Maginoti joon

Maginoti joon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Maginot Line oli betoonist ja terasest kaitsejoon, mis ulatus Luksemburgi ja Šveitsi vahele mööda Prantsusmaa piiri Saksamaaga. Kaitsesüsteemi pakkus algselt välja Joseph Joffre ja see ehitati ajavahemikus 1930–1935. Sellel oli kolm üksteisest sõltuvat kindlustatud vööd koos tankitõrjeseadmetega ja pommikindlate suurtükiväe ees seisnud pillikarbid. Tolleaegse Prantsuse sõjaministri Andre Maginoti nime saanud ehitamine läks maksma 7000 miljonit franki ja toona väideti, et see pakub kaitset Saksa armee vastu.

Kui aga Adolf Hitler 1940. aasta kevadel Lääne rünnaku käsu andis, tungisid Saksa relvajõud Prantsusmaale läbi tugevalt metsase ja poolmägise ala Ardennide piirkonna, mis asub Maginoti joonest põhja pool. Prantsuse sõjavägi arvas ekslikult, et Ardennid on tankidele läbimatud. Heinz Guderiani ja Erwin Rommeli juhitud seitse panzeridiviisi jõudsid 12. mail Dinantis Meuse jõe äärde ja järgmisel päeval oli Prantsuse valitsus sunnitud Pariisi hülgama.


Maginoti liin töötas enamasti nii, nagu oodati, ja ka siin saab suurepäraseid kaadreid üles võtta

Hetkel, kui sakslased Belgiasse sisenesid, oli plaan, et prantslased (ja loodetavasti britid) kolivad sinna ja võitlevad nendega ning Maginot Line tegi seda.

Maginot Line oli kindluste seeria, mille Prantsusmaa ehitas aastatel 1929–34 ja mida täiustati kuni 1939. aastani. Nimega Prantsuse sõjaminister André Maginot sai selle kulgeda mööda idapiiri Saksamaa ja Luksemburgiga ning ulatus 450 km (

Kindlustused ehitati aastatel 1914–18 erakordselt verise sõja kogemuste tulemusena. Umbes 3 miljardi Prantsuse frangi juures oli Maginot Line'i hind tohutu. Kuid kavatsus oli päästa elusid ja millist hinda saab valitsus selle eest maksta?

51. mägismaa diviisi väed marsivad 3. novembril 1939 üle tõstuki Maginoti liinil Fort de Sainghaini.

Prantslased mäletasid, kui sakslased I maailmasõjas nende riiki tungisid, ja olid mures, et sama ei kordu. Maginot Line'i loomise idee oli mitte ainult vältida kraavisõda Prantsusmaal, vaid ka peatada või vähemalt edasi lükata potentsiaalne rünnak idast, mis annaks vägedele aega vasturünnaku ettevalmistamiseks.

Prantsuse sõjaväelased arvasid, et Maginot Line on ületamatu. See võib kaitsta enamiku rünnakuvormide, sealhulgas tankide ja õhupommituste eest. Sellel olid maa -alused raudteed, mis võisid kanda vägesid ja varustust linnusest linnusesse. Üle 600 peamise lahinguobjekti toetasid 6000 erinevat kindlust ja takistust.

Cameroni mägismaa sõdur vaatab läbi periskoobi Fort de Sainghainis Maginoti liinil, 3. novembril 1939.

Sakslased olid teadlikud Prantsuse kindlustuste plussidest ja miinustest. Nad ehitasid isegi ekvivalendi, mida nad nimetasid Siegfriedi liiniks, et saada esmast teavet selle struktuuri ja kaitsevõime kohta.

Võrreldes Prantsuse sõjaõpetustega eelistasid sakslased ründavat võitlust. Sellisena loodi šokeerival Blitzkriegi meetodil põhinevad plaanid.

Septembris 1939 tõestas Kolmas Reich, kui tõhus võib olla kiire ja äkiline rünnak, kuid prantslased uskusid siiski Maginot Line'i jõusse. Vaenlane aga ei plaaninud idast rünnata.

Saksa ohvitserid sisenevad laskemoona kanalisse Ouvrage Hackenbergis. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0363 / CC-BY-SA 3.0

Üle Belgia piiri kindlustust ei tehtud, sest prantslased plaanisid kasutada madalikku võimaliku vasturünnaku jaoks ja lihtsalt polnud põhjust tugevdada piiri neutraalse riigiga. Kahjuks tundsid ja kasutasid sakslased seda nõrkust ära. Neil polnud probleeme mitme riigi neutraalsuse rikkumisega, mitte aga pea ees Prantsusmaa ründamisega.

Maginot Line'il endal olid mõned nõrgad kohad, millest üks oli Ardennesi metsas. Prantslased arvasid, et lähedal olevat piirkonda on piisavalt raske ületada, isegi ilma raske kaitsesüsteemita. Natsid aga tõestasid, et nad eksisid ja suutsid liitlasväed ümber piirata. Eelmisest sõjast kordusid paljud vead.

Prantsuse sõdurid Maginoti liinil

Saksa sõjamasin ründas 10. mail 1940. Viis päeva hiljem olid sakslased juba Prantsusmaal ja jõudsid edasi kuni 24. maini, mil nad peatusid Dunkerki lähedal. Kuue nädalaga oli Prantsusmaa vallutatud. Sellegipoolest seisis Maginot Line ise endiselt tervena ja valmis vastu astuma. Sakslased ei suutnud vallutada ühtegi selle kompleksi linnust.

Vaatamata ümberpiiramisele olid paljud komandörid valmis iga hinna eest vastu pidama. Pärast Prantsusmaa kapitulatsiooni polnud aga enam midagi kaitsta. Kogu Maginot Line'i garnison tabati ja saadeti sõjavangide laagritesse.

Ameerika sõdurid uurivad Maginot Line'i 1944. aastal

See ei olnud aga Maginot Line'i sõja lõpp. 1944. aastal, seekord sakslaste käes, takistas liin USA vägede edasiliikumist. Kindlustused möödusid suures osas, kuid mitte ilma eranditeta Metzi ja Alsace'i lähedal.

Hoolimata nende muljetavaldavast struktuurist, olid nii ulatuslikud kindlused nagu Maginot Line ja Siegfried Line lihtsalt vananenud ja vananenud. Maginot liin on endiselt olemas, kuid seda ei hooldata ega kasutata enam sõjalistel eesmärkidel.

Rohkem fotosid

Maginot 'liini kaart

51. mägismaa diviisi sõdurid, kes kannavad gaasimaski ja töötavad samal ajal Prantsusmaal Maginot Line'i kindluses, 3. novembril 1939

Briti ekspeditsiooniväed Prantsusmaal 1939-1940. HM kuningas George VI külastab BEF -i, detsember 1939.

Hävitatud torn Maginot Line'il, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-382-0204-22A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Hävitatud punker, Maginot Line, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-383-0348-30A / Greiner / CC-BY-SA 3.0

Punker Maginoti liinil, 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 121-0486 / Teadmata / CC-BY-SA 3.0

Maginot Line nüüd

Michelsbergi sissepääsuplokk. Foto: Benrichard3rd / CC-BY-SA 3.0

Põhigalerii, mis näitab 60 cm sisemist rööpajoont. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Elektrijaam Michelsbergis. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Köök Michelsbergis. Foto: DrAlzheimer / CC-BY-SA 4.0

Tunnelid Michelsbergi all. Foto: sügav pimedus / CC-BY-SA 2.0

Fort de Fermont. Foto: Guido Radig / CC-BY-SA 3.0

Laskemoona punkri sissepääs Ouvrage Schoenenbouri, Maginot Line Alsace'is.

