Milliseid tõendeid on selle kohta, et Alfred maksis taanlastele Wessexist lahkumise eest aastal 876?

Milliseid tõendeid on selle kohta, et Alfred maksis taanlastele Wessexist lahkumise eest aastal 876?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Taanlased tabasid Warehami linnas aastal 876. Alfred sõlmis seal rahu Guthrumiga ja toimus pantvangide vahetus. Taanlased aga murdsid rahu ja öösel tapsid nad pantvangid ning lahkusid Warehamist hobusega. Olen näinud kaasaegseid viiteid rahale, mida makstakse taanlastele Warehami rahulepingu magustamiseks. Millised allikad näitavad, et Alfred ostis taanlased 876. aastal või varem?


Varased ja kaasaegsed (st 18. – 21. Sajandi) ajaloolased on (ja siiani) tsiteerivad kahte peamist viidet selle kohta, kuidas kuningas Alfred Suur maksis Taanis Wessexi sissetungijad 876. aastal pKr. Kaks enim viidatud viidet pärinevad 9. sajand: (1) piiskop Asser "Kuningas Aelfredi elu" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, kirjutatud ladina keeles) ja (2) "Anglosaksi kroonika ", algselt kirjutatud anglosaksi keeles.

Inglise keeles Wikipedia (en.wikipedia.org) sisaldab kolme artiklit, mis viitavad neile kahele peamisele allikale: "Alfred Suur", "Anglosaksi kroonikad"ja"Asser".

Vikipeedia artiklis öeldakse, et piiskop Asseri konto usaldusväärsuse üle on aastate jooksul vaieldud paljud ajaloolased, sealhulgas argumendid, et dokument pole mitte ainult autentne, vaid ka hiljuti (1995) kuulutatakse absoluutseks võltsinguks. Kuna Asseri originaaldokument on käsitsi kirjutatud rohkem kui 1500 aastat tagasi ja kadunud või hävitatud juba aastaid tagasi, on see nüüd olemas vaid erinevates tõlgitud ja translitereeritud koopiates, mis tehti sajandeid tagasi,

Kui neid kahte 9. sajandi viidet pidada autentseks ja usaldusväärseks, siis vastatakse esitatud küsimusele selgelt, et Kuningas Aelfred ei tasunud taanlastele ära nagu on kirjutanud leegionid ajaloolasi, minevikku ja olevikku. Sellest hoolimata on hiljutised ajaloolased püüdnud lahendada ajalooliselt pikaajalisi vaidlusi paljude küsimuste üle, mis puudutavad piiskop Asseri peamiselt kronoloogilist ülevaadet kuningas Aelfredi elust. Mõned ajaloolased on nõustunud eirama kõiki varasemaid argumente ja tunnistama Asseri aruannet nii vaieldamatult autentseks kui ka usaldusväärseks, kuid teised ei ole seda teinud. Asseri konto autentsus ja usaldusväärsus on siis lahendamata.

Asseri jutustuses kuningas Aelfredi elust ei mainita aga kuningas Aelfredit üldse kunagi maksnud altkäemaksu mis tahes oma kuningriigi sissetungijad, et neid eemale hoida. Pantvangide vahetus, jah. Aga kaup või raha, ei.

Vastavalt Vikipeedia artiklile "Asser"(ja muud ülaltoodud allikad), kui Asser oli veel kristlik munk, valis ta kuningas Aelfred (ristitud katoliiklane) käsitsi oma õukonda astuma, kuid Asser (ilmselt kõmri päritolu) keeldus mitmel põhjusel seda tegemast Lõpuks võitis Asser, võitud katoliku preester, tegi liituda Aelfredi kohtuga, kuid nõustus seda tegema vaid kuus kuud igal aastal. Asseri roll Aelfredi õukonnas sai üheks Aelfredi juhendajaks, usaldusisikuks ja administraatoriks katoliku kiriku pühade sakramentide ja riituste, sealhulgas pihtimus- ja absoluutsete pühade sakramentide ning Püha armulaua Kristuse ihu ja verega.

Lõpuks tuleb Asseri jutustuse kaasavust kuningas Aelfredi elu kohta hinnates märkida, et nii kuningas Aelfredi tunnistajana kui ka tema lähedase ja armastatud kaaslasena võiks Asseri „Kuningas Aelfredi elu” küll, aga kindlasti mitte , sisaldama midagi mille kuningas paljastas talle ajal, mil ta teostas katoliiklikku riitust olla kuninga tunnistaja. Järelikult ei sisalda Asseri ülevaade oma kuninga elust midagi, mis oleks seotud altkäemaksu maksmisega Taani kuningale Guthrumile kui seda fakti oli kuningas Asserile tunnistanud katoliku usutunnistuse ajal.

