Homo heidelbergensis. DNA evidence suggests this common ancestor lived about 600,000 to 750,000 years ago. It seems likely, therefore, that around this time an ancestral group of H. heidelbergensis left Africa and then split shortly after. One branch ventured northwestward into West Asia and Europe and became the Neanderthals. The other branch moved east, becoming Denisovans. Those that stayed in Africa evolved into modern humans.

DNA evidence also makes it clear that these three closely related species later met and interbred, and that each species contributed genetic material to the others. For instance, living Europeans and Asians inherited about 1-4% of their DNA from Neanderthals, and Tibetans, Melanesians and Australian Aboriginals carry about 3-5 % of Denisovan DNA (this is explained by interbreeding of eastern Eurasian Denisovans with the modern human ancestors of these populations as they migrated towards Australian and PNG). Our species, Homo sapiens, may even have been interbreeding with Denisovans as recently as 15,000-30,000 years ago, according to a detailed analysis of the DNA of people living in Indonesia and Papua New Guinea published in 2019. If these dates are correct, the Denisovans are the most recently lived human species apart from our own.

Studies reveal that Denisovan DNA in modern humans can be advantageous. In 2014, researchers discovered that ethnic Sherpas likely inherited from Denisovans a ‘super athlete’ gene variant EPAS1 that helps them breathe easily at high altitudes.

One of the greatest discoveries relating to interbreeding between human species was that of a first-generation Neanderthal-Denisovan hybrid – or an individual whose parents belonged to two distinct species of humans. Denisovan 11 is a long bone fragment fossil found in Denisova Cave in 2012. It was stored in a collection of over 2000 unidentified bone fragments until 2016 when protein analysis on many of the fragments was performed to see whether they were human or animal.

Denisova 11 turned out to be human and was then sent for more detailed analysis. The fossil turned out to be from a girl – now nicknamed Denny – who was at least 13 years old and lived some 90,000 years ago. Her DNA analysis was published with great excitement in 2018 – Denny was a first generation hybrid with a Denisovan father and a Neanderthal mother. The genetic study was led by Svante Paabo and Viviane Slon from Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Germany.

Physical features

Since very few Denisovan fossils have been found, most of what we know about the extinct humans comes from their DNA. The species has not yet been described based on physical characteristics, but the following are apparent traits:

  • large and lack the specialised features found in Neanderthal teeth
  • have many unusual cusps and do not resemble modern human molars
  • share no derived morphological features with Neanderthals or modern humans, further indicating that Denisovans have an evolutionary history distinct from Neanderthals and modern humans.

Culture

While thousands of artefacts have been recovered from Denisova cave, none have so far been associated with the Denisovans. This makes it hard to form a detailed picture of cultural attributes specific to the Denisovans. However, it can be assumed that they were relatively advanced in terms of intelligence and lived a similar lifestyle to other humans at this time.

Reich, D. Richard, E. G. et al. (23 December 2010). "Genetic history of an archaic hominin group from Denisova Cave in Siberia". Loodus. 468 (1012): 1053–60.

Rex Dalton (March 24, 2010). "Fossil finger points to new human species. DNA analysis reveals lost relative from 40,000 years ago". Loodus. 464 (7288): 472–73.

Gibbons, Ann (August 2011). "Who Were the Denisovans?" (PDF). Science. 333 (6046): 1084–87.

Slon, Viviane Mafessoni, Fabrizio Vernot, Benjamin de Filippo, Cesare Grote, Steffi Viola, Bence Hajdinjak, Mateja Peyrégne, Stéphane Nagel, Sarah Brown, Samantha Douka, Katerina Higham, Tom Kozlikin, Maxim B. Shunkov, Michael V. Derevianko, Anatoly P. Kelso, Janet Meyer, Matthias Prüfer, Kay Pääbo, Svante (2018-08-22). "The genome of the offspring of a Neanderthal mother and a Denisovan father". Loodus. 561 (7721): 113–116

Warren, Matthew (22 August 2018). "Mum's a Neanderthal, Dad's a Denisovan: First discovery of an ancient-human hybrid - Genetic analysis uncovers a direct descendant of two different groups of early humans". Loodus. 560 (7719): 417–418.

Zhan-Yang Li et al, Late Pleistocene archaic human crania from Xuchang, China. Teadus 03 Mar 2017: Vol. 355, Issue 6328, pp. 969-972


New DNA Evidence in Search for the Mysterious Denisovans

Replica of the Sangiran 17 Homo erectus cranium from Java. Credit: Photo supplied by the Trustees of the Natural History Museum.

In the study published in Looduse ökoloogia ja evolutsioon, the researchers examined the genomes of more than 400 modern humans to investigate the interbreeding events between ancient humans and modern human populations who arrived at Island Southeast Asia 50,000–60,000 years ago.