Vaade sissepääsule ja okastraatvõrgule, Immerhof (Maginot liin), Moselle, Prantsusmaa. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Punker C 23 Ravin de Crusnes'is (Maginot Line), Crusnes, Meurthe-et-Moselle, Prantsusmaa. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Vaade akust Ouvrage Schoenenbourgis Alsace'is. Pange tähele sissetõmmatavat torni vasakul esiplaanil. Foto: John C. Watkins V.

Sissepääs l ’ouvrage du Kobenbusch.

Raudteetunnel l ’ouvrage du Four-à-Chaux's. Foto: Sylvainlouis / CC-BY-SA 3.0

Sissepääs aadressil l ’ouvrage du Col-de-la-Moutière.

GFM cloche, üks levinumaid relvastusi Maginot Line'il. Punker de la Fertés.

Hävitatud GFM Cloche l ’ouvrage du Kerfentis. Foto: Kefrent / CC-BY-SA 3.0

Vaade raske koorega punkrile, l ’ouvrage du Bambesch. Foto: Lvcvlvs / CC-BY-SA 3.0

Punker nr 8 aadressil l ’ouvrage du Hackenberg, USA väed kahjustasid 1944. aasta lõpus. Foto: Nicolas Bouillon / CC-BY-SA 3.0


Maginoti liin: täielik Teise maailmasõja ebaõnnestumine või tegi see seda, mida pidi tegema?

Nagu laialivalguv, samblaga kaetud betoonmao, madistab Maginot Line umbes 800 miili kaugusel Vahemere piirist Itaaliaga põhja poole, kuni kaob Põhjamere lähedal. Madu tühjad, nägematud silmad - kust suurtükitorud ja kuulipildujatükid kunagi pilgutamatult Prantsusmaa traditsioonilise vaenlase poole vaatasid - vaatavad täna üle bukoolse maastiku, mis annab vähe vihjeid ajaloolistele sündmustele, mis on kestnud üle kuue aastakümne tagasi. Madu, mis ehitati 11 aasta jooksul ja maksis umbes seitse miljardit sõjaeelset franki, oli Prantsusmaa viimane ja parim lootus vältida uut Saksamaa sissetungi, teist laastavat sõda. Madu on suurim allesjäänud artefakt II maailmasõjast. See on Maginot Line.

Maginot Line oli paljude arvates kallis läbikukkumine, prantsuse passiivsuse ja taandumise sümbol, tema „punkrimentaliteet” ja soovimatus julgelt silmitsi seista 1930ndatel kasvava natsiohuga, ning see oli uskumatult kulukas ja väga vastuoluline projekt. Ühes mõttes tegi see aga täpselt seda, milleks ta oli kavandatud: sundis vaenlast tungima Prantsusmaale teises kohas.

30 Saksa varasemad sissetungid Prantsusmaale

La Ligne Maginot sündis Prantsusmaa sügavas hirmus naabri ja kauaaegse vaenlase Saksamaa teise sissetungi ees. Välja arvatud mõned jõed ja vogeeside õrnad mäed, on sissetungi jaoks vähe looduslikke tõkkeid. Sajandite jooksul kolmkümmend korda marssisid Saksa sõjaväelased praktiliselt takistusteta Prantsusmaale ja ainuüksi 19. sajandi jooksul viis korda Saksa relvad Pariisi ohtu. Prantsuse-Preisi sõda 1870. aastal, mida Prantsuse kindralid ja poliitilised juhid 1914. aastal veel kibedalt meenutasid, tõi koju, kui täiesti kaitsetu Prantsusmaa oli kindlameelse agressiooni ees.

Tuleviku ettevalmistamiseks vaatasid prantslased minevikku. Tugevalt ehitatud, kindlad kindlustused on eksisteerinud iidsetest aegadest, jõudes oma pre-Maginot apogeeni kuningas Louis XIV ajal 17. sajandi lõpus, kui geniaalne sõjaväeohvitser ja insener Sebastien le Prestre de Vauban kavandas ja jälgis seeria ehitamist. linnustest, mis kaitsesid imetlusväärselt Prantsuse huve. Vaubani geniaalne looming kaitses umbes sada linna, küla ja muud tähtsat kohta, sealhulgas Tournai (Belgia), Briançon, Ypres ja Strasbourg. Vaatamata tohututele kuludele ja vastuvõtlikkusele vallutada, jäid kindlad kindlustused sajanditeks parimaks kaitseks ründava jõu vastu ja prantslased olid seda tüüpi kindlustuste ehitamisel meistrite hulgas.

Nii oli see isegi 1919–1918 Suure sõja ajal, kus Verduni paksud betoonseinad ja sügavalt maetud kindlustused osutusid keisri vägede jaoks väga kõvaks pähkliks. Ühte tohutut Verduni kindlust Douaumonti purustasid tuhanded kestad, mille kaliiber oli kuni 420 mm, kuid selle 30 kasemaadist langes vaid viis sakslaste kätte lahingus, mis kestis 10 kuud ja põhjustas mõlemale poolele kujuteldamatuid ohvreid.

Suur sõda takistas tööjõudu

See reaalsus koos teise väga olulise teguriga viis prantslased uskuma, et nende tulevane turvalisus peitub raudbetoonis. Teine tegur, mis paratamatult Prantsusmaa kindlate kindlustuste poole pööras, oli tema poegade tohutu tapmine Esimese maailmasõja ajal. Hinnanguliselt kaotas selle konflikti käigus elu 1,2 miljonit prantslast. Selle tulemusel tuli sõjast koju tulevaid potentsiaalseid isasid 1,2 miljonit vähem ja Prantsusmaa sündimus langes pärast sõda järsult. Vähenev sündimus suurendas tõsist puudust tulevastest sõduritest, kes peaksid rahvust valvama, mis tähendas, et Prantsusmaa kaitsmiseks tuleb leida muid vahendeid.

Mõne eksperdi jaoks tõestas Suur sõda, et kindlatel kindlustustel pole tulevikku. Need eksperdid väitsid, et järgmine sõda oleks väga liikuv asi. Juhitava, lennuki ja tanki tulek tähendas seda, et maapinnal olevatest kindlustustest oli lihtne mööda minna. Fikseeritud kindlustused olid kriitikute väitel sama vananenud ja väljasurnud kui dinosaurused. Mõned tõid välja Karl von Clausewitzi postulatsiooni: „Kui kinnistad end tugevate kindlustuste taha, sunnid vaenlast otsima lahendust mujalt.”

Prantsusmaa kaitses süüdistatud mehi ei kõigutatud. Kuna suure alalise armee väljasaatmine oli vähemalt teise põlvkonna jaoks võimatu, peeti sissetungivate hunnide peamise vahendina rida kindlusi, millest igaüks oli vähemalt sama tugev kui Douaumont.

Prantsusmaal oli kindlate kindluste idee omaksvõtmiseks veel üks põhjus. Pärast 1918. aasta vaherahu keeldusid ameeriklased ja britid, kes olid sõja kuludest ja tapatalgutest šokeeritud, garanteerinud, et nad tulevad Prantsusmaale appi, kui teda kunagi rünnatakse. Tundes, et tema liitlased on reetnud, mõistis Prantsusmaa, et peab oma tulevase ellujäämise nimel sisse vaatama.