Märkused:

Kahel ingliskeelsel Vikipeedia artiklil on klõpsatavad lingid nende kahe esmase dokumendi on-line koopiatele, mida ajaloolased on kasutanud anglosaksi kroonikatele ja Asseri „Kuninga Aelfredi elule” viitamiseks järgmiselt:

"Anglosaksi kroonika": Vaadake artikli lehel klõpsatavaid linke"Välised lingid jaotis erinevate koopiate jaoks Kroonika.

"Asser: (1) kaasaegse viite kohta 9. sajandi Asserile vt viidet Keynesile jt. artiklis "Viited jagu. (2) Asseri "King of Alfredi elu" koopiate jaoks vaadake artikli lehel olevaid klõpsatavaid linkeVälised lingid jagu.


Kuningas Alfred Suur (871–899)

Anglosaksi kuningas 871-899, kes kaitses Inglismaad Taani sissetungi eest ja asutas esimese Inglise mereväe. Ta järgnes oma vennale Aethelredile Wessexi troonile aastal 871 ning tema valitsemisajal hakkas kehtima uus seadustik. Ta julgustas teaduslike teoste tõlkimist ladina keelest (mõned tõlkis ta ise) ja edendas anglosaksi kroonika väljatöötamist. See tagas, et tema teod jäädvustati ajaloos legendidena ja me teame temast rohkem kui ükski teine ​​anglosaksi kuningas.

Alfred sündis Wantage'is, ajalooliselt Berkshire'is, kuid praegu Oxfordshire'is, Lääne -Saksi kuninga Aethelwulfi (surn. 858) noorim poeg. Aastal 870 pidasid Alfred ja tema vend Aethelred palju lahinguid taanlaste vastu. Alfred saavutas 871. aastal Ashdownis taanlaste üle võidu ja sai 871. aasta aprillis Ethelredi kuningaks pärast mitmeid lahinguid, kus taanlased olid lüüa saanud. Mitte kõik tema kampaaniad ei olnud mitmel korral nii edukad, et ta pidi lühikese puhkuse saamiseks kasutama taanlasi. Järgnes viis aastat rahutut rahu, kui taanlased okupeeriti mujal Inglismaal. Aastal 876 ründasid taanlased uuesti ja aastal 878 oli Alfred sunnitud taanduma Athelney kindlusesse, mis oli sel ajal Somerseti tasandite saar. Legend sellest, kuidas ta kooke põletas, pärineb ilmselt sellest perioodist.

Tema tagasitulek ja suur võit Edingtonis aastal 878 tagas Wessexi ellujäämise ning 886. aastal sõlmitud Wedmore'i leping Taani kuninga Guthrumiga kehtestas piiri Danelawi ida pool Watling Streetit ja läänes asuvate sakside vahel. Anglo-Saxon Chronicle ütleb, et pärast Londoni vallutamist aastal 886 „allusid talle kõik inglased, välja arvatud need, kes olid taanlaste vangistuses”. Seetõttu võib Alfredit mõnes mõttes pidada Inglismaa esimeseks kuningaks. Uus maabumine Kenti õhutas Ida -Inglismaa taanlaste mässu, mis suruti maha 884,86 ja pärast viimast välisrünnakut 892,96 alistamist tugevdas Alfred mereväge, et vältida uusi pealetungi.

Rahu ajal reformis ja täiustas Alfred oma sõjaväelist organisatsiooni. Ta jagas oma maksud kaheks osaks, millest üks pool oli kodus ja teine ​​tegevteenistuses, andes talle abisüsteemi, mida ta saaks kampaania jätkamiseks kutsuda. Samuti hakkas ta kogu kuningriiki ehitama burhi (kindlustatud tugevaid punkte), et moodustada organiseeritud kaitsesüsteemi alus. Rahvapäraselt peetakse Alfredit kuningliku mereväe asutajaks, ta ehitas friislaste mehitatud täiustatud laevade laevastiku ja esitas mitmel korral edukalt väljakutseid taanlastele merel.


Milliseid tõendeid on selle kohta, et Alfred maksis taanlastele Wessexist lahkumise eest aastal 876? - Ajalugu

Alfred Suur (u.848 - 899) oli läänesakside kuningas aastatel 871 kuni u. 886 ja anglosaksi kuningas u. 886 kuni 899. Teda peetakse üheks Suurbritannia suurimaks kangelaseks oma patriotismi, edu barbarismi vastu, hariduse edendamise ja õigusriigi põhimõtete kehtestamise tõttu.

Alfredi isa oli Wessexi kuningas Æthelwulf. Tema vanim vend Æthelstan oli piisavalt vana, et nimetada Kenti alamkuningaks aastal 839, peaaegu 10 aastat enne Alfredi sündi. Ta suri 850ndate alguses. Alfredi järgmised kolm venda olid järjest Wessexi kuningad.