An international group of researchers including experts from the Natural History Museum and led by the University of Adelaide has conducted a comprehensive genetic analysis and found no evidence of interbreeding between modern humans and the ancient humans known from fossil records in Island Southeast Asia. The team found further DNA evidence of our mysterious ancient cousins, the Denisovans, which could mean there are major discoveries to come in the region.

In the study published in Looduse ökoloogia ja evolutsioon, the researchers examined the genomes of more than 400 modern humans to investigate the interbreeding events between ancient humans and modern human populations who arrived at Island Southeast Asia 50,000–60,000 years ago.

In particular, they focused on detecting signatures that suggest interbreeding from deeply divergent species known from the fossil record of the area.

The region contains one of the richest fossil records (from at least 1.6 million years) documenting human evolution in the world. Currently there are three distinct ancient humans recognized from the fossil record in the area: Homo erectus, Homo floresiensis (known as Flores Island hobbits) and Homo luzonensis.

These species are known to have survived until approximately 50,000–60,000 years ago in the cases of Homo floresiensis ja Homo luzonensis, and approximately 108,000 years for Homo erectus, which means they may have overlapped with the arrival of modern human populations.

The results of the study showed no evidence of interbreeding. Nevertheless, the team was able to confirm previous results showing high levels of Denisovan ancestry in the region.

A replica of the Homo erectus Sangiran 17 cranium found in Java, Indonesia. There are no signs that modern humans interbred with ancient human lineages, such as H. erectus, from Island Southeast Asia. Credit: Photo supplied by the Trustees of the Natural History Museum.

Lead author and ARC Research Associate from the University of Adelaide Dr. João Teixeira, said: “In contrast to our other cousins the Neanderthals, which have an extensive fossil record in Europe, the Denisovans are known almost solely from the DNA record. The only physical evidence of Denisovan existence has been a finger bone and some other fragments found in a cave in Siberia and, more recently, a piece of jaw found in the Tibetan Plateau.”

“We know from our own genetic records that the Denisovans mixed with modern humans who came out of Africa 50,000–60,000 years ago both in Asia, and as the modern humans moved through Island Southeast Asia on their way to Australia. The levels of Denisovan DNA in contemporary populations indicates that significant interbreeding happened in Island Southeast Asia. The mystery then remains, why haven’t we found their fossils alongside the other ancient humans in the region? Do we need to re-examine the existing fossil record to consider other possibilities?”

Co-author Prof Chris Stringer of the Natural History Museum added: “While the known fossils of Homo erectus, Homo floresiensis ja Homo luzonensis might seem to be in the right place and time to represent the mysterious ‘southern Denisovans’, their ancestors were likely to have been in Island Southeast Asia at least 700,000 years ago. Meaning their lineages are too ancient to represent the Denisovans who, from their DNA, were more closely related to the Neanderthals and modern humans.”

Co-author Prof Kris Helgen, Chief Scientist and Director of the Australian Museum Research Institute, said: “These analyses provide an important window into human evolution in a fascinating region, and demonstrate the need for more archaeological research in the region between mainland Asia and Australia.”

Prof Helgen added: “This research also illuminates a pattern of ‘megafaunal’ survival which coincides with known areas of pre-modern human occupation in this part of the world. Large animals that survive today in the region include the Komodo Dragon, the Babirusa (a pig with remarkable upturned tusks), and the Tamaraw and Anoas (small wild buffalos). This hints that long-term exposure to hunting pressure by ancient humans might have facilitated the survival of the megafaunal species in subsequent contacts with modern humans. Areas without documented pre-modern human occurrence, like Australia and New Guinea, saw complete extinction of land animals larger than humans over the past 50,000 years.”

Dr. Teixeira said: “The research corroborates previous studies that the Denisovans were in Island Southeast Asia, and that modern humans did not interbreed with more divergent human groups in the region. This opens two equally exciting possibilities: either a major discovery is on the way, or we need to re-evaluate the current fossil record of Island Southeast Asia.”

“Whichever way you choose to look at it, exciting times lie ahead in paleoanthropology.”

Reference: “Widespread Denisovan ancestry in Island Southeast Asia but no evidence of substantial super-archaic hominin admixture” by João C. Teixeira, Guy S. Jacobs, Chris Stringer, Jonathan Tuke, Georgi Hudjashov, Gludhug A. Purnomo, Herawati Sudoyo, Murray P. Cox, Raymond Tobler, Chris S. M. Turney, Alan Cooper and Kristofer M. Helgen, 22 March 2021, Looduse ökoloogia ja areng.
DOI: 10.1038/s41559-021-01408-0

Funding: ARC Indigenous Discovery Grant, ARC Laureate Fellowships, Calleva Foundation, Human Origins Research Fund



Kommentaarid:

  1. Cougar

    Milline meeldiv lause

  2. Mu'tazz

    Mmm. Olen täiesti nõus.

  3. Samujin

    You can talk endlessly on this issue.

  4. Lannie

    Pean, et teete vea. Ma suudan seda tõestada. Kirjutage mulle PM -is, me räägime.



Kirjutage sõnum