"Pidev rind"

Kuna 1920ndate lõpus oli Saksamaal poliitiline ja majanduslik segadus, olid Prantsusmaa juhid selgelt mures uue ja veelgi kohutavama konflikti pärast. Julgeolek näis peituvat eelmise sõja eduka strateegiaga: „pideva rinde” ideega. Kuigi „pidev rinne” oli kohati tugevasti räsitud, oli see enamasti lõppkokkuvõttes käes, saksa sissetungijad löödi tagasi. Prantsuse poliitiline ja sõjaline juhtkond eeldas, et järgmine sõda - ja nad uskusid kindlalt, et tuleb uus sõda - nõuab taas pideva rinde loomist, eriti arvestades Prantsusmaa prognoositavat tööjõupuudust. Mingisugune kaitsemüür, mis kaitseb tema piiri Saksamaaga - ja kaugemalgi - oleks vajalik, et peatada igasugune sissetung piisavalt kaua, et reservid kokku kutsuda ja rindele transportida.

See oli vähemalt teooria. Nüüd tekkis küsimus, kas seda saab ka praktikas rakendada? Selline müür peaks ulatuma Vahemerest La Manche'i väina ja maksma miljardeid franke. Ainult Hiina müür, peaaegu 4000 miili pikk, läbis suurema vahemaa. Kas selline asi oli üldse võimalik?

Alates 1922. aastast uuris sellise kaitsetöö ehitamise otstarbekust ja arutas seda tuliselt territooriumikaitsekomisjon, mida juhtisid marssalid Philippe Pétain, Ferdinand Foch ja Prantsusmaa Suure sõja kangelased Joseph Joffre. Kui Foch ja Joffre pooldasid paindlikumat ja liikuvamat lähenemist, siis Pétain pooldas selgelt tugevalt kindlustatud, staatilist kaitseliini. Järk -järgult võitsid Pétaini seisukohad ja 1925. aasta detsembris järgnes komisjonile sõjaminister Paul Painlevé moodustatud piirikaitsekomisjon.

Belgia tähelepanuta jätmine

Painlevé juhatus otsustas, et kolm kõige tõenäolisemat sissetungimisteed vajavad viivitamatut kindlustamist. Kolm Piirkonnad Fortifiées, või kindlustatud piirkonnad, loodi: Metzi raadio, Moseli orus Longuyoni ja Tetingi vahel Niedi jõel, mille eesmärk oli tõkestada igasugune tungimine orgu ja kaitsta Briey-Thionville'i tööstuspiirkonda Lauter RF, idast Hagenau mets Saari ja Reini jõe vahel, mis suleks sissetungimistee, mida sakslased kasutasid 1870. aastal ja Belfort, või Ülem -Alsace, mis kaitseks Belforti lünka Vosgesi mägedes, Prantsusmaa piiride lähedal. Saksamaa ja Šveits tulevad kokku.

Ajaloolane ja ajakirjanik William Shirer märkis: „Maginot Line'i probleem oli see, et see oli vales kohas. Klassikaline sissetungimistee Prantsusmaale, mille sakslased olid käinud peaaegu kaks aastatuhandet, alates esimestest hõimuaegadest, kulges läbi Belgia. See oli lühim ja lihtsaim tee, sest see kulges tasasel maal ja väheste jõgedega, mida ületada. ”

Planeerijad vastasid oma kriitikutele, öeldes, et Alsace'i-Lotringi piirkonna kaitse sunnib sakslasi katastroofilistele esirünnakutele tugeva punkti vastu. Kui sakslased valiksid kaitsest kaugemale, peaksid nad mõtlema, et nad peavad rikkuma kas Belgia või Šveitsi neutraalsust ning prantslased eeldasid, et sakslased ei ohusta neutraalse territooriumi rikkumisega ülemaailmset hukkamõistu. Kuid ennekõike loodeti, et ainuüksi sellise massiivse kaitseliini kohalolek heidutab sakslased isegi sissetungi kaalumisele.

1927. aasta septembris loodi kindlustatud piirkondade organiseerimiskomitee (CORF) ja järgmisel veebruaril alustati kahe väikesemahulise katserajatise ehitamist, mis võimaldaksid inseneridel välja töötada praktilised üksikasjad.

1930. aastate alguses, mil maailm oli majanduslanguse käes, vaatas Prantsusmaa saadikute koda Painlevé hoolikalt läbi massiivse projekti esialgseid assigneeringuid - umbes kolm miljardit franki - ja polnud kindlust, et vajalikud rahalised vahendid eraldataks. Painlevé järeltulija sõjaministrina oli sõna otseses mõttes mehe hiiglane (ta seisis kuus jalga, kuus tolli pikk), André Maginot, endine saadikukoda liige ja Suure sõja puudega veteran.

"Üks imperatiivne vajadus"

Maginot töötas aastatel 1913–1914 ka sõja asekantslerina. Esimese maailmasõja puhkedes oli tal valida, kas teenida parlamendis või armees, mille ta valis, vältides tellimust lihtväelaseks. Prantsusmaa kõrgeima vapruseauhinna pälvinud seersant Maginot sai 9. novembri 1914. aasta öösel patrullimise ajal raskelt haavata. Tema põlvekael oli purunenud, kuid jalg päästeti, ta kõndis kogu oma elu sulatatud põlvega. Kui ta sai sõjaministriks, püüdis 53-aastane Maginot ennast ja oma osakonda kogu südamest muuta Painlevé kaitseliini idee reaalsuseks.


Maginoti joon

Maginot Line domineeris sõdadevahelisel ajal Prantsuse sõjaväelist mõtlemist. Maginot Line oli tohutu kindlustus, mis levis mööda Prantsusmaa ja Saksamaa piiri, kuid sai sõjaliseks vastutuseks, kui sakslased ründasid 1940. aasta kevadel välksõda Prantsusmaale - taktika, mis tõi täielikult välja Maginot Line'i eesmärgi.

Prantsusmaa oli Esimeses maailmasõjas kannatanud kohutavalt nii meestele kui ka hoonetele. Pärast Versailles'i 1919. aastal oli prantslastel selge kavatsus, et Prantsusmaa ei peaks enam kunagi sellist katastroofi kannatama. Pärast 1920. aastat pooldasid need mehed nii poliitilistel ametikohtadel kui ka sõjaväes sõjalise strateegia vastuvõtmist, mis lihtsalt peataks uuesti igasuguse Saksamaa sissetungi.

Prantsuse sõjaväe kõrgemad tegelased, nagu Marshall Foch, uskusid, et sakslaste viha Versailles ’pärast on kõik garanteeritud, et Saksamaa otsib kättemaksu. Sellest tulenevalt oli Prantsuse sõjapoliitika peamine tõukejõud omaks võtta kaitsejõud.

Relvajõudude juhina tellis Marshall Petain mitmetel meeskondadel Prantsuse dilemmale lahenduse. Arenes kolm mõttekooli:

  • 1) Prantsusmaa peaks kaitsemeetmetele vastu võtma ründepoliitika. Selle üks peamisi toetajaid oli Charles de Gaulle. Ta soovis, et Prantsusmaa arendaks armee, mis põhineb kiirusel, liikuvusel ja mehhaniseeritud sõidukitel. Vähe oli neid, kes tema ideid toetasid, nii palju sõjaväes pidas neid agressiivseteks ja tõenäoliselt vastuseid tekitavateks, mitte sakslaste eest kaitsmiseks.
  • 2) Prantsusmaa peaks oma sõjaväe rajama väikeste tugevalt kaitstud alade reale, kust saaks vajadusel vasturünnaku alustada. Marshall Joffre pooldas seda ideed.
  • 3) Prantsusmaa peaks rajama kogu Prantsuse ja Saksamaa piiri äärde pika kindlusjoone, mis oleks nii pikk kui ka sügav Prantsusmaale. Marshall Petain pooldas seda ideed.