Æthelbald (858-860) ja Æthelberht (860-865) olid samuti Alfredist palju vanemad, kuid Æthelred (865-871) oli vaid aasta või kaks vanem. Alfredi ainus teadaolev õde Æthelswith abiellus 853. aastal Mercia keskmaa kuningriigi kuninga Burgrediga.

Üheksanda sajandi alguses oli Inglismaa peaaegu täielikult anglosaksi kontrolli all. Mercia domineeris Lõuna -Inglismaal, kuid selle ülemvõim lõppes aastal 825, kui Alflendi vanaisa, kuningas Ecgberht ta Ellenduni lahingus otsustavalt alistas.

Mõlemast kuningriigist said liitlased, mis oli oluline vastupanu viikingite rünnakutele. Aastal 853 palus Mercia kuningas Burgred Lääne -Saksilt abi Walesi mässu mahasurumiseks ja Æthelwulf juhtis Lääne -Saksi kontingenti edukas ühiskampaanias. Samal aastal abiellus Burgred helthelwulfi tütre Æthelswithiga.

Aastal 825 saatis Ecgberht Æthelwulfi, et tungida Kenti Merki alamkuningriiki. Aastaks 830 olid Essex, Surrey ja Sussex Ecgberhtile allunud ning ta oli määranud Æthelwulfi Kenti kuningaks Kagu-alasid valitsema. Kui Æthelwulfil see õnnestus, määras ta oma vanima poja Æthelstani Kenti alamkuningaks.

Viikingite haarangud kasvasid 840. aastate alguses mõlemal pool La Manche'i väina ja 843. aastal sai Æthelwulf Carhamptonis lüüa. [24] Aastal 850 alistas Æthelstan Inglismaa ajaloo esimeses registreeritud merelahingus Sandwichi lähedal Taani laevastiku.

Aastal 851 võitsid Æthelwulf ja tema teine ​​poeg Æthelbald Aclea lahingus viikingid. Helthelwulf suri 858. aastal ja tema järglaseks sai tema vanim ellujäänud poeg Æthelbald Wessexi kuningana ning tema järgmiseks vanimaks pojaks Æthelberht Kenti kuningaks. Helthelbald elas oma isa üle vaid kahe aasta võrra ja Æthelberht ühendas siis esimest korda Wessexi ja Kenti ühtseks kuningriigiks.

Alfred sündis u.848, kuue lapse noorim. Aastal 853 teatab anglosaksi kroonika, et Alfred saadeti Rooma, kus teda kinnitas paavst Leo IV, kes "võitis ta kuningaks".

Hiljem tõlgendasid Victoria kirjanikud seda ootuspärase kroonimisena, valmistudes ette tema võimalikuks Wessexi troonipärimiseks. See on ebatõenäoline, et tema järeltulijat ei tohtinud tol ajal ette näha, sest Alfredil oli kolm elavat vanemat venda.

Leo IV kiri näitab, et Alfredist tehti "konsul" ja selle investeerimise tahtlik või juhuslik tõlgendamine võib selgitada hilisemat segadust. See võib põhineda asjaolul, et Alfred saatis oma isa hiljem palverännakule Rooma, kus ta veetis mõnda aega umbes 854–855 Frankide kuninga Charles Baldi õukonnas.

Kui nad 856. aastal Roomast tagasi tulid, vallandas helthelwulf tema poeg helthelbald. Kodusõja ähvardamisel kohtusid valdkonna magnaadid nõukogus, et sõlmida kompromiss. Helthelbald säilitas läänepiirkonnad (s.o ajalooline Wessex) ja Æthelwulf valitses idas.

Pärast kuningas Æthelwulfi surma aastal 858 valitses Wessexit kolm Alfredi venda järjest: helthelbald, Æthelberht ja Æthelred.

Aastal 868 registreeriti Alfred fightingthelredi kõrval võitlemas ebaõnnestunud katses hoida Ivar Luudeta juhitud Suur paganate armee naaberriigist Merciast eemal. Taanlased saabusid kodumaale 870. aasta lõpus.

Edukatele kaklustele Englefieldi lahingus Berkshire'is 31. detsembril 870 järgnes ränk kaotus piiramisrõngas ja lugemislahing Ivari venna Halfdan Ragnarssoni 5. jaanuaril 871. aastal.

Neli päeva hiljem võitsid anglosaksid võidu Berkshire Downsi Ashdowni lahingus. Sakslased said 22. jaanuaril Base'i lahingus lüüa. Nad said 22. märtsil Mertoni lahingus uuesti lüüa.

Aprillis 871 kuningas Æthelred suri ja Alfred astus Wessexi troonile ning selle kaitsekoormusele, kuid samal ajal, kui ta oli hõivatud oma venna matmistseremooniatega, võitsid taanlased Saksimaa armee tema äraolekul mais Wiltonis. Lüüasaamine Wiltonis purustas kõik allesjäänud lootused, et Alfred suudab sissetungijad oma kuningriigist välja ajada.

Selle asemel oli Alfred sunnitud nendega rahu sõlmima ning viikingite armee tõmbus 871. aasta sügisel Readingist tagasi, et asuda talvekvartalitesse Mercian Londonis. Ehkki anglosaksi kroonika seda ei maininud, maksis Alfred arvatavasti viikingitele lahkumise eest sularaha, umbes nii, nagu merclased järgmisel aastal tegema pidid.

Aarded, mis pärinevad viikingite okupatsioonist Londonis aastatel 871/872, on välja kaevatud Croydonis, Gravesendis ja Waterloo sillal. Need leiud viitavad viikingitega rahu sõlmimise kuludele. Järgmise viie aasta jooksul okupeerisid taanlased mujal Inglismaal.

Aastal 876 libisesid taanlased oma kolme juhi Guthrumi, Osceteli ja Anwendi ajal Saksi armeest mööda ning ründasid ja okupeerisid Warehami Dorsetis. Alfred blokeeris nad, kuid ei suutnud Warehami rünnakuga vastu võtta.

Ta pidas läbirääkimisi rahu üle, mis hõlmas pantvangide vahetamist ja vande andmist, mille taanlased vandusid Thori kummardamisega seotud "pühal rõngal". Taanlased murdsid sõna ja pärast kõigi pantvangide tapmist libisesid öö katte all Exeterisse Devoni.

Alfred blokeeris Devonis viikingilaevu ja kuna torm oli laiali saatnud reljeefse laevastiku, olid taanlased sunnitud alistuma ja taganesid Merciale. 878. aasta jaanuaris ründasid taanlased Chippenhami.

Alfred tegi kindluse Athelney's Somerseti soodes ja sellest kindlusest suutis ta korraldada vastupanukampaania, koondades Somerseti, Wiltshire'i ja Hampshire'i kohalikud miilitsad. 878 oli anglosaksi kuningriikide ajaloo madalaim. Kuna kõik teised kuningriigid olid langenud viikingite kätte, seisis Wessex üksi vastu.

Legend räägib, kuidas Alfredi esimest korda Somerseti tasanditele põgenedes andis talle peavarju üks taluperenaine, kes teadmata oma isikust jättis ta vaatama mõnda nisukooki, mille ta oli tulele küpsetama jätnud.

Olles mures oma kuningriigi probleemide pärast, lasi Alfred kogemata kookidel põletada ja naine naasis teda naastes ümmarguseks. Legendi kohta pole tänapäevaseid tõendeid, kuid on võimalik, et seal oli varajane suuline traditsioon. Esimest korda kirjutati see tegelikult umbes 100 aastat pärast Alfredi surma.

Alfred väljus oma soode kindlusest mais 878 osana hoolikalt kavandatud pealetungist, mis tõi kaasa kolme ahela võitlusjõudude tõstmise. Ta oli säilitanud ealdormenide, kuninglike reeveste ja kuningategude lojaalsuse, kellele pandi ülesandeks nende vägede sissenõudmine ja juhtimine.

Alfred võitis järgnenud Edingtoni lahingus otsustava võidu, mis võidi pidada Wiltshire'is Westbury lähedal. Seejärel ajas taanlased taga nende kindluse Chippenhamis ja näljutas neid alistuma.

Üks alistumise tingimusi oli see, et Guthrum pöördus ristiusku. Kolm nädalat hiljem ristiti Taani kuningas ja 29 tema ülemmeest Alfredi õukonnas Alleris Athelney lähedal, kus Alfred sai Guthrumi oma vaimseks pojaks.

Niinimetatud Wedmore'i lepingu tingimuste kohaselt pidi pöördunud Guthrum lahkuma Wessexist ja naasma Ida-Inglismaale. Järelikult lahkus viikingite armee aastal 879 Chippenhamist ja suundus Cirencesterisse.

Ametlik Alfredi ja Guthrumi leping, mis säilitati vanas inglise keeles Corpus Christi kolledžis Cambridge'is (käsikiri 383) ja ladinakeelses kogumikus nimega Quadripartitus, arutati hiljem, võib -olla aastal 879 või 880, kui Mercia kuningas Ceolwulf II tagandati. .