Petain oli Esimesest maailmasõjast väljunud teatud määral krediidiga ja tema toetusel pälvis pika ja sügava kaitsetõkke idee poliitilise poolehoiu. Selles toetas Petaini sõjaminister Andre Maginot.

Maginot oli sõjaminister aastatel 1922–1924. Kuid isegi pärast 1924. aastat osales Maginot projektis. 1926. aastal said Maginot ja tema järeltulija Paul Painleve rahastuse asutusele, mis oli tuntud kui piirikaitse komitee (CFD). CFD sai rahastuse eksperimentaalse kaitseliini kolme lõigu ehitamiseks - lähtudes sellest, mida Petain soovitas - arendada välja Maginot Line.

1929. aastal naasis Maginot valitsusametisse. Ta sai valitsuselt rohkem raha täiemahulise kaitsebarjääri rajamiseks Saksamaa piiri äärde. Ta ületas oma plaani vastuseisu väga lihtsalt -ta väitis, et kindlustus lõpeb igasuguse võimalusega, et Prantsusmaa kannab kohutavat verevalamist aastatel 1914–1918, kui peaks kunagi tekkima uus sõda. Samuti pidid 1930. aastal Versailles 'lepingu osana Reinimaa okupeerinud Prantsuse väed Prantsusmaaga piirnevast piirkonnast lahkuma - seda ajal, mil natsipartei ja Hitler tegid Saksamaal tõelist edu.

Maginot'l oli mitmeid häid sõjalisi argumente:

  • Liin takistaks igasugust Saksa rünnakut nii kaua, et suurem osa suurest Prantsuse armeest oleks täielikult mobiliseeritud rünnakule vastu astuma.
  • Liinil paiknevaid vägesid kasutataks ka sissetungivate sakslaste vastu võitlemiseks, kui nad pääseksid liini ühest osast läbi ja ründaksid neid tagantpoolt.
  • Kõik lahingud toimuksid Prantsusmaa ja Saksamaa piiri lähedal, et tekitada minimaalset kahju.
  • Põhjas asuvad Ardennid toimiksid inimtekkelise joone loomuliku jätkuna, kuna seda peeti läbitungimatuks, nii et liin ei pea minema La Mancheni.

Tööd Maginot Line'i kallal alustati 1930. aastal, kui Prantsuse valitsus andis oma hoone jaoks 3 miljardi frangi suuruse toetuse. Tööd jätkus kuni 1940. aastani. Maginot ise suri 1932. aastal ja liin nimetati tema auks.

Mis täpselt oli Maginot Line?

See ei olnud pidev kindluste rida, nagu mõned usuvad. Osades kohtades, eriti Baselist Haguenau lõuna pool, ei olnud see midagi muud kui eelpostid, kuna piirkonna järsk geograafia ja Reini jõgi pakkusid Prantsusmaa ja Saksamaa vahel oma kaitset. Liin koosnes enam kui 500 eraldi hoonest, kuid seal domineerisid suured kindlused (tuntud kui "ouvrage"), mis ehitati üksteisest umbes üheksa miili kaugusele. Igas vanglas oli 1000 suurtükiväega sõdurit. Iga vangla vahel olid väiksemad kindlused, mis mahutasid sõltuvalt suurusest 200–500 meest.

Saksamaa piiri ääres oli kokku 50 ouvraasi. Igal neist oli vajalik tulejõud, et katta kaks lähimat põhja- ja lõunaosa. Neid kaitses tugevdatud teras, mis oli tolli sügav ja võimeline otsest lööki kuulsamatest suurtükituledest.

Väiksemad kindlused ei olnud ilmselgelt nii hästi relvastatud ega kaitstud kui ouvraažid, kuid olid siiski hästi ehitatud. Neid kaitsesid veel miiniväljad ja tankitõrjekraavid. Edasised kaitseliinid olid loodud selleks, et anda kaitsjatele eelseisva rünnaku eest hea hoiatus. Teoreetiliselt oli Maginot Line võimeline looma tohutu pideva tulejoone, mis oleks pidanud laastama igasuguse rünnaku.

Maginot Line oli nii muljetavaldav konstruktsioon, et seda külastasid kõrged inimesed kogu maailmast.

Maginot Line'il oli aga kaks olulist puudust - see ei olnud ilmselgelt mobiilne ja eeldas, et Ardennid on läbimatud. Igasugune rünnak, mis sellest ümber võiks saada, jätaks ta lebama nagu rannavaal. Blitzkrieg oli vahend, millega Saksamaa lihtsalt läbis kogu joone. Seda tehes eraldati Maginoti liin ja plaan, et liinis olevad sõdurid võivad abistada mobiliseeritud Prantsuse vägesid, oli käivitamata. Kiirus, millega Saksamaa 1940. aasta mais Prantsusmaad ja Belgiat ründas, eraldas täielikult kõik kindlused. Saksa rünnak kandis koodnime “sirp-lõikamine” (Sichlschnitt)-rünnaku jaoks sobiv nimi.

Saksa armee B -rühm ründas Ardennide kaudu - prantslased pidasid sellist rünnakut võimatuks. Miljon meest ja 1500 tanki ületasid Ardennide näiliselt läbitungimatud metsad. Sakslased tahtsid liitlasi merele ajada. Kui Maginot 'liin oli isoleeritud, oli sellel vähe sõjalist tähtsust ja sakslased pöörasid sellele tähelepanu alles 1940. aasta juuni alguses. Paljud ouvraadid alistusid pärast seda, kui valitsus allkirjastas Saksamaaga alistumise - vähesed tuli lahingus vallutada kindlused võitlesid sakslastega. Üks seitsmest Prantsuse diviisist oli kindlusdiviis - seega võttis Maginot Line välja 15% Prantsuse armeest. Ehkki need mehed ei olnud tohutu suur näitaja, võisid need mehed mõjutada sakslaste edasiminekut - või vähemalt evakueeriti Dunkirkis, et teist korda võidelda.

Pärast sõda parandati ja moderniseeriti Maginot Line'i osi, et tagada sõjajärgsele Prantsusmaale suurem kaitse. Mõned linnused olid väidetavalt tuumasõjakindlad. Kuid paljud Maginot Line'i osad lagunesid ja jäävad selliseks.

Maginoti liinil olid oma kriitikud ja toetajad. Kriitikutel oli oma seisukohtade toetuseks tohutul hulgal tõendeid. Siiski esitati argument, et Maginot liin oli edukas ja selle ebaõnnestumine oli ebaõnnestunud planeerimine, kuna liin lõppes Belgia piiril. Kui Maginot 'liin oleks ehitatud kogu Prantsusmaa ja Belgia piiri äärde, võis 1940. aasta kevadel olla tulemus väga erinev, sest sakslased oleksid pidanud läbima suure kindlustuse, mitte selle ümber. See on arusaadav, see on üleliigne argument, kuna Maginot 'liin ei läinud ümber Belgia piiri, samas kui Saksa sõjavägi läbis Ardennid, neutraliseerides seega Maginot' liini.


See, mida teie ajalooõpetaja teile Maginoti rea kohta rääkis, on vale

Maginot Line ei tekkinud prantsuse argusest ega rumalusest. See loodi imikute või õigemini imikute puuduse tõttu. Prantsusmaal elas 1939. aastal umbes nelikümmend miljonit inimest. Saksamaal oli umbes seitsekümmend miljonit elanikku. Nagu sakslased ise nõukogude käest õppisid, on arvuliselt paremate vaenlastega võitlemine ohtlik.

Või oli Pariis lihtsalt hukule määratud?

"Kindlad kindlustused on monumendid inimese rumalusele," ütles George Patton. "Kui mäeahelikest ja ookeanidest on võimalik üle saada, saab ületada kõik, mis inimese tehtud."

Kahtlemata mõtles Patton Maginot Line'ile, mis on olnud tervitatav õppetund, miks kallid kindlustused on halb mõte.

Kuid kogu lugupidamisega Ol ’Blood and Gutsile (“ meie veri ja tema sisikond ”, nagu Pattoni mehed varem kurtsid), on see ajalugu valesti lugenud.

Maginot Line ei tekkinud prantsuse argusest ega rumalusest. See loodi imikute või õigemini imikute puuduse tõttu. Prantsusmaal elas 1939. aastal umbes nelikümmend miljonit inimest. Saksamaal oli umbes seitsekümmend miljonit elanikku. Nagu sakslased ise nõukogude käest õppisid, on arvuliselt paremate vaenlastega võitlemine ohtlik.

Prantsusmaa sündimus oli tegelikult vähenenud pärast Napoleoni sõdade lõppu. Esimene maailmasõda aga süvendas probleemi. Prantsusmaa kaotas umbes 1,4 miljonit surnut ja 4,2 miljonit haavatut, Saksamaa aga kaks miljonit surnut ja ka 4,2 miljonit haavatut. Kuid peaaegu kahekordse elanike arvuga Saksamaal jäi suurem tööjõubaas. Kui 1918. aasta võidueufooria hakkas hääbuma, kaalusid prantsuse planeerijad süngelt rahvastikugraafikuid, mis ennustasid 1930. aastatel madalaimale tasemele tõmbeealiste noormeeste kogumit.

Mida teha? Üks lahendus oli sõlmida liite uute Ida -Euroopa riikidega ja isegi Nõukogude Liiduga, et ähvardada Saksamaa idapiiri. Teine võimalus oli loota, et Suurbritannia võitleb koos Prantsusmaaga Saksamaa sissetungi peatamiseks, nagu aastal 1914. Kumbki ei päästa Prantsusmaad 1940.

See jättis nõrgema võimsuse jaoks traditsioonilise lahenduse: labidas ja betoonisegisti. Kindlustused on jõudude kordaja, mis võimaldab nõrgemal armeel kaitsta tugevama ründaja vastu või kaitsta osa oma territooriumist minimaalsete jõududega, koondades samal ajal suurema osa oma vägedest rünnakuks kusagil mujal.

Selles valguses vaadatuna oli Maginot Line mõistlik mõte. See oli peaaegu kuue tuhande kindluse, plokkmajade, draakonihammaste tankitõkete ja muude kindlustuste rida piki Prantsuse-Saksa piiri, alustades lõunast Šveitsi lähedal ja ulatudes põhja kuni Prantsusmaa-Luksemburgi piirini. See oli muljetavaldav insenertehniline saavutus sissetõmmatavate kahuriga relvastatud tornidega, mis võisid tõusta maapinnast üles ja alla, kindlustatud kuulipildujapesadega ja maa-aluste kvartalitega, kus olid kinod ja maa-alused kärud. Kõigi eelduste kohaselt olid need garnisoni jaoks külmad ja niisked kohad, kuid sakslaste ründamise korral oleksid need olnud üsna hirmutavad.

Maginot Line võimaldas Prantsusmaal kaitsta oma piiri Saksamaaga teise järgu kindlusvägedega. See võimaldas prantslastel koondada oma parimad armeed ja mehhaniseeritud väed Põhja -Prantsusmaa avamaale, kus nad tungisid läbi Belgia, et peatada Saksa rünnak, mis suundus mööda sama sissetungimisteed, mille keisri armeed valisid 1914.

See plaan oleks võinud toimida, kui sakslased oleksid teinud seda, mida nad pidid tegema. Kuid selle asemel, et oma tornid lõuna pool Maginot Line'i või Prantsuse armee kreemi põhjas lüüa, tõusid Hitleri panzerid keskelt üles. 10. mail 1940 sõitsid nad läbi Luksemburgi ja Lõuna -Belgia, läbi kitsaste riigiteede, mis läbisid metsaseid künkaid, mida oleks võinud hõlpsasti kaitsta vägevad jõud, kuid seda ei tehtud. Kuus nädalat hiljem kapituleerus Prantsusmaa.

1940. aasta Prantsuse kampaania ohkab mis-kui-kaalu all. Mis oleks, kui Maginot 'liini oleks laiendatud Belgia piirile (mis oleks olnud kallis ettepanek)? Mis oleks, kui Luksemburgi läbivaid kitsaid teid oleks paremini kaitstud? Mis siis, kui Prantsuse ülemjuhatus oleks olnud vähem loid ja oleks kiiresti tegutsenud, et läbimurret tõkestada? Mis oleks, kui Prantsuse väed oleksid üles näidanud suuremat initsiatiivi ja kõrgemat moraali?

Kuid ühelgi neist pole midagi pistmist tegeliku Maginot -liiniga. Tagantjärele mõeldes oleks Prantsusmaa võinud otsustada kindlustusi mitte ehitada ja kulutada raha rohkemate jalaväediviiside kogumiseks või tankide ja lennukite ostmiseks. Kuid see poleks lahendanud Prantsusmaa tööjõupuudust, eriti kuna Saksamaa piiri äärsete kindlustuste asendamiseks oleks vaja olnud rohkem vägesid. Ja pole põhjust arvata, et rohkem raha oleks andnud pädevamad Prantsuse kindralid või et prantsuse tanke oleks kasutatud osavamalt.

See on ajaloo karm õppetund, et idee võib iseenesest olla geniaalne, kuid ebaõnnestuda igasugustel põhjustel. Eriti sõjaajaloos, mis on tohutu plaanide ja tehnoloogia surnuaed, mis ei töötanud nii, nagu reklaamitud. Kui reaktiivhävitaja pakub pettumust valmistavat tulemust, peame seda vigaseks disainiks ja mitte seda, et reaktiivhävitajad on halb mõiste.

Kindlustused ei ole haavamatud. Nagu Patton täheldas, võivad inimesed (või sipelgad, nagu iga koduelanik seda kinnitab) - tungida läbi kõigi inimeste väljamõeldud takistustest. Kuid nõuetekohaselt kasutatuna ja võidelda suutva ja valmis väliarmee toel võivad need olla kõige kohutavamad.

Michael Peck on kaastöötaja Rahvuslik huvi. Teda võib kohata Twitter ja Facebook.


Maginoti mentaliteet

O ver the course of nearly a century the mili tary moniker “Maginot Line” has become something of a punch line—a euphemism, according to Merriam-Webster, for any “defensive barrier or strategy that inspires a false sense of security.” A belief prevails among historians that the line’s failure to stop or even impede Germany’s stunning 1940 blitzkrieg assault enabled the rapid Nazi take- over of France. The truth is more nuanced, involving sophisticated planning and technology, but ending, ultimately, with abandonment at the highest levels of the French war machine.