See leping lõhestas Mercia kuningriigi. Selle tingimuste kohaselt pidi piir Alfredi ja Guthrumi kuningriikide vahel kulgema mööda Thamesi jõge Lea jõeni, järgima Leat selle allikani (Lutoni lähedal), sealt sirgjooneliselt kuni Bedfordini ja Bedfordist mööda jõge Ouse Watling Streetile.

Teisisõnu, Alfred sai Ceolwulfi kuningriigi, mis koosnes Lääne -Merciast, ja Guthrum liitis Mercia idaosa laienenud Ida -Anglia kuningriigiks (edaspidi tuntud kui Danelaw).

Lepingu järgi pidi Alfred kontrollima ka Mercia linna Londonit ja selle rahapajasid. Aastal 825 salvestas anglosaksi kroonika, et Essexi, Sussexi, Kenti ja Surrey inimesed on alistunud Alfredi vanaisale Egbertile.

Sellest ajast kuni Suure paganate armee saabumiseni oli Essex osa Wessexist. Pärast Danelawi asutamist loovutati osa Essexist taanlastele. Lepingu allkirjastamisega neutraliseeriti Guthrum ohuna. 878–879 talvel Fulhamis viibinud viikingite armee sõitis Genti.

Wessexi rannikul toimusid 880ndatel aastatel kohalikud haarangud. Aastal 882 pidas Alfred väikese merelahingu nelja Taani laeva vastu. Kaks laeva hävitati ja teised alistusid.

See oli üks neljast merelahingust, mis on registreeritud anglosaksi kroonikas, millest kolmes osales Alfred. Sarnased väikesed kokkupõrked sõltumatute viikingireideritega oleksid toimunud suurel osal perioodist nagu aastakümneid.

Pärast lepingu sõlmimist Guthrumiga hoidus Alfred mõnda aega laiaulatuslikest konfliktidest. Vaatamata sellele suhtelisele rahule oli kuningas sunnitud tegelema mitmete Taani haarangute ja sissetungidega.

Nende hulgas oli ka rüüsteretk Kagu -Inglismaa liitlasriigis Kentis aastal 885, mis oli tõenäoliselt suurim rüüsteretk pärast lahinguid Guthrumiga. Taani ründajad ründasid Saksimaa Rochesteri linna, kus ehitasid linna piiramiseks ajutise kindluse.

Vastuseks sellele pealetungile juhtis Alfred anglosaksi vägesid taanlaste vastu, kes Wessexi armee kaasamise asemel põgenesid oma rannal asuvate laevade juurde ja purjetasid Suurbritannia teise ossa. Taanduvad Taani väed lahkusid Suurbritanniast järgmisel suvel.

Aasta hiljem, aastal 886, hõivas Alfred uuesti Londoni linna ja asus seda uuesti elamiskõlblikuks muutma. Alfred usaldas linna oma väimehe Æthelredi, Mercia ealdormani hoolde.

Londoni taastamine edenes 880. aastate teisel poolel ja arvatakse, et see keerles ümber uue tänavaplaani, mis lisas lisaks olemasolevatele Rooma müüridele kindlustused ja mõned usuvad, et sobivate kindlustuste ehitamine Thamesi jõe lõunakaldale .

See on ka periood, mil peaaegu kõik kroonikakirjutajad nõustuvad, et ühinemiseelne Inglismaa saksi rahvas alistus Alfredile. Aastal 888 suri ka Canterbury peapiiskop Æthelred.

Aasta hiljem suri Guthrum ehk ristimisnimega Athelstan, Alfredi endine vaenlane ja Ida -Inglismaa kuningas ning maeti Suffolki Hadleigh'sse. Guthrumi surm muutis Alfredi poliitilist maastikku.

Tekkinud võimuvaakum segas teisi võimuhimulisi sõjapealikke, kes soovisid järgnevatel aastatel tema asemele asuda. Alfredi vaiksed eluaastad olid lõppemas.

Pärast järjekordset tuulevaiku, aastal 893, ründasid taanlased uuesti. Leides oma positsiooni Mandri -Euroopas ebakindlalt, ületasid nad Inglismaale 330 laevaga kahes rajoonis. Nad juurdusid, suurem keha Appledore'is, Kentis ja väiksem Hasteini ajal, Miltonis, samuti Kentis. Alfred asus positsioonile, kust ta sai mõlemat jõudu jälgida.

Kui ta Hasteiniga läbirääkimisi pidas, puhkesid taanlased Appledore'is ja lõid loode suunas. Neid edestas Alfredi vanim poeg Edward ja nad said üldise kihluse käigus Surrey linnas Farnhamis lüüa.

Nad leidsid varjupaika Thorney saarel, Colne'i jõe ääres Buckinghamshire'i ja Middlesexi vahel, kus nad blokeeriti ja sunniti pantvange andma ning lubama Wessexist lahkuda. Seejärel läksid nad Essexi ja pärast Benfleeti järjekordset lüüasaamist ühinesid Hasteini väega Shoebury's.

Hasteini juhitud väed asusid Thamesi orgu üles marssima. Neid tabas suur vägi Mercia, Wiltshire'i ja Somerseti kolme suure ealdormeni juhtimisel ning nad olid sunnitud minema loode poole, olles lõpuks Buttingtonis ette jõudnud ja blokeeritud.

Katse ingliskeelsetest liinidest läbi murda ebaõnnestus. Need, kes põgenesid, taandusid Shoebury'sse. Pärast tugevduste kogumist tegid nad äkilise kriipsu üle Inglismaa ja hõivasid Chesteri hävinud Rooma müürid. Inglased ei üritanud talvist blokaadi, vaid rahuldusid piirkonna kõigi varude hävitamisega.

Aastal 895 sundis toidupuudus taanlasi taas Essexisse pensionile minema. Aasta lõpus tõmbasid taanlased oma laevad üles Thamesi ja Lea jõe äärde ning kindlustasid end Londonist 32 kilomeetrit põhja pool.

Esirünnak Taani liinidele ebaõnnestus, kuid aasta lõpus nägi Alfred vahendit jõe takistamiseks, et takistada Taani laevade väljapääsu. Taanlased mõistsid, et nad on üle jõu käinud, ja lõid loode suunas Bridgnorthi.

Järgmisel aastal loobusid nad võitlusest. Osa läks pensionile Northumbriasse, osa Ida -Inglismaale. Need, kellel polnud Inglismaal sidemeid, naasid mandrile.

Alfred proovis kätt ka mereväe kujundamisel. Aastal 896 käskis ta ehitada väikese laevastiku, võib -olla kümmekond pikalaeva, mis 60 aeru juures olid kaks korda suuremad kui viikingite sõjalaevad. Kuigi hiljem kirjeldati seda kui Inglise mereväe sündi, oli Wessexil tegelikult enne seda olnud kuninglik laevastik.

Kenti kuningas Athelstan ja Ealdorman Ealhhere olid alistanud viikingite laevastiku 851. aastal, vallutades üheksa laeva, ja Alfred korraldas mereväeoperatsioone aastal 882. Sellegipoolest tähistas 897 selgelt olulist arengut Wessexi mereväes.

Anglosaksi kroonika rääkis, et Alfredi laevad olid suuremad, kiiremad, stabiilsemad ja sõitsid vees kõrgemal kui Taani või Friisi laevad. Alfred kasutas kõrgete külgedega Kreeka ja Rooma sõjalaevade konstruktsiooni, mis oli mõeldud pigem võitlemiseks kui navigeerimiseks.

Alfred pidas silmas merejõudu-kui ta suudaks ründavaid laevastikke enne nende maandumist pealt võtta, võiks ta oma kuningriiki laastamisest säästa. Alfredi laevad võisid olla eostamisel paremad. Praktikas osutusid need liiga suureks, et jõesuudmete ja jõgede lähedastes vetes hästi manööverdada - ainsad kohad, kus merelahing võis toimuda.

Selle aja sõjalaevad ei olnud mõeldud laevamõrvariteks, vaid pigem väekandjateks. On oletatud, et sarnaselt merelahingutele hilisviikingiajal Skandinaavias võisid need lahingud kaasa tuua laeva, mis tuli koos vaenlase laevaga, sidus need kaks laeva kokku ja asus seejärel vaenlase veesõidukisse.

Aastal 896 registreeritud ühe mereväeoperatsiooni käigus püüdis Alfredi üheksast laevastikust koosnev laevastik Lõuna -Inglismaal tundmatu jõe suudmes kinni kuus viikingilaeva. Taanlased olid pool laevu randunud ja sisemaale läinud.

Alfredi laevad kolisid kohe nende põgenemist takistama. Vee peal olnud kolm viikingilaeva üritasid Inglise joontest läbi murda. Ainult üks tegi sellest Alfredi laevad teised kaks kinni. Sidudes viikingipaadid oma kohale, astus inglise meeskond pardale ja asus viikingid tapma.

Kaheksakümnendatel aastatel võttis Alfred, võib -olla peaaegu sajandi eest Karl Suure eeskujust inspireerituna samavõrd ambitsioonikaid pingutusi õppimise elavdamiseks. Sel perioodil peeti viikingite rüüsteretki sageli jumalikuks karistuseks ja Alfred võis Jumala viha leevendamiseks soovida elustada religioosset aukartust.