The concept of a fortified defensive barrier between France and its archenemy, Germany, first surfaced in the early 1920s. Less than a decade before, in the early days of World War I, France had suffered an invasion and humiliating partial occupation by Germany. As a result, a number of the conflict’s most devastating battles raged on French soil. The loss of life was nothing short of cata clysmic, wiping out nearly an entire generation of young men. The postwar government was determined not to let such an invasion happen again. While some French political and military leaders met the proposal with skep ticism, supporters of a defensive line carried the day.

Engineers undertook a number of feasibility studies, and in 1927 the French government approved the basic concept. The Commission for the Organization of For tified Regions (CORF) would design the barrier and assume responsibility for its construction and maintenance. The line was not the brainchild of its namesake, André Maginot that bit of folklore derived from a 1935 newspaper article. Maginot was, however, the second of two persuasive ministers of war—the first being Paul Painlevé—who lobbied tirelessly for the funding to construct the barrier.

After considerable debate, organizers signed off on a plan for an interdependent chain of fortified installations along hundreds of miles of the French-German border, blocking the most likely routes of a future invasion. The project was expected to take nearly a decade and cost untold billions of francs.

The first step was to determine where to build the initial defenses. The Alps buttressed the nation’s shared borders with Italy and Switzerland, while the Rhine River and low-lying Vosges Mountains to the east also presented natural barriers. The French Ministry of War, therefore, focused on the Rhineland as the most immediate area of concern. Bordering Alsace and Lorraine and encompass ing the heavily industrial Ruhr Valley, that region had been demilitarized as a condition of the 1919 Treaty of Versailles and for a time had served as an effective buffer zone between France and Germany. However, the 1929 Hague Conference on German Reparations stipulated that Allied occupation forces must vacate the Rhineland no later than June of the following year, once again leav ing France vulnerable. It was only a matter of time before Germany moved to reoccupy and remilitarize the region.

Historically speaking, the path of Germanic inva sions had occurred elsewhere. “The trouble with the Maginot Line was that it was in the wrong place,” war correspondent William Shirer wrote. “The classical inva sion route to France which the Germans had taken since the earliest tribal days—for nearly two millennia—lay through Belgium. This was the shortest way and the easiest, for it lay through level land with few rivers of any consequence to cross.”

But the French strategists knew that. As planned, the barrier would end just short of the French-Belgian border. According to various historians, the French hoped the line would divert a German invasion through Bel gium, thus enabling them and their allies to fight on non-Gallic soil. To paraphrase 19th century Prussian military theorist Carl von Clausewitz, if you entrench yourself behind strong fortifications, you compel the enemy to seek a solution elsewhere. As far as the French were concerned, “elsewhere” would be the fields and streets of their traditional ally, Belgium.


German sappers closely examine the gap beneath a displaced domed cloche. (Ullstein Bild, Getty Images)

In 1929 local contractors under CORF supervision began construction on the Maginot Line. Contrary to popular imagination, the barrier was not an unbroken wall but a staggered length of reinforced strongpoints with interlocking fields of fire—a system of defense in depth. It comprised a series of subterranean fortifications, with various support structures extending back several miles. The whole was designed to blend with the terrain.

Directly along the border stood reinforced concrete barracks—maisons fortes—whose function was to delay an initial attack and sound the alarm to the primary defenses. Far to the rear stood bunkers equipped with automatic weapons and anti-tank guns. Fronting them were barbed wire coils and rows of tank barriers made of upended steel rails. Behind and between the bunkers was a row of reinforced two-story concrete casemates. Often built into a hillside to conceal their profile, the case mates featured firing embrasures and retractable turrets armed with both small- and large-caliber weapons.

The casemates’ main function was to supplement what one chronicler called the “real ‘teeth’ of the Maginot Line,” the ouvrages (“works”). These varied in size and com plexity from a single massive concrete block sunk deep into the ground and capped with a retractable armored turret to a combination of turreted surface blocks and subterranean support facilities. Also fronting the ouvrages and casemates were barbed wire and steel obstacles, as well as small cloches—domelike thick steel structures used as both observation and close-in defense posts.

The ouvrages came in two sizes: petit (“small”) and gros (“large”). The turrets of the gros ouvrages were armed with machine guns, anti-tank guns and/or artillery pieces those of the petits ouvrages were armed only with infantry weapons. Samal ajal kui gros ouvrages each held garrisons ranging from 200 to 1,000 men, depending on size, the complements within the petits ouvrages were considerably smaller.

Fanning out deep beneath each ouvrage ran a series of tunnels and galleries containing the power plant, storerooms, barracks, washrooms, kitchen, ammunition depot and infirmary. The longest gallery often included an electric-powered train—dubbed the Metro, after the Paris subway—that carried ammunition to the gun em placements. Surface rail lines enabled the replenishment of each ouvrage’s supplies and ammunition. In addition to the use of terrain for concealment, work crews applied camouflage to the fortifications. With the exception of the nonretractable cloches, the entire line displayed a low profile, in some places virtually invisible.

At a time when many French villages lacked plumbing and/or electricity, the ouvrages featured indoor plumbing and were powered by a sophisticated electrical system. An elaborate telephone network connected every struc ture in the Maginot Line and was linked to the French public phone system by buried cables.

Modern conveniences aside, life was far from pleasant for soldiers assigned to the ouvrages. Buried deep under ground, the structures were generally damp and cold, and while air filtration systems kept out poison gas, the drainage for the latrines had a tendency to back up, often creating a markedly malodorous atmosphere.

The war ministry assigned 35 divisions of mobile “interval” troops, as well as units of towed artillery, to fill the gaps between structures. Troops manning the fortifications were confident in their ability to stop any attack—indeed, their motto and uniform badges read On Ne Passe Pas—idiomatically translated as They Shall Not Pass.

The line, which eventually added an extension dubbed the “Little Maginot Line” along the mountainous French-Italian border, was mobilized in 1936 and considered fully operational two years later. On completion it comprised more than 50 million cubic feet of concrete, 150,000 tons of steel and 280 miles of internal roads and railways. It was, according to one chronicler, “the greatest defensive barrier constructed since the Great Wall of China.”


German armor bypassed much of the line by moving through the “impenetrable” Ardennes Forest. (Ullstein Bild, Getty Images)

Despite the effort put into building, equipping and manning the Maginot Line, underlying flaws lay at the very core of the ambitious project, ones having nothing to do with its impressive state-of-the-art engineering. A general misconception at the time—one that survives today—was that the line was built to stop a German invasion in its tracks. See ei olnud. The goal was to create a stout first line of defense against an enemy attack, to delay the Germans long enough (perhaps a week or two) for France to mobilize its army for a counterattack.

Unfortunately, the French government’s confidence in its army’s ability to effectively respond to a German offensive was misplaced. While the Maginot Line was fully capable of stalling the enemy, the army was largely incapable of mounting a sustained counterattack. The horrendous loss of manpower in World War I was reflected all too clearly in the emaciated state of the interwar French army. Enlistment was at an all-time low, and the length of compulsory military service had been reduced to just one year.

Gradually, instead of being regarded as an adjunct to a French field army, the Maginot Line was increasingly seen as a substitute for the army, capable of holding off a German invasion indefinitely. Suffering from what has come to be referred to as the “Maginot mentality,” the French High Command refused to plan for an offensive war.

Most important, however, the French army was com manded by old men, who looked backward for their vision of the future. By focusing exclusively on a static, land-based deterrent to invasion, they were wholly ignoring transformational developments in the areas of airborne and combined arms warfare. Admittedly, at the time the Maginot Line was first conceived, aerial combat and dedicated armored warfare remained in relative infancy. However, by the 1930s the concept of controlling the skies had clearly taken hold. Around the time the line was completed, Germany was demonstrating for the world the effectiveness of destruction from above in Spain.

Meanwhile, powerful and highly mobile armored units—again embraced first by Germany—were rapidly establishing themselves as the vanguard of the infantry, as tanks blazed trails for infantry to follow. Any obstacles not surmountable on the ground could simply be flown over.

Unable or unwilling to adapt to the new technology, the French Ministry of War instead turned to propa ganda, hyping the Maginot Line far beyond the reality in an attempt to convince its own citizens and the world, in particular the Germans, of its invulnerability. The propagandists disseminated exaggerated artwork and overblown, misleading descriptions in France, Britain, the United States and elsewhere, depicting a fantastical network of impregnable fortifications through which the enemy simply could not pass. While the campaign lulled the French people into comfortable complacency, it did little to discourage the Germans.

Belatedly the war ministry realized that its failure to extend the line along the Belgian border had been a grave mistake. French planners scrambled frantically to close the gap between the existing line and the English Channel, but funding was low, time was short and any new con struction failed to measure up to the original in every way. The French-Belgian border was heavily industrialized, with little room for new construction. Further, the terrain was flat, with no natural barriers. Finally, the land ap proaching the coastline had a high water table, rendering the building of underground structures and tunnels im possible. The generals deployed troops along the border to compensate for such deficiencies. Still, a crucial gap remained in the line, through the Ardennes Forest. The French generals considered the woodland impervious to penetration by an invading army and had taken little notice of it. That proved a fatal oversight.

In March 1936 Germany, in violation of Versailles, re militarized the Rhineland. France’s allies did nothing in response, and the French refused to act alone, choos ing instead to hide behind their purportedly invulnerable Maginot Line. Meanwhile, the Belgians withdrew from their alliance with France and declared themselves neu tral. In September 1939 Germany invaded Poland, finally spurring France and England to declare war. The soldiers of the Maginot Line went on full alert.

On May 10, 1940, Adolf Hitler launched a three-pronged campaign against the Low Countries. In the north German units powered through Belgium and the Netherlands on into France. Farther south infantry and artillery pinned down the interval troops of the Maginot Line, while the German central group stormed through the Ar dennes, swiftly navigating terrain the French High Command had deemed impenetrable. Ironically, the very strength of the Maginot Line, real or perceived, had channeled the German attack through France’s weakest point of defense.

On May 17 and 18, in their drive toward the Meuse River, advance elements of the German 71st Infantry Division attacked La Ferté, the weak westernmost petit ouvrage of the isolated and incomplete Maginot Line extension. It comprised just two blocks linked by a tunnel, its turrets armed with twin machine guns, 25 mm anti-tank guns and a single 47 mm anti tank gun. La Ferté’s garrison numbered 104 enlisted men and three officers.

The Germans opened up on the fort with mortars and 88 mm antitank guns, which proved ineffectual. Ultimately, however, combat engineers blew an outlying cloche and one of the retractable turrets sky-high, then dropped smoke grenades into the resulting holes. Thick smoke soon choked the tunnel and both blocks, suffocating all 107 men of La Ferté’s garrison. Kuigi petit ouvrage was a pale imitation of the central Maginot Line fortresses, the German propaganda machine made much of its capture.

Following the destruction of La Ferté, as the German army drove Allied forces inexorably toward the English Channel, the enemy took a handful of minor forts, primarily by compromising their ventilation systems. The Wehrmacht jugger naut then turned its attention south toward Paris. Meanwhile, the men concealed within the Maginot Line’s interconnected subterranean for tresses, largely unaware of develop ments elsewhere, could only sit and wait. By then the French High Command had severely compro mised the line’s surface defenses by redeploying entire divisions of interval troops to bolster the field army.

By early June both the French army and government were in disarray, while the Maginot Line stood defiant, if alone and increasingly irrelevant. On the 10th—the same day the French government fled Paris—Italian dictator Benito Mussolini decided to join the fray, attempting repeatedly to breach the line in the south along the Alpine front. He failed utterly.

On June 12 the panicked French High Command sent word to garrison commanders along the Maginot Line to prepare to demolish their works and withdraw by midnight on the 14th. The order to abandon the line was, in the words of one historian, “the final death blow to French…morale.”

Early on June 14, before the French garrisons could fully comply with the order, the Germans rolled into Paris. At the same time a battle was raging along one stretch of the Maginot Line. Unaware of the French order to abandon the fortifications, the Germans had chosen that day to launch Operation Tiger, sending three entire corps against a narrow, weakly defended stretch of the line at the Saar Gap. For hours, supported by Junkers Ju 87 dive bombers, they pummeled the defenders with sustained fire from more than 1,000 guns of every conceivable type, including massive 420 mm railway guns. It was, writes one chronicler, “the biggest artillery bom bardment of the entire Western campaign.”

In a remarkable show of resistance, the remaining French interval artillery and line troops responded with accurate, deadly fire, killing 1,000 Germans and wound ing some 4,000 more. Ultimately, however, the enemy managed to break through, effectively splitting the line in two. The German penetrated another section the next day, but only after its defenders had withdrawn to stronger positions in the Vosges.

Notwithstanding the few breakthroughs, the Maginot Line remained largely intact and combat-ready. Though the commander in chief of the French armies ordered a general surrender, and an armistice went into effect on June 25, many troops along the line refused to admit defeat. Isolated and surrounded, they grimly fought on into early July and were the last French troops to lay down their arms. Even as the rest of the army suffered fatal setbacks, they had impeded the invasion, preventing the Germans from taking a single major fortress by force and stopping the Italians cold.

In January 1945, a week into Operation Nordwind, the Germans’ last major offensive on the Western Front, a section of the Maginot Line defending Strasbourg again demonstrated its effectiveness, as outnumbered and out gunned elements of the U.S. Seventh Army within the fortifications repelled the German assault. “A part of the line was used for the purpose it had been designed for and showed what a superb fortification it was,” World War II historian Stephen Ambrose wrote.

In the final analysis, the Maginot Line was neither a glowing success nor a fiasco. Although the heavily reinforced structures proved surprisingly impervious to both aerial bombardment and siege artillery fire, they had not been designed to sustain such attacks indefinitely. Yet, the forts built to impede the German invasion had fulfilled their mandate, delaying the enemy’s progress and inflicting a significant toll in the bargain.

Ultimately, owing to the French government’s shortsightedness, timidity, poor planning and archaic thinking, the Maginot Line was doomed from the outset, its potential squandered. “Had the fortifications been used properly by the High Command,” military historian Anthony Kemp notes, “the course of history could well have been altered.” Indeed, given proper support and utilized as a base for vigorous counterattacks as origi nally conceived, the Maginot Line—heralded by one historian as “the last defiant bastion of France during the Nazi conquest”—might well have proved decisive.

Ron Soodalter has written for Smithsonian, Civil War Timesja Metsik Lääs. Edasiseks lugemiseks soovitab ta To the Maginot Line, by Judith M. Hughes and The Maginot Line: Myth and Reality, by Anthony Kemp.


The Maginot Line masked a somewhat underhanded strategy

On the surface, the Maginot Line was engineered to blunt a direct German attack into France, while safeguarding vital industries situated in the contested Alsace and Lorraine regions. But the Maginot strategy also concealed a hidden agenda worthy of Machiavelli. Defence planners imagined that the menacing barrier might compel Germany to avoid a frontal assault altogether and instead attack by way of Belgium. Such a move would no doubt draw other European powers, namely Great Britain, into a conflict and arouse world opinion against Berlin. It was hoped that in such a scenario, the invaders would be defeated by an Allied army in Belgium.


The Abandoned Bunkers and Fortresses of the Maginot Line

The Maginot Line was a series of fortifications built by the French Government in the 1930s. It ran along the border with Germany and was named after André Maginot, the French Minister of War.

France built it to hold back a possible German invasion. The idea behind it was to hold back enemy forces while the French mobilized their own armies. The French remembered when the Germans invaded their country in World War I, and so were anxious that the same thing should not happen again.

French military experts thought the Maginot Line was wonderful. It could turn back most forms of attack, including tanks and bombing from the air. It had underground railways to carry troops and equipment from fort to fort.

The living quarters for the soldiers were comfortable, and they even had air – conditioning. The French generals were certain it would stop any attacks from the east.

Maginot line – By Made by Niels Bosboom CC BY-SA 3.0

But the enemy did not attack from the east. The Maginot Line did not extend across the northern border with Belgium. This was because Belgium was a neutral country and France did not want to offend the Belgians.

So in 1941 the Germans violated the neutrality of Belgium and invaded France through that country, just as they had in World War I. They went right around the Maginot, and for all its might it was effectively useless. The German Army captured Paris and conquered France in six weeks.

But the Maginot Line had problems of its own, even if the Germans had bothered to attack it. It was very costly to maintain and was not provided with the money that it needed to keep the troops and equipment necessary for war.

The Maginot Line still exists, but is not maintained and not used for military purposes anymore.

Inside the vast tunnel system that links the Maginot line Flickr / Romain DECKER

Inside the massive tunnel system Flickr / Thomas Bresson

Small bunker on the maginot line near Crusnes Flickr / Morten Jensen

Fort Fermont on the Maginot Line Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Galgenberg fortress in the Maginot Line. Flickr / Morten Jensen

Fortress Bois Karre on the Maginot line Flickr / Morten Jensen

Fortress Kobenbusch in the Maginot-Line Flickr / Morten Jensen

Abri Zeiterholz on the Maginot-line Flickr / Morten Jensen

Villers-Pol (Nord) Blockhaus BLK A64 for 8-12 men. Flickr / Daniel Jolivet


Sisu

Mendoza, an effective defensive player from Chihuahua, Mexico, played for the Pittsburgh Pirates, Seattle Mariners, and Texas Rangers and usually struggled at the plate. Mendoza was known as a sub-.200 hitter whose average frequently fell into the .180 to .199 range during any particular year—four times in the five years from 1975 to 1979.

The "Mendoza Line" was created as a clubhouse joke among baseball players in 1979, when from early May onwards, Mendoza's average was always within a few points of .200 either way, finishing out the season at .198 for the year (and .201 for his career to that point). "My teammates Tom Paciorek and Bruce Bochte used it to make fun of me," Mendoza said in 2010. "Then they were giving George Brett a hard time because he had a slow start that year, so they told him, 'Hey, man, you're going to sink down below the Mendoza Line if you're not careful.' And then Brett mentioned it to Chris Berman from ESPN, and eventually it spread and became a part of the game." Berman deflects credit back to Brett in popularizing the term. "Mario Mendoza?—it's all George Brett," Berman said. "We used it all the time in those 1980s SportsCenters. It was just a humorous way to describe how someone was hitting." [3]

Mendoza had two more full years in the majors, with a handful of plate appearances in 1982 his hitting improved noticeably in that stretch, so that by the end of his career, his batting average had risen to .215. [4] By that point, however, the phrase was already embedded in baseball culture. Mendoza proved to be a prolific hitter after going back to his home country to play in the Mexican League his career batting average in the Mexican League was .291, and in 2000 he was inducted into the Mexican Professional Baseball Hall of Fame.

The term is also used outside of baseball to describe the line dividing mediocrity from badness:

  • On an episode of How I Met Your Mother, Barney explains the "Vicky Mendoza Diagonal" line, which determines how attractive a girl must be in order for him to date her depending on how "crazy" she is. [5]
  • In an episode of Beverly Hills, 90210, Brandon and Steve's professor says "And look, if you've done the reading you don't have to worry, you will not fall below the Mendoza Line for a grade of a C." to which a student asks "Umm, the Mendoza Line? Was that in the chapters?"
  • "A sub-$2,000 per theater average. is the Mendoza Line of box office numbers. " [6]
  • "Republican pollster Neil Newhouse. argues that these numbers have crossed below the political 'Mendoza line'. " [7]
  • "The U.S. 10-year note yield declined below 2%. before moving back above the Mendoza Line. to 2.09% by early afternoon." [8]
  • Ex-Cincinnati Bengals quarterback Andy Dalton's play has been described as "The Dalton Line": the minimum level of production and efficiency that should be expected from a franchise quarterback in the National Football League. [9]

On the other hand, in recent years as batting average against has come to be a closely followed pitching statistic, the Mendoza line has increasingly come into focus with respect to measuring the effectiveness of the game's elite pitchers. Pitching below the Mendoza line (assuming a pitcher has faced the minimum number of batters) over at least a season is considered a great achievement, and typically accomplished by only a handful of pitchers in Major League Baseball over the course of a season.

Another expression used in baseball to indicate that a hitter is not being effective is "on the interstate", which derives from batting averages in the .1xx range looking similar to the route designations of the Interstate Highway System in the United States, in which roads are referred to using "I" to indicate an Interstate Highway, and a number to indicate the specific route. Thus a batting average of .195 looks roughly similar to "I-95", and the batter is said to be "on the Interstate." [10]


The Maginot Line

The term “Maginot Line” is often associated with both cutting-edge military technology and one of the most serious misplanning incidents in the history of war. The French built a defense system consisting of a line of bunkers along the French border with Belgium, Luxembourg, Germany, and Italy that was built between 1930 and 1940.

The system is named after French Defense Minister André Maginot. The main purpose of the defense system was to deter German invasion.

The individual bunkers of the Maginot Line were more than ordinary military bases. Most of these bases had their own hospital, recreation center, kitchens, living areas, ammunition bunkers, and their own diesel engines for power.

Large parts of the bases were additionally equipped with air filtration systems against gas attacks. At the time, the budget for construction was far overdrawn at three billion francs, which accounted for many unfinished bases. Most of the architecture was built primarily on the basis of experience in the First World War.

In order to preserve Belgium’s neutrality, the border with Belgium was only very thinly defended by the Maginot Line.

As an alternative, French and British generals devised a counterattack plan in the event of a German attack through neutral Belgium: While numerous elite troops would defend the Line, several French armies and the British Expeditionary Corps would march into Belgium in the event of war and, together with Belgian troops, repel the Wehrmacht at the Deyle River.

As a result, they moved most of their best formations into Belgium, which made it possible for the Germans to penetrate through the weakly occupied Ardennes and bypass the Maginot Line completely.

The French were forced to surrender and faced a massive defeat.

The Maginot Line, which put a massive economic burden on France and failed to prevent the German attack, turns out to be one of the biggest misplanning as well as a waste of money and troops in the history of war, over $3 billion French Francs were spent on construction.


Vaata videot: La linea Maginot