See taaselustamine tõi kaasa vaimulike värbamise Merciast, Walesist ja välismaalt, et täiustada õukonna tenorit ja piiskopkonda, luua kohtukool, et harida oma lapsi, tema aadlike poegi ja intellektuaalselt paljutõotavaid väiksema sünniga poisse. ja katse nõuda kirjaoskust neilt, kes olid ametivõimud.

Samuti oli rida tõlkeid ladina teoste rahvakeelde, mida kuningas pidas "kõigi inimeste jaoks kõige vajalikumaks teadmiseks", koostades kroonika, milles kirjeldati Alfredi kuningriigi ja maja tõusu, koos sugupuuga, mis ulatus tagasi Aadamani, andes seega Lääne -Saksi kuningad Piibli esivanemad.

Alfredi ajal valitsenud kirikust teatakse väga vähe. Taanlaste rünnakud olid kloostreid eriti kahjustanud. Kuigi Alfred asutas Athelney ja Shaftesbury kloostreid, olid need esimesed uued kloostrimajad Wessexis alates kaheksanda sajandi algusest.

Alfred ei võtnud Wessexis ette kiriklike institutsioonide ega usuliste tavade süstemaatilist reformimist. Tema jaoks oli kuningriigi vaimse taaselustamise võti vagade, õppinud ja usaldusväärsete piiskoppide ja abtide määramine. Kuningana nägi ta end vastutavana nii alamate ajalise kui ka vaimse heaolu eest.

Tal oli sama hea jagada oma piiskopidele tõlget Gregorius Suure pastoraalsest hoolitsusest, et nad saaksid preestreid paremini koolitada ja juhendada ning kasutada neid samu piiskoppe kuninglike ametnike ja kohtunikena.

Samuti ei takistanud tema vagadus teda strateegiliselt paigutatud kirikumaade, eriti Danelawiga piirialal asuvate valduste võõrandamist ja nende üleandmist kuninglikele omavalitsustele ja ametnikele, kes võiksid neid paremini kaitsta viikingite rünnakute eest.

Taanlaste haarangud mõjusid Inglismaal õppimisele laastavalt. Alfred kurvastas, et "õppimine oli Inglismaal nii põhjalikult langenud, et siinpool Humberit oli väga vähe mehi, kes mõistaksid oma jumalateenistusi inglise keeles või tõlkiksid isegi ühe kirja ladina keelest inglise keelde".

Käsikirjade tootmine Inglismaal langes järsult 860ndate paiku, kui viikingite sissetungid algasid tõsiselt, ja neid ei taaselustata enne sajandi lõppu. Koos kirikutega, kus need asusid, põles palju anglosaksi käsikirju.

Karl Suure eeskujul rajas Alfred õukooli oma laste, aadlike ja tublisti paljude väiksemate laste kasvatamiseks. Seal õppisid nad raamatuid nii inglise kui ka ladina keeles.

Ta värbas mandrilt ja Suurbritanniast pärit teadlasi, et aidata kaasa Wessexi kristliku õppimise taaselustamisele ja anda kuningale isiklikke juhiseid. Uskudes, et ilma kristliku tarkuseta ei saa sõjas olla õitsengut ega edu, seadis Alfred eesmärgiks „asuda õppima kõiki vabalt sündinud noori mehi, kellel on vahendid selle rakendamiseks”.

Olles teadlik ladina kirjaoskuse halvenemisest oma valdkonnas, tegi Alfred ettepaneku õpetada algharidust inglise keeles, soovides astuda edasi pühade korralduste juurde, et jätkata õpinguid ladina keeles. Inglise keeles kirjutatud "tarkuseraamatuid" oli vähe.

Alfred püüdis seda lahendada ambitsioonika kohtukeskse programmiga, mis tõlkis inglise keelde raamatud, mida ta pidas "kõige vajalikumaks, et kõik mehed teaksid".

Varaseim tõlgitav teos oli keskajal väga populaarne raamat Gregorius Suure dialoogid. Tõlke tegi Alfredi käsul Worcesteri piiskop Wærferth, kuningas esitas vaid eessõna.

Tähelepanuväärselt tõlkis Alfred ise neli teost: Gregorius Suure hingehoolduse, Boethiuse filosoofia lohutuse, Püha Augustinuse loengud ja viiskümmend psalmi. Sellesse loetellu võiks lisada Alfredi seadustiku tõlke väljavõtetest Vulgate Exoduse raamatust.

880ndate lõpus või 890ndate alguses andis Alfred välja seaduste koodeksi, mis koosnes tema enda seadustest, millele järgnes kood, mille andis välja tema seitsmenda sajandi lõpu eelkäija Wessexi kuningas Ine. Need seadused on kokku jagatud 120 peatükki.

Umbes viiendiku seadustikust võtab Alfredi sissejuhatus, mis sisaldab kümne käsu tõlkeid inglise keelde, mõned peatükid 2. Moosese raamatust ja apostellik kiri apostlite tegudest (15: 23–29). Sissejuhatust võib kõige paremini mõista kui Alfredi mõtisklust kristliku õiguse tähenduse üle.

See jälgib järjepidevust Jumala Moosese seaduse andmise ja Alfredi enda seaduse väljaandmise vahel Lääne -Saksi rahvale. Seda tehes sidus see püha mineviku ajaloolise olevikuga ja esindas Alfredi seadusandlust kui teatud tüüpi jumalikku seadusandlust.

Praktilises mõttes võis koodeksi kõige olulisem seadus olla esimene: "Me käsime, mis on kõige vajalikum, et iga mees hoiaks hoolikalt oma vandetõotust ja oma lubadust", mis väljendab anglosaksi õiguse põhitõde.

Alfred pühendas palju tähelepanu ja mõtles kohtuasjadele. Ta nõudis oma ealdormenite ja reeves'i vaidlustatud otsuste läbivaatamist ning "uuris hoolikalt peaaegu kõiki kohtuotsuseid, mis tema äraolekul tehti [välja antud], et näha, kas need olid õiglased või ebaõiglased".

Ta oli oma kohtulikul uurimisel hoolikas ja kritiseeris kuninglikke ametnikke, kes langetasid ebaõiglasi või ebamõistlikke otsuseid. Alfred nõudis, et tema kohtunikud oleksid kirjaoskajad, et nad saaksid rakendada end "tarkuse tagaajamisele". Selle kuningliku korralduse täitmata jätmise eest tuli karistada ametikoha kaotusega.

Alfredi ajal tellitud anglosaksi kroonika kirjutati ilmselt Inglismaa ühinemise edendamiseks. Võimalik, et dokument oli kavandatud selliselt, et seda saaks Walesis levitada, sest Alfred oli omandanud selle riigi ülemvõimu.

Alfred andis piiskop Asserile ülesandeks kirjutada oma elulugu, mis paratamatult rõhutas Alfredi positiivseid külgi. Hilisemad keskaja ajaloolased, nagu Geoffrey Monmouthist, tugevdasid ka Alfredi soodsat mainet.

Reformatsiooni ajaks nähti Alfredit jumalakartliku kristliku valitsejana, kes propageeris inglise, mitte ladina keele kasutamist, ja seetõttu ei pidanud tema tellitud tõlkeid normannide hilisemad roomakatoliku mõjud kahjustamata.

Järelikult andsid 16. sajandi kirjanikud Alfredile oma epiteedi kui "Suure", mitte Alfredi kaasaegsed. Epiteeti säilitasid järgnevad põlvkonnad, kes imetlesid Alfredi isamaalisust, tema edu barbarismi vastu, hariduse edendamist ja õigusriigi kehtestamist.


Kuningas Alfred ja viikingid

On huvitav mõte, et kristluse levikul Briti saartel võib olla säde, mis tõmbas viikingid nendele kallastele rüüstama ja rüüstama.
Nad olid paganlik ühiskond, kes mõistsid kiiresti, et kaasaskantavad kuldristid ja kirikuplaat, kaunilt aheldatud ja kalliskividega piiblid ning kuningas Offa löödud müntide rikkus, mida sageli hoitakse kloostrites, on olemas.

Kui viikingite rüüsteretked algasid, oli Offa kuningas, nad sihtisid kristlikke saite nagu Lindisfarne, näidates enneolematut jõhkrust. See võis osaliselt tuleneda nende ägedast kahtlusest kristliku religiooni suhtes, nad olid paganlik rahvas, kes pidas kindlalt oma veendumustest kinni. Rünnakud vaibusid ja voolasid ning anglosakside ja nende kergelt kaitstud linnadega sadade aastate jooksul kogutud rikkus hakkas tunduma väga haavatav.

See rahutusperiood kestis kuni 860. ja#8217ndate keskpaigani, mil viikingid käivitasid selle, mida saab kirjeldada ainult kui massilist sissetungi. Tuhanded viikingid eesotsas kohutavate juhtidega jälgisid teed asulast asulasse, mõrvates inimesi ja põletades nad maani maha. See oli uskumatult barbaarne aeg, viikingid ei näidanud üles halastust ja püüdsid oma eesmärki järeleandmatult.

Reisid jätkusid kümme aastat ja selle aja lõpuks lakkasid Northumbria ja Ida -Anglia kuningriigid olemast. Õppinud mehed, kiriku mehed, olid tapetud, samuti sõjapealikud ja jõukamate perekondade liikmed. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda kl Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-kõrval”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. See loeb:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Kokkuvõte

